Home Internacional Después de la muerte del presidente que niega el Covid, Tanzania puede dar un giro a la política pandémica

Después de la muerte del presidente que niega el Covid, Tanzania puede dar un giro a la política pandémica

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Las multitudes se reunieron en la residencia oficial de Magufuli el jueves, portando coronas de flores y banderas del partido y cantando canciones religiosas en el primero de los 14 días oficiales de luto. El gobierno de Tanzania no ha hecho más declaraciones desde que el vicepresidente Samia Suluhu Hassan anunció el miércoles por la noche en la televisión estatal que Magufuli había muerto de una afección cardíaca que lo había atormentado durante una década.

Líderes de la oposición y diplomáticos en Dar es Salaam, la ciudad más grande de Tanzania, habían dicho durante días que Magufuli, de 61 años, desapareció de la vista pública hace 12 días porque había contraído el coronavirus tras la repentina muerte de cinco miembros de su gabinete.

La Sra. Hassan, ahora presidenta electa, sería la primera mujer presidenta de Tanzania.

La confirmación de la muerte de Magufuli extiende la paradoja de la pandemia de coronavirus en África, un continente que ha registrado menos casos en comparación con otras partes del mundo, pero donde varios líderes prominentes han muerto inesperadamente por síntomas similares al coronavirus.

Las 54 naciones de África, con una población de alrededor de 1.300 millones, han informado solo cuatro millones de casos y alrededor de 100.000 muertes, muy por debajo del recuento de Estados Unidos de 29,6 millones de casos y 538.000 muertes en una población de unos 328 millones. Pero el continente ha perdido a más líderes de alto nivel por las complicaciones relacionadas con el coronavirus que en cualquier otro lugar del mundo.

En el vecino Burundi, el antiguo líder Pierre Nkurunziza murió inesperadamente con síntomas similares al coronavirus el año pasado mientras su esposa fue trasladada en avión a un hospital en Nairobi para recibir tratamiento por coronavirus. El vicepresidente del archipiélago semiautónomo de Zanzíbar en Tanzania, Seif Sharif Hamad, murió el mes pasado días después de que su partido anunciara que había dado positivo por el virus. El viceprimer ministro de Uganda y el primer ministro de Eswatini también murieron a causa del virus el año pasado.

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El vicepresidente de Tanzania, Samia Suluhu Hassan, hablando el martes. Ella está en línea para convertirse en la nueva presidenta de la nación.


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Associated Press

A pesar del aumento de casos de alto perfil, la muerte de Magufuli se produce en un momento en que su tipo de escepticismo Covid está floreciendo en los estados más empobrecidos de la región.

El ministro de salud de Burundi dijo el mes pasado que su país no necesitaba vacunas Covid-19, ya que la mayoría de los pacientes se estaban recuperando. Eritrea y Madagascar también han rechazado las vacunas, con el presidente de Madagascar, Andry Rajoelina, promocionando un remedio a base de hierbas de producción local.

El escepticismo de las vacunas está agravando la enorme brecha de suministro de África, con menos de una dosis para 100 personas a fines de febrero, en comparación con 31 dosis para 100 personas en el Reino Unido y 22 por 100 en los EE. UU., Según datos compilados por la Universidad de Oxford.

Diplomáticos y analistas políticos en Tanzania dicen que la pregunta clave para la nación productora de oro es si el partido gobernante Chama Cha Mapinduzi puede lograr una transición sin problemas a Hassan.

El populista Sr. Magufuli, conocido como “el Bulldozer” por su enfoque sensato de la corrupción y la reducción de la pobreza, centralizó el poder en torno a su autoridad personal. Ganó cómodamente las elecciones de octubre, con la Sra. Hassan desempeñando un papel menor como su compañera de fórmula.

“No esperamos que la Sra. Suhulu [Hassan] para revertir inmediatamente la respuesta del gobierno e imponer restricciones estrictas al Covid-19, pero probablemente lo hará gradualmente en los próximos meses, dijo Zaynab Mohamed, analista de Tanzania de NKC African Economics. “Si hace cambios drásticos rápidamente, podría afectarla negativamente”.

El partido gobernante ha dicho que no impugnaría la juramentación de Hassan como presidenta en los próximos días, pero los líderes de la oposición han pedido su juramento inmediato, advirtiendo que la constitución no prevé un vacío de poder continuo.

En las últimas semanas, el Sr. Magufuli había comenzado a instituir tardíamente medidas de salud pública para contener la enfermedad, incluido el uso de máscaras, tras una serie de muertes notorias. Pero el país continuó negándose a compartir los recuentos de casos de coronavirus con la Organización Mundial de la Salud, que dejó de proporcionar hace casi un año.

A pesar de su postura sobre el coronavirus y la creciente represión de los derechos y libertades que lo convirtió en un paria internacional, Magufuli siguió siendo popular en casa, particularmente en las comunidades rurales que se beneficiaron de una de las tasas de crecimiento más altas de África en los últimos años. En Dar es Salaam, la capital comercial de Tanzania, decenas de residentes se apiñaron dentro de cafés y restaurantes y afuera en las esquinas de las calles para ver las noticias sobre su muerte. Algunos lloraron mientras miraban los boletines de noticias.

Algunos analistas dijeron que Hassan, que tiene menos electorado político, puede encontrar más difícil continuar con la postura de confrontación de Magufuli contra las compañías mineras internacionales.

“Los inversores estarán atentos a las señales de que el reemplazo de Magufuli se adherirá o se apartará del camino nacionalista de recursos del ex presidente”, dijo Ed Hobey-Hamsher, analista de la firma de análisis de riesgos Verisk Maplecroft.

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El director ejecutivo, Mark Bristow, quien peleó con Magufuli durante años por una disputa tributaria de alto perfil en 2017 que resultó en que la compañía pagara $ 300 millones, expresó sus condolencias al pueblo de Tanzania y describió al difunto líder como “un estadista visionario. “

El enfoque contrario de Magufuli sobre la pandemia ha irritado particularmente a Washington, el principal donante de salud y seguridad de Tanzania, que ha invertido alrededor de $ 4.9 mil millones en su sector de la salud durante las últimas dos décadas.

Las autoridades de Tanzania cerraron una estación de televisión el verano pasado por informar sobre una declaración de la embajada de Estados Unidos que advirtió sobre el aumento de casos de coronavirus en todo el país. Semanas después, Magufuli acusó a la embajada de exagerar la crisis de salud y advirtió a los ciudadanos que no aceptaran donaciones estadounidenses de artículos como máscaras y otros suministros médicos.

Cuando Magufuli insistió en que su país estaba libre de coronavirus, Estados Unidos lo contrarrestó varias veces, lo que tensó los lazos. Días antes de la muerte del vicepresidente de Zanzíbar, la Embajada de Estados Unidos volvió a advertir de un aumento significativo de casos de coronavirus en Tanzania. Días después, el secretario en jefe de Magufuli murió inesperadamente, provocando el pánico en los círculos gubernamentales.

El jueves, el Departamento de Estado de Estados Unidos expresó sus condolencias por la muerte de Magufuli y se comprometió a apoyar a Tanzania en la lucha contra la pandemia.

Escribir a Nicholas Bariyo en [email protected]

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