Diez meses después de la muerte de George Floyd, los residentes de Minneapolis en guerra por la policía

El año pasado, las ciudades de todo Estados Unidos enfrentaron un aumento de la violencia, impulsada en parte por la desesperación económica y la alienación provocada por la pandemia, dijeron los criminólogos. Minneapolis no fue una excepción: registró un aumento del 25 por ciento en homicidios, violaciones, robos y asaltos.

Pero concéntrese en los cuatro vecindarios que rodean a George Floyd Square, el nombre que se le da a la esquina donde murió el Sr. Floyd, y la historia es mucho más sombría y mortal. En esas áreas, Powderhorn Park, Central, Bryant y Bancroft, los delitos violentos se dispararon un 66 por ciento el año pasado, según estadísticas del Departamento de Policía. Y este año, hasta ahora, poco ha cambiado.

El área se ha convertido en una especie de zona autónoma, con barreras y carteles que la llaman “el estado libre de George Floyd”. La policía se ha mantenido alejada durante casi un año para evitar aumentar las tensiones.

Los residentes y los líderes de la ciudad se han peleado por el papel que han jugado las filas mermadas del Departamento de Policía en la violencia que azota a toda la ciudad. Alrededor de 200 oficiales han abandonado la fuerza, algunos temporalmente, durante el año pasado, y muchos se han ido por un trastorno de estrés postraumático. La Carta de la Ciudad permite 888 oficiales, pero actualmente hay 648 en servicio activo, dijeron funcionarios de la ciudad.

Los partidarios de retirar fondos a la policía han aplaudido las medidas para redirigir $ 8 millones del presupuesto del Departamento de Policía, que ahora asciende a unos $ 170 millones. Algunos de esos fondos se han destinado a la Oficina de Prevención de la Violencia, que ha visto cómo su presupuesto se multiplicó por más de cuatro durante el año pasado a aproximadamente $ 7 millones.

Con ese dinero, la oficina está ampliando los programas que ofrecen servicios sociales, dijo Sasha Cotton, la directora. La oficina también está desarrollando un programa inspirado en Cure Violence, una iniciativa nacional de intervención contra la violencia. La versión de la ciudad consistirá en seis equipos de unas 15 personas, algunos ex miembros de pandillas, que trabajarán en las comunidades para resolver cualquier disputa latente que pueda conducir a la violencia.

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