Dick Hoyt, que corrió maratones mientras empujaba a su hijo, muere a los 80 años

Dick Hoyt, quien se volvió familiar empujando a su hijo Rick en una silla de ruedas en carreras por todo el país, especialmente el Maratón de Boston, murió el miércoles en su casa en Holland, Massachusetts. Tenía 80 años.

Su muerte fue anunciada por la Asociación Atlética de Boston, que organiza el Maratón de Boston. Su hijo Russ dijo que la causa era una insuficiencia cardíaca congestiva.

Rick Hoyt nació en 1962, un tetrapléjico con parálisis cerebral, incapaz de controlar sus extremidades o hablar. “Hacía mucho tiempo que habíamos aprendido a interpretar las sonrisas y asentimientos de nuestro hijo”, escribió Dick Hoyt en su libro de 2010, “Devoted: The Story of a Father’s Love for Su Son”. “Pero a pesar de que todos en la familia trataban de averiguar qué necesitaba Rick, todavía estábamos haciendo conjeturas fundamentadas”.

Pero en 1972, los ingenieros de la Universidad de Tufts construyeron una computadora que le permitió a Rick comunicarse eligiendo letras con un toque de su cabeza. Sus primeras palabras fueron “Go Bruins”, revelando un amor apasionado por los deportes.

En 1977, Rick pidió participar en una carrera benéfica de cinco millas. Aunque su padre no era un corredor competitivo, empujó a Rick en su silla de ruedas toda la distancia, terminando penúltimo.

“Cuando mi papá y yo salimos corriendo, se forma un vínculo especial entre nosotros”, dijo Rick Hoyt a The New York Times en 2009 con la ayuda de su programa de voz por computadora. “Y parece que no hay nada que papá y yo no podamos hacer”.

Si bien estaban más asociados con el Maratón de Boston y se convirtieron en figuras veneradas e inspiradoras en esa ciudad, los dos completaron más de 1,000 carreras, muchas en tiempos asombrosamente rápidos.

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Su tiempo de maratón más rápido llegó en 1992 en el Marine Corps Marathon en Washington y Virginia: 2 horas 40 minutos 47 segundos. Esa vez puso al Hoyt mayor en primer lugar en la división de 50 a 59 años a pesar de su carga extra.

Corrieron el Maratón de Boston casi todos los años desde 1980 hasta 2014. Al principio corrieron de manera no oficial, porque los funcionarios se negaron a clasificar su entrada híbrida como corredor o competidor en silla de ruedas.

En 2013, fueron detenidos antes de terminar debido al mortífero bombardeo en la línea de meta. Esperaban que fuera su último maratón de Boston, pero regresaron en 2014 para terminar la carrera con éxito por 32ª vez.

También disputaron triatlones, incluidos seis en la agotadora distancia Ironman, en la que su mejor tiempo fue 13:43:37. Dick llevó a Rick en un bote para las piernas de natación, y montaron una bicicleta en tándem para el segmento de ciclismo. También andaron en bicicleta y corrieron por todo el país en 1992.

Con la ayuda de la computadora que usaba para comunicarse, Rick se graduó de la Universidad de Boston con un título en educación especial en 1993.

Dick Hoyt nació el 1 de junio de 1940 en Winchester, Mass. Su padre, Alfred, trabajaba como vendedor de autos usados ​​y su madre, Anna (Jaworski) Hoyt, era ama de casa. Dick creció en las cercanías de North Reading y fue capitán del equipo de fútbol americano de North Reading High School.

Se casó con su novia de la escuela secundaria, Judy Leighton, la animadora principal, en 1961, poco después de graduarse. Luego fundó Kamp for Kids, que permitía a los niños con y sin discapacidades ir juntos al campamento.

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Sirvió en la Guardia Nacional del Ejército y la Guardia Nacional Aérea durante 37 años. Después de lograr notoriedad por sus hazañas y las de su hijo, comenzó una carrera como orador inspirador, dando hasta 100 discursos al año.

Además de Rick y Russ, le sobreviven otro hijo, Rob; cinco hermanas, Arlene, Alice, Barbara, Ruth y Kathy; tres hermanos, Phillip, Herbie y Jason; cinco nietos; y un bisnieto. Su esposa murió en 2010.

Después de que Dick Hoyt se retiró de la carrera, Rick Hoyt continuó compitiendo con Bryan Lyons, un dentista, empujando. Lyons murió a los 50 años el pasado mes de junio.

Rick Hoyt, ahora de 59 años, fue informado de la muerte de su padre el miércoles. “Definitivamente fue una noticia difícil de escuchar para él”, dijo Russ Hoyt al Boston Globe.

En 2013, Dick y Rick Hoyt fueron honrados con una estatua de bronce cerca de la línea de salida del Maratón de Boston. “¡Sí tu puedes!” dice la placa junto a la estatua.

Alex Traub contribuyó con el reportaje.

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