Diana Taurasi de Phoenix Mercury se perderá el resto de la temporada regular de la WNBA por distensión en el cuádriceps

Diana Taurasi, tres veces campeona de la WNBA y la máxima anotadora de todos los tiempos de la liga, se perderá el resto de la temporada regular con una distensión cuádruple, anunció el Phoenix Mercury el lunes, mientras el equipo lucha por asegurar un puesto en los playoffs en la última semana. .

Con respecto a la posibilidad de que Taurasi regrese para una posible carrera en los playoffs, un portavoz de Mercury dijo: “Ella estará fuera por el resto de la temporada regular y proporcionará más información si llegamos a los playoffs”.

El equipo también dijo que Taurasi estaría disponible para los medios en algún momento de esta semana.

Yvonne “Vonnie” Turner firmó un contrato por dificultades económicas para ocupar el lugar de la lista de Taurasi.

Los 16,7 puntos y las 3,9 asistencias por partido de Taurasi fueron los segundos mejores del equipo detrás de los 19,7 y 5,5 de Skylar Diggins-Smith. La ex tres veces campeona de UConn y cinco veces medallista de oro olímpica jugó por última vez el 2 de agosto, donde sufrió la lesión jugando 11 minutos en una derrota ante Connecticut.

Taurasi había sido catalogada inicialmente como “cuestionable” de cara a los dos juegos más recientes de Mercury, y la entrenadora en jefe Vanessa Nygaard indicó antes del juego del sábado contra Liberty que Taurasi estaba siendo evaluada ese día para ver si podría tomar la palabra.

Phoenix es uno de los seis equipos que luchan por tres puestos no reclamados en los playoffs. Aunque Mercury habría asegurado el octavo y último lugar en los playoffs si la temporada regular hubiera terminado el martes, Liberty está solo medio juego detrás de ellos, mientras que Lynx y Sparks están un juego atrás, con siete días restantes en la temporada regular.

El BPI de ESPN le dio al Mercury un 67.5% de posibilidades de llegar a los playoffs, el segundo mejor de los seis equipos en la búsqueda, antes de la noticia de la lesión de Taurasi que puso fin a la temporada. A Phoenix le quedan tres juegos en la temporada regular, todos partidos en casa: el miércoles contra los Lynx, el viernes contra los Wings y el domingo contra el campeón defensor Sky.

El Mercury, que se separó del ex entrenador en jefe Sandy Brondello en la temporada baja luego de una aparición en las Finales, ha tenido un año de montaña rusa. La perenne All-Star Brittney Griner ha sido detenida en Rusia por traer cannabis al país y la semana pasada fue sentenciada a nueve años de prisión. La ex MVP de la WNBA, Tina Charles, una adquisición de agente libre en la última temporada baja, tomó una compra a fines de junio y finalmente firmó con Storm con la esperanza de ganar un campeonato con ellos.

Otros jugadores han perdido tiempo debido a lesiones en varios otros puntos esta temporada, y Kia Nurse aún no ha tomado la cancha después de desgarrarse el ligamento cruzado anterior en los playoffs de la temporada pasada. El sábado, tanto Taurasi como Diggins-Smith se perdieron el juego imprescindible contra Liberty, donde Mercury finalmente logró una sorpresa de 76-62.

Taurasi, quien cumplió 40 años en junio, había tenido problemas esta temporada, particularmente en comparación con su juego histórico, tanto con su eficiencia de tiro como en el lado defensivo. Pero ha demostrado ser una de las jugadoras más importantes en la postemporada en la historia de la WNBA, más recientemente ayudó a impulsar a Mercury, quinta cabeza de serie, a las Finales la temporada pasada después de lidiar con lesiones en el esternón, el tobillo y el pie durante el transcurso del verano. Es una de las tres jugadoras en registrar 500 puntos, 100 rebotes y 100 asistencias esta temporada, junto con Sabrina Ionescu y su compañera de equipo Diggins-Smith, y en julio se convirtió en la primera jugadora de la WNBA con un juego de 30 puntos a los 40 años o más.

Aunque dijo antes de la temporada que “planea[s] jugando por un tiempo”, Taurasi se convertirá en agente libre después de esta temporada. Ha jugado toda su carrera en Phoenix desde que fue reclutada allí en 2004.

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