Distribuidores de drogas de EE. UU. ganan en caso de opiáceos de Virginia Occidental por valor de 2500 millones de dólares

(Reuters) – Los principales distribuidores de medicamentos de EE. UU. McKesson Corp, AmerisourceBergen Corp y Cardinal Health Inc no son responsables de alimentar una epidemia de opiáceos en una parte de Virginia Occidental, dictaminó el lunes un juez federal.

El juez federal de distrito David Faber rechazó los esfuerzos de la ciudad de Huntington y el condado de Cabell para obligar a los tres distribuidores farmacéuticos más grandes del país a pagar $2.500 millones para abordar una crisis de drogas provocada por una avalancha de píldoras adictivas en su región.

Pero luego de un ensayo de meses que finalizó el año pasado, Faber dijo que las compañías no causaron ningún exceso de oferta de opioides, diciendo que las decisiones de prescripción de “buena fe” de los médicos impulsaron el volumen de analgésicos que enviaron a las farmacias.

Si bien las empresas de 2006 a 2014 enviaron 51,3 millones de píldoras de opioides a farmacias minoristas en las comunidades, “no hay nada irrazonable en distribuir sustancias controladas para cumplir con recetas legalmente escritas”, escribió Faber.

“La crisis de los opiáceos ha cobrado un precio considerable a los ciudadanos del condado de Cabell y la ciudad de Huntington”, escribió. “Y si bien existe una tendencia natural a culpar en tales casos, deben decidirse no con base en la simpatía, sino en los hechos y la ley”.

Steve Williams, alcalde de Huntington, calificó la decisión en un comunicado como “un golpe para nuestra ciudad y nuestra comunidad”. La ciudad había tratado de obligar a las empresas a ayudar a financiar los programas de tratamiento de opioides.

Las empresas dieron la bienvenida al fallo, que según AmerisourceBergen anuló la noción de que la distribución de medicamentos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. a proveedores de atención médica con licencia podría considerarse una molestia pública.

Cardinal Health y McKesson dijeron en declaraciones separadas que los distribuidores habían mantenido sistemas para evitar el desvío de opioides a canales ilícitos.

Se han presentado más de 3300 demandas, en gran parte por parte de los gobiernos estatales y locales, que buscan responsabilizar a esas y otras empresas por una epidemia de abuso de opioides vinculada a más de 500 000 muertes por sobredosis en las últimas dos décadas.

Los distribuidores, junto con el fabricante de medicamentos Johnson & (J&J), acordaron el año pasado pagar hasta $26 mil millones para resolver las miles de demandas presentadas en su contra por los gobiernos estatales y locales de todo el país.

Pero las comunidades de West Virginia, muy afectadas, optaron por no unirse a un acuerdo nacional sobre opioides a favor de buscar una mayor recuperación. Otro juicio que enfrenta a los distribuidores contra las comunidades de West Virginia comienza el martes en la corte estatal.

El fallo del lunes se suma al récord mixto de casos de opioides que han ido a juicio a nivel nacional, y los tribunales de Oklahoma y California rechazaron el año pasado reclamos similares contra fabricantes de medicamentos como J&J.

En noviembre, un jurado federal encontró responsables a los operadores de la cadena de farmacias CVS Health Corp, Walgreens Boots Alliance Inc y Walmart Inc en un caso presentado por dos condados de Ohio. Un jurado de Nueva York encontró responsable a Teva Pharmaceutical Industries Ltd en diciembre en un caso presentado por el estado y dos condados.

(Reporte de Nate Raymond en Boston; Editado por Lisa Shumaker, Bill Berkrot y Kenneth Maxwell)

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