‘Discusiones difíciles’ ya que el NHS se enfrenta a la escasez de alivio del dolor de parto | Servicio Nacional de Salud

El NHS se ha visto afectado por la escasez de kits epidurales para dar a las futuras madres, una forma clave de alivio del dolor durante el parto, así como el medicamento que se ofrece a las mujeres como alternativa.

Los suministros de kits epidurales y el analgésico Remifentanil ahora están bajo tal presión que algunos hospitales no pueden ofrecer a las mujeres embarazadas su derecho habitual a elegir cuál quieren para reducir los dolores de parto.

Los anestesistas le han dicho a The Guardian que la escasez simultánea de ambas formas de manejo del dolor ha llevado a “discusiones difíciles” con mujeres a las que se les había dicho durante su atención prenatal que tendrían esa opción, pero se molestaron al saber que no estaba disponible.

La interrupción del suministro de kits epidurales es tan aguda que NHS Supply Chain (NHSSC), el organismo de servicios de salud que garantiza que los hospitales en Inglaterra y Gales reciban suministros regulares de medicamentos y equipos, racionar las entregas a solo una semana de existencias.

Las organizaciones de parto expresaron su preocupación y advirtieron que la interrupción de los suministros significaba que algunas mujeres en trabajo de parto ya enfrentaban largas demoras antes de recibir alivio del dolor.

“Ofrecer una selección de opciones durante el parto es un elemento integral de una buena atención de maternidad, y esto incluye el alivio del dolor. Es preocupante que la escasez de kits epidurales y remifentanilo pueda estar negando ese derecho a muchos”, dijo Jo Corfield, directora de comunicaciones y campañas del NCT.

“Todavía no comprendemos completamente el impacto que está teniendo esta escasez, pero hemos oído hablar de largos tiempos de espera para recibir analgésicos y epidurales”.

Francesca Treadaway, directora de compromiso de Birthrights, dijo: “El acceso limitado al alivio del dolor sin una buena razón podría verse como una violación de la Ley de Derechos Humanos.

“El artículo 3 prohíbe los tratos inhumanos o degradantes. Por ejemplo, si las parteras o los médicos no brindan la atención necesaria para evitar un sufrimiento prevenible, como el alivio del dolor, esto podría ser un trato inhumano o degradante”.

Una epidural es un procedimiento durante el cual un anestesista administra a una mujer en trabajo de parto fármacos bloqueadores de los nervios a través de un tubo de plástico en el “espacio epidural” en su espalda.

La escasez de kits epidurales comenzó hace varios meses, pero ha salido a la luz como resultado de que los anestesistas alertaron a The Guardian sobre los problemas que está causando.

NHSSC ha emitido seis actualizaciones de “aviso importante para el cliente” sobre la escasez de kits epidurales fabricados por Smiths Medical, un proveedor importante, desde el 29 de abril, especialmente aquellos que usan una jeringa de “pérdida de resistencia” como parte del procedimiento. La actualización más reciente, emitida el 27 de julio, decía que estaba lidiando con una escasez de 21 productos de Smiths Medical, “12 de los cuales están suspendidos porque están sujetos a control de gestión de la demanda”.

Smiths Medical no ha podido fabricar su número habitual de kits epidurales durante varios meses debido a la falta mundial del tinte azul que se usa para distinguir las jeringas epidurales de otros tipos, debido a su función en la localización del espacio epidural. Eso ha llevado a una escasez global, que afecta a países como Canadá y Australia.

Ese problema se ha visto agravado por el medicamento Remifentanil, un opioide de acción corta, que también escasea. Un anestesista de un hospital en el norte de Inglaterra dijo: “Esta escasez es preocupante para los médicos de todo el país que brindan anestesia obstétrica. No hemos podido ofrecer remifentanilo a las mujeres en trabajo de parto totalmente en función de la elección del paciente. Esto ha dado lugar a debates difíciles, ya que se había asesorado a las mujeres antes del parto sobre la opción de solicitar remifentanilo.

“Sin embargo, debido a la escasez a nivel nacional, estamos teniendo que racionarlo y reservarlo exclusivamente para pacientes que no pueden tener una epidural. [for medical reasons]. Se nos dice que salvaguardemos las existencias para los pacientes con alergias o con una necesidad clínica en lugar de [giving it upon] una petición maternal.”

Agregó: “La pérdida de los kits epidurales de Smiths Medical está teniendo un efecto dominó en la disponibilidad de kits de otros fabricantes. Tuvimos que adaptarnos rápidamente al uso de nuevos kits epidurales y bombas en un corto período de tiempo con kits en constante cambio suministrados por el NHS centralmente en pequeñas cantidades. Como resultado, los anestesistas han tenido que improvisar el equipo adecuado para proporcionar epidurales a los pacientes”.

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La escasez de kits epidurales y remifentanilo es la última de una serie de escasez de medicamentos y equipos clave que ha enfrentado el NHS en los últimos años. Han incluido botellas necesarias para realizar análisis de sangre a los pacientes y equipo de protección personal para el personal del NHS durante la pandemia de Covid.

El 25 de mayo, la Asociación de Anestesistas Obstétricos y otros tres organismos anestésicos del Reino Unido emitieron una declaración conjunta sobre la repentina escasez de productos de Smiths Medical. “Esto se debe a la dificultad de obtener un tinte requerido para el plástico de la jeringa de pérdida de resistencia y ha provocado una interrupción temporal en la producción y el suministro. La recuperación estimada es a fines de junio o principios de julio de 2022”. Sin embargo, 10 semanas después, la escasez es tan grave como siempre.

La actualización de NHS Supply Chain del 16 de junio decía que la pérdida de suministro de epidurales y jeringas “ahora se anticipa que se resolverá a fines de agosto de 2022”. Pero los anestesistas dicen que no había señales de que se reanudaran los suministros normales en el corto plazo y que los problemas pueden continuar hasta 2023.

Un portavoz del Departamento de Salud y Atención Social dijo: “Compartimos información sobre problemas de suministro de medicamentos de forma rutinaria directamente con el NHS para que puedan implementar planes para reducir el riesgo de que cualquier escasez afecte a los pacientes, incluida la oferta de medicamentos y dispositivos médicos alternativos”.

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