Después de la pandemia: los trasplantes de órganos se recuperan en medio de preguntas persistentes

Para MedPage hoyde la serie “Después de la pandemia”, le preguntamos a nuestro comité editorial miembros para discutir qué efectos significativos y duraderos tendrá la pandemia de COVID-19 en la medicina y la prestación de atención médica.

Aquí, entrevistamos a Mary “Minnow” Walsh, MD, cardióloga de insuficiencia cardíaca en St. Vincent Heart Center en Indianápolis, Indiana y el pasado presidente del Colegio Americano de Cardiología.

Consulte algunos de nuestros otros artículos de la serie aquí.

¿Puede compartir una anécdota sobre un paciente suyo y cómo la pandemia influyó en su situación? ¿Cuál fue el resultado?

Walsh: Tuvimos un paciente, para quien teníamos un corazón de donante, que rechazó el trasplante durante la primera parte de la pandemia. Estaba abrumado por el posible riesgo para él y la perspectiva de que las restricciones de visitantes lo llevarían al hospital sin familia. Está estable y todavía espera trasplante.

El trasplante de órganos se hundió junto con las cirugías electivas al comienzo de la pandemia. ¿Eso se ha recuperado por completo?

Walsh: La disminución de la tasa de trasplantes varió de un centro a otro. Al principio, los centros en el noreste que se vieron muy afectados pusieron una pausa a los trasplantes, mientras que otros centros en otras ubicaciones geográficas adoptaron un enfoque de negocios como de costumbre. La mayoría de los centros ahora están funcionando nuevamente a su volumen anterior a la pandemia.

Volveremos a los volúmenes de trasplantes anteriores con bastante rapidez. Dado que las tasas de hospitalización por COVID son más bajas en la mayor parte del país, los hospitales tienen nuevamente una gran capacidad de UCI, por lo que las barreras han desaparecido.

Hemos escuchado sobre la infección por COVID de un receptor de órganos y el trasplante de COVID a COVID. ¿Qué precauciones deben tomarse los donantes y los receptores durante el próximo año?

Walsh: Primero, los pacientes que esperan un trasplante cardíaco deberán estar vacunados para ser incluidos en la lista, y la prueba de COVID tanto del donante como del receptor es una necesidad absoluta. Las pruebas rápidas son cada vez más accesibles y precisas, por lo que podemos tranquilizar a nuestros pacientes. Los pacientes incluidos en la lista ya toman decisiones sobre la aceptación de órganos CDC de alto riesgo y de hepatitis C positivos, por lo que los riesgos de COVID se superponen a eso.

Las preocupaciones sobre la miocardiopatía post-COVID se han centrado en la participación deportiva. ¿Hay implicaciones para el trasplante de órganos también a largo plazo?

Walsh: En este momento, estamos evaluando donantes que previamente han tenido COVID con imágenes estándar con ecocardiogramas, angiografía coronaria y serologías. Aún no se ha determinado si las imágenes de resonancia magnética de los donantes que han tenido COVID ayudarán en las decisiones de los donantes.

Que preguntas sobre el coronavirus ¿Tiene más ganas de recibir una respuesta dentro de un año?

Walsh: ¿Cuánto tiempo dura la protección de la vacuna? ¿Recibiremos vacunas anuales o refuerzos que incorporen datos sobre las variantes? ¿Cuál será el apetito del público por el enmascaramiento y el distanciamiento social a largo plazo?

Sospecho que aún se desconocerá en un año cuántas variantes veremos en el futuro. Para entonces, es posible que todavía estemos preguntando cuáles son las secuelas para las personas con síndrome de “COVID prolongado” y si tendremos mejores formas de diagnosticarlas y tratarlas.

Última actualización 07 de mayo de 2021

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