Dignity Health paga $ 10 millones para resolver las acusaciones de fraude

Dignity Health y su grupo médico Neurosurgical Associates acordaron pagar $ 10 millones para resolver las acusaciones de defraudar a Medicare.

St. Joseph’s Hospital, con sede en Phoenix, que es operado por neurocirujanos de Dignity, supuestamente realizó cirugías simultáneas a pesar de que facturó a Medicare por procedimientos separados. La demanda enmendada, que un denunciante presentó en un tribunal federal de Arizona en 2018, la describió como un esquema de “cebo y cambio”.

El Dr. Bruce Kingsley, el denunciante que ejercía en St. Joseph, alegó que los residentes jóvenes e inexpertos realizarían procedimientos de alto riesgo “con poca o ninguna orientación” de un cirujano de buena reputación, contrariamente a las expectativas de los pacientes. Un neurocirujano “docente” de buena reputación supuestamente reclamaría la responsabilidad de múltiples cirugías que ocurren al mismo tiempo y facturaría fraudulentamente a Medicare por ellas, junto con las admisiones hospitalarias asociadas. Los administradores supuestamente falsificaron registros para cubrir sus huellas.

Dignity Health no respondió a las solicitudes de comentarios.

“Con cada dólar de Medicare que se necesita desesperadamente, simplemente no toleraremos la presentación de reclamos falsos a este programa vital de atención médica”, dijo Timothy DeFrancesca, agente especial a cargo de la Oficina del Inspector General del HHS, en declaraciones preparadas. “Trabajando en estrecha colaboración con agencias de investigación y enjuiciamiento de todo el país, continuaremos luchando por estos programas y las personas a las que sirven”.

Neurosurgical Associates celebró un acuerdo de integridad corporativa de cinco años con la OIG. Debe mantener un programa de cumplimiento, implementar un programa de evaluación de riesgos y contratar a un tercero independiente para revisar sus reclamos de Medicare y Medicaid.

CommonSpirit Health, que es el resultado de una fusión entre Dignity Health y Catholic Health Initiatives, reportó un ingreso operativo de $ 70 millones, excluyendo las subvenciones de ayuda COVID-19, para el trimestre terminado el 31 de diciembre de 2020, o un margen de 0.9%. Eso fue superior a un ingreso operativo de $ 40 millones en el mismo período del año anterior. El sistema de salud obtuvo $ 8,3 mil millones en ingresos en el trimestre, lo que representó un aumento del 11%.

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