‘Domingo en el parque con George’ es una emocionante oda al proceso del arte

Eso se debe en gran parte a que este renacimiento, dirigido por Sarna Lapine (la sobrina de James Lapine), es tan magnífico y tan rico emocionalmente, anclado por las actuaciones de Gyllenhaal y Annaleigh Ashford como la amante de George y modelo de artista, Dot. El espectáculo se basa en la obra maestra puntillista de Georges Seurat de 1884, “Una tarde de domingo en la isla de La Grande Jatte, ” y George es una versión suelta de Seurat, con su vida ampliamente ficticia. Mientras dibuja los estudios de Dot, que se queja de la incomodidad, el calor y el feroz enfoque de George en su trabajo, las proyecciones de sus bocetos aparecen sobre un telón de fondo en el escenario, para que la audiencia las vea en tiempo real. Mientras tanto, George narra su proceso de pensamiento: el desafío de traer orden y armonía a un lienzo en blanco.

Los dones de Gyllenhaal como actor están bien documentados a estas alturas, por lo que es su talento vocal lo que puede ser una sorpresa (observe, si aún no lo ha hecho, el video corto de Cary Fukunaga de Gyllenhaal cantando “Finishing the Hat” de George en el Hudson) . Su voz es rica, mesurada y enfática. Pero es la actuación detrás de esto lo que realmente corta profundamente, en una notable fusión de logros técnicos y una intensa absorción en un papel. Cuando canta sobre trazar un cielo, siente voces afuera pero está totalmente perdido en el enfoque, “mareado por la altura” de caer de nuevo a la tierra, estás tentado, como Dot, a perdonarlo todo.

Ashford, quien ganó un Tony por el resurgimiento de la comedia chiflada en 2014 No puedes llevártelo contigo, es el contraste perfecto de George como Dot: atrevido, práctico e infinitamente encantador. Pero también transmite el exquisito dolor de amar a alguien tan inaccesible, y su química con Gyllenhaal es pura. Hacia el final del primer acto, cuando George dirige los muchos elementos y personajes para que se unan en una sinergia de música e imágenes, coloca a Dot al frente de la “pintura”, como para mantenerla cerca. Pero el elenco de reparto también es experto en aportar alivio cómico y equilibrar la armonía del espectáculo: Robert Sean Leonard como Jules, un artista consumado; Penny Fuller como la madre de George, perdida en la nostalgia; Phillip Boykin como un barquero malhablado y revoltoso. Los personajes periféricos, por su naturaleza, son arquetipos fugaces, incluidos para proporcionar un contraste con las representaciones más texturizadas de George y Dot.

El segundo acto de Domingo en el parque, que se adelanta a 1984, con Gyllenhaal interpretando a otro artista llamado George y Ashford, su abuela, Marie, la hija de Dot, a menudo ha parecido discordante después de la perfección del primer acto, pero Lapine logra hacer las dos mitades más simbióticas al enfatizar cómo George el arte está ligado al de su bisabuelo. Así como Seurat utilizó el puntillismo y la ciencia de la luz para crear nuevos colores e impresiones, 1984 George estrena una instalación de luz llamada “cromolumen” en el Art Institute of Chicago. La obra, creada por el diseñador escénico Beowulf Boritt, se cierne sobre la audiencia en una deslumbrante exhibición de iluminaciones, entretejidos y ondulaciones sobre la cabeza. Ashford, que pasa sin problemas a interpretar a una abuela sureña de 90 años, explica el aislamiento y la frustración creativa de George en “Los niños y el arte”, una canción dirigida a su madre en el cuadro. Las grietas en su voz y la deliberada debilidad de la voz de Marie, lo convierten en uno de los números más conmovedores del programa.

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