Después de medio siglo, la tradición musical de la Isla del Príncipe Eduardo se toma un descanso

La figura más conocida de la Isla del Príncipe Eduardo, Anne Shirley, es un personaje ficticio. Pero eso no disuade a los turistas de todo el mundo, y de Japón en particular, de viajar a Cavendish para visitar Green Gables, la granja que inspiró la novela de 1908 de Lucy Maud Montgomery sobre la atrevida huérfana del pueblo de Avonlea, en sí misma otra ficción.

Y desde 1965, excepto durante una pausa de dos años inducida por la pandemia, la mayoría de esos turistas han asistido a representaciones de “Anne of Green Gables – The Musical” en el Confederation Center of the Arts en Charlottetown.

Pero ahora cualquiera que planee hacer que el espectáculo sea parte de una caminata para rendir homenaje a la pelirroja Anne tendrá que hacer una planificación adicional. Después de 57 años, el centro ha decidido que el musical se realizará cada dos años en lugar de anualmente.

La obra fue la primera producción puesta en escena en el centro, y la decisión de interrumpir su larga duración fue una de las muchas cosas que surgieron de la reflexión sobre la pandemia, me dijo Adam Brazier, director artístico de artes escénicas en el Centro de la Confederación.

Fue un cambio que Brazier, cuya familia tiene una larga historia en la isla, asumió con cierta inquietud.

Sufro por ser un absoluto complaciente con la gente, y este fue un gran cambio cultural sistémico”, dijo el Sr. Brazier. “Lo desconocido siempre genera incertidumbre y miedo. Tengo que reconocer que existe absolutamente”.

Pero en opinión del Sr. Brazier, una “Anne” bienal permitirá que el teatro, que actualmente ofrece solo dos espectáculos por temporada, “preservar el legado” de “Anne” en sí.

Como anticipó, hubo una reacción inmediata en la isla, y fuera, cuando se anunció el cambio.

En una carta publicada por Saltwire, un colectivo en línea de periódicos del Atlántico canadiense, Paul Smitz de Brookvale, Isla del Príncipe Eduardo, dijo que la decisión era “ridícula” y pidió la renuncia del Sr. Brazier, así como la del director ejecutivo del centro de arte. .

“Tiene enormes implicaciones en el turismo”, escribió Smitz.

Kathy y Dino DelGaudio de Vero Beach, Florida, propietarios de una casa de temporada en la isla, escribieron para decir que habían asistido a la producción todos los veranos, excepto durante el cierre de la frontera relacionado con la pandemia, durante las últimas dos décadas. Ellos también dijeron que estaban consternados.

“Anne representa la esencia de PEI para nosotros y puso a PEI en el mapa mundial”, escribió la pareja. “Gran error, amigos”.

Pero uno de los nuevos proyectos que ha asumido el Sr. Brazier es, bueno, más Anne. El teatro creará una versión musical de “Anne’s Cradle: The Life and Works of Hanako Muraoka, Japanese Translator of Anne of Green Gables”.

Durante la década de 1930, Loretta Shaw, una misionera canadiense, le dio a la Sra. Muraoka una copia del libro de la Sra. Montgomery, que la Sra. Muraoka tradujo junto con la mayoría de las otras obras de la autora canadiense. Sin embargo, la fascinación de Japón por Ana se desarrolló después de 1953, cuando la traducción, titulada “Ana la pelirroja”, se incluyó en el plan de estudios de las escuelas japonesas.

(Michael B. Pass, estudiante de doctorado en la Universidad de Ottawa, ha publicado una historia y un análisis fascinantes de la relación de Japón con Anne).

El interés en las diversas historias de Anne en Canadá, por supuesto, ha sido impulsado en gran medida por las adaptaciones televisivas. El más reciente, conocido simplemente como “Anne” cuando fue transmitido por primera vez por CBC y luego “Anne With an E” para un lanzamiento de Netflix, adoptó un enfoque más oscuro de la historia del personaje.

Pero no se trata sólo de la televisión. Catherine Hong escribió para The New York Times Book Review sobre la proliferación de adaptaciones de libros de la historia de la valiente pelirroja. Incluyen “Anne of Greenville” de Mariko Tamaki. La Sra. Hong describe ese libro como “más un riff juguetón que un recuento, en el que Anne es la hija adoptiva de dos madres, mitad japonesa, amante de la música disco y ‘delirantemente queer'”. Ella agrega: “Después de que la familia se muda a la pequeña ciudad conservadora de Greenville, Anne se encuentra con una camarilla nativista aterradora y un triángulo amoroso espinoso que involucra a dos niñas”.

[Read: Anne of Everywhere]

La producción musical en Charlottetown fue escrita en parte por Don Harron, quien es mejor recordado por sus actuaciones cómicas como Charlie Farquharson, un canoso filósofo y granjero de Ontario. El Sr. Brazier me dijo que la producción había sufrido muchas revisiones y cambios durante el último medio siglo.

En 1971, Clive Barnes, el crítico de teatro de The Times desde hace mucho tiempo, hizo una reseña muy positiva, aunque algo condescendiente, de una producción del musical en Nueva York.

“Simple, inocente y canadiense, este es el tipo de espectáculo que atraerá más a los de corazón poco sofisticado, si todavía van al teatro en estos días”, escribió.

Con un elenco de 26 actores y 14 músicos, Anne es una producción grande y costosa. Pero Brazier dijo que darle un respiro cada dos años no se trataba de ahorrar dinero y que los presupuestos para el teatro no se habían recortado.

Y el Sr. Brazier dijo que el teatro se comprometió a preservar lo que llamó “una obra maestra del teatro musical de la década de 1960”.

Agregó: “Apreciamos este espectáculo y todo lo relacionado con él. Creo que puedes aprender todo lo que necesitas aprender sobre el teatro musical de ‘Anne of Green Gables – The Musical’”.


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Nativo de Windsor, Ontario, Ian Austen se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá para The New York Times durante los últimos 16 años. Sígalo en Twitter en @ianrausten.


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