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Doce miembros del jurado sentados en el caso Chauvin

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MINNEAPOLIS – Después de ocho días de intensos interrogatorios sobre prejuicios políticos, racismo y vigilancia policial, 12 miembros del jurado tomaron asiento para el juicio de Derek Chauvin, el ex oficial de policía acusado de dos cargos de asesinato por la muerte de George Floyd.

El tribunal ahora debe seleccionar dos suplentes para completar el jurado. Las mociones del abogado del Sr. Chauvin para retrasar y trasladar el juicio fuera de las Ciudades Gemelas están pendientes, lo que posiblemente ponga en peligro el inicio programado de las declaraciones de apertura para el 29 de marzo.

El juez Peter A. Cahill del Tribunal de Distrito del Condado de Hennepin, que supervisa el caso, ha dicho que fallará el viernes sobre ambos asuntos. Pero, con los 12 miembros del jurado ya sentados, los expertos legales dijeron que era poco probable que, en este momento, retrasara los procedimientos o trasladara el caso a otra jurisdicción.

Desde el principio, a muchos les preocupaba que fuera imposible sentar un jurado imparcial en Minneapolis para un caso que provocó disturbios a gran escala y repercutió en todo el mundo, inspirando el mayor movimiento de masas por los derechos civiles desde la década de 1960. El Sr. Chauvin, que es blanco, mantuvo su rodilla en el cuello del Sr. Floyd, un hombre negro, durante más de nueve minutos en una esquina en el sur de Minneapolis en mayo pasado. Mientras yacía presionado contra el cemento, Floyd dijo repetidamente que no podía respirar.

El jurado de 12 personas está compuesto por siete mujeres y cinco hombres. El panel incluye cuatro personas negras, seis personas blancas y dos miembros del jurado que se identifican como multirraciales. También hay una amplia gama de edades entre los miembros del jurado, siendo la persona de mayor edad una abuela negra de 60 años; los más jóvenes son dos personas, un hombre blanco y una mujer birracial, de unos 20 años.

Al principio, muchos expertos legales y activistas expresaron su preocupación por la posibilidad de un jurado completamente blanco, o casi completamente blanco, y dijeron que la diversidad era necesaria para que el juicio fuera aceptado dentro de la comunidad negra como legítimo.

“Antes de que comenzáramos el juicio, estaba realmente preocupado de que casi no hubiera representación de minorías en el jurado solo en base a cosas que he visto en el pasado”, dijo Mark Osler, un exfiscal federal que es profesor en la Universidad de St. Thomas School of Law en St. Paul, Minnesota, dijo. “Parece que al menos eso no será parte de esto”.

La selección del jurado estaba programada para durar al menos tres semanas, pero ha avanzado rápidamente, a pesar del reciente anuncio de que la ciudad de Minneapolis acordó pagar a la familia Floyd $ 27 millones para resolver una demanda. La noticia perjudicó a algunos posibles miembros del jurado que dijeron que ya no podían presumir que Chauvin era inocente, pero otros dijeron que no afectaría su capacidad para ser justos en el caso.

En el tribunal después de que se anunció el acuerdo, Eric J. Nelson, el abogado del Sr. Chauvin, dijo que estaba “muy preocupado” de que la noticia del pago pudiera manchar a los miembros del jurado, y el juez Cahill ha dicho que el momento del acuerdo fue “desafortunado”.

Al final de la corte el jueves, mientras los abogados de ambas partes discutían sobre que los funcionarios de la ciudad continuaban hablando públicamente sobre el pago a la familia Floyd, el juez Cahill estaba claramente exasperado y dijo: “Le pedí a Minneapolis que dejara de hablar de eso”.

La publicidad del acuerdo es la base de las mociones del Sr. Nelson para una demora y para mover el juicio que el juez Cahill fallará el viernes por la mañana.

Durante las últimas dos semanas, los abogados interrogaron a los posibles miembros del jurado sobre lo que sabían del caso, si habían visto un video de la muerte del Sr. Floyd que había circulado ampliamente, sus prejuicios políticos, sus hábitos en los medios y, especialmente, sus puntos de vista sobre el racismo y vigilancia policial en Estados Unidos.

A pesar del video y la indignación pública que provocó, una condena no es algo seguro, y Minneapolis se está preparando para los disturbios, con la Guardia Nacional en espera, en caso de que haya una absolución. Los agentes de policía rara vez se enfrentan a cargos penales por homicidios en servicio, y las condenas son aún más raras.

El Sr. Chauvin está acusado de homicidio en segundo y tercer grado, así como de homicidio involuntario. Una condena por el cargo más grave conlleva una sentencia máxima de 40 años de prisión, mientras que una condena por asesinato en tercer grado podría resultar en una sentencia de hasta 25 años de prisión.

La defensa de Nelson, según lo establecido en las mociones y argumentos previos al juicio, se centrará en tratar de probar que Floyd murió de una sobredosis de drogas (los informes de toxicología mostraron que tenía fentanilo y metanfetamina en su sistema) que se complicó por sus condiciones de salud subyacentes.

El Sr. Nelson busca admitir como evidencia los detalles de una interacción previa entre el Sr. Floyd y los oficiales de policía de Minneapolis, casi un año antes de su muerte, en la que supuestamente ingirió drogas y actuó de manera errática. Se espera que el juez Cahill decida el viernes si permitirá la evidencia en el juicio.

Los miembros del jurado que se han sentado generalmente expresaron puntos de vista intermedios sobre los temas centrales del caso: raza, vigilancia y la forma en que el sistema de justicia penal trata a los miembros de las minorías.

El primer jurado seleccionado, la semana pasada, fue un hombre blanco de unos 20 años, un ex consejero de campo que trabaja como químico y es el único jurado sentado en el panel que dijo que no había visto el video de la muerte de Floyd en la policía. custodia. El hombre dijo que su experiencia en ciencias significaba que “confío en los hechos y la lógica y en lo que tengo delante”.

El miembro del jurado No. 52, un hombre negro de unos 30 años que estaba sentado el lunes, dijo que no había visto todo el video de los transeúntes de la muerte del Sr. Floyd y que no creía que el Sr. Chauvin “se propuso asesinar a nadie”. pero se preguntó por qué los otros tres oficiales en la escena no intervinieron.

El hombre, que trabaja en banca y entrena deportes juveniles, dijo que quería formar parte del jurado. “Este es el caso más histórico de mi vida y me encantaría ser parte de él”, escribió en su cuestionario para el jurado.

Todos los días, los miembros del jurado se han presentado en el Centro Gubernamental del Condado de Hennepin, fuertemente fortificado, en el centro de Minneapolis, rodeado de vallas altas y alambre de púas y custodiado por soldados.

Para una persona, casi todos los miembros del jurado expresaron temor, sorpresa y temor por desempeñar un papel en el caso que ha abierto profundas heridas raciales en la ciudad, y participar en un juicio que será televisado en todo el mundo, una novedad en Minnesota.

Una excepción fue el jurado No. 9, una mujer de unos 20 años que creció en el norte de Minnesota, tiene un tío que es oficial de policía y se identifica como mestizo. Dijo que estaba “súper emocionada” cuando recibió la notificación del jurado y el extenso cuestionario sobre el caso a fines del año pasado. Ella agregó: “Me parece fascinante todo el proceso del tribunal de jurado, punto”.

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