Dónde conseguirlos y cómo usarlos

¿Cuándo debe usar una máscara N95?

Si te das cuenta de que te quitas periódicamente un N95 porque es incómodo de usar, no es tu mejor opción. Los expertos sugieren que pruebe diferentes formas de mascarillas N95 hasta que le quede bien.

Aquí es cuando los CDC dicen que realmente debería intentar usar un N95 u otro tipo de máscara que ofrezca una alta protección:

  • Estás cuidando a alguien con COVID
  • Tiene un mayor riesgo porque está inmunocomprometido o tiene una afección subyacente.
  • Si tiene un trabajo, como conductor de autobús o trabajador de una tienda de comestibles, en el que interactúa con mucha gente.
  • Está viajando en aviones u otras formas de transporte público donde puede estar hacinado con otras personas durante largos períodos de tiempo.
  • Estás en lugares interiores o exteriores llenos de gente donde no puedes distanciarte socialmente
  • No tiene todas las vacunas COVID recomendadas

¿Quién debe evitar usar máscaras N95?

Si tiene afecciones respiratorias, cardíacas u otras afecciones médicas crónicas que dificultan la respiración, debe hablar con su médico antes de agregar máscaras N95 a su repertorio de COVID, dicen la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. y otros expertos.

¿Tienes vello facial? Es posible que deba afeitarse o usar un “ajustador de máscara o aparato ortopédico”, dicen los CDC, porque los pequeños espacios en su barba pueden permitir que el aire sin filtrar entre y salga.

Banach de UConn Health admite que las personas con claustrofobia también pueden tener dificultades para usar N95.

¿Pueden los niños usar N95?

Los respiradores N95 están probados y diseñados para adultos, por lo que es posible que no ofrezcan el mejor ajuste para los niños. El gobierno también envía solo máscaras para adultos, dijo el portavoz del HHS a BuzzFeed News.

No hay máscaras N95 aprobadas por NIOSH para niños, confirmó un portavoz de los CDC, pero algunas compañías pueden fabricarlas, u otras como las KN95, en tamaños más pequeños.

Como mínimo, dijo Karan, los niños, particularmente aquellos con sistemas inmunitarios debilitados, deben usar mascarillas quirúrgicas bien ajustadas, que son más cómodas y ofrecen mejor protección que las mascarillas de tela. (Nuevamente, los niños menores de 2 años no deben usar máscaras).

La prioridad es encontrar uno cómodo que los niños no se arranquen en segundos.

“Asegúrese de que esté ajustado y cómodo son las cosas más importantes con los niños”, dijo Banach, “a menudo incluso más que el grosor real y la filtración de la máscara”.

Cómo usar un N95 correctamente

Antes de ponerse la máscara N95, debe verificar si hay marcas que indiquen que la máscara es auténtica y buscar daños.

Si todo va bien, coloque la mascarilla en la mano y sosténgala sobre la boca y la nariz. Deslice una correa hacia la parte posterior de la cabeza y coloque la otra en el cuello debajo de las orejas.

Asegúrese de poner ambas correas a trabajar, dijo Banach, de lo contrario corre el riesgo de un ajuste holgado y una protección reducida, como usar zapatos sin cordones atados.

Luego, presiona el alambre sobre tu nariz para moldearlo a tu cara. Puede realizar una “comprobación de sellado” poniendo ambas manos en su máscara y soplando. ¿Sentiste una fuga de aire? Vuelva a ajustar las correas y el alambre de la nariz.

Si encuentra que las máscaras N95 son demasiado incómodas para usar durante largos períodos de tiempo, limite su uso a situaciones de alto riesgo, como espacios interiores llenos de gente, sugiere Karan.

“Ahí es donde obtendrá el máximo rendimiento de su inversión”, dijo.

¿Se pueden reutilizar los N95? Cómo saber que es hora de tirar la máscara a la basura

Respuesta corta: no están diseñados para funcionar más allá de un solo uso, pero probablemente esté bien reutilizarlos, dicen los expertos. Solo puede recibir tres N95 gratis, y su exposición al virus que causa COVID generalmente no es tan intensa a medida que avanza en su vida diaria en comparación con los entornos de atención médica donde las máscaras se tiran después de un uso.

Karan recomienda usar una máscara N95 diferente por día de la semana, si puede; por lo que tendrá una máscara de lunes, una máscara de martes, etc. De esa manera, puede dejar que la máscara se airee durante una semana entre usos.

De hecho, cuanto más usa su respirador N95, más efectivo se vuelve, dijo Karan, porque el filtro se obstruye con partículas que bloquean la entrada de otras. Sin embargo, la transpirabilidad disminuirá con el tiempo.

Si desea extender la vida útil de su N95, especialmente si solo tiene un par a mano, puede usar una máscara quirúrgica cuando se encuentre en entornos o escenarios de alto riesgo, dijo Banach.

En general, no se recomienda ni es necesario el uso de doble máscara con los N95.

Cuando su máscara está visiblemente sucia, se daña o le queda suelta, o sus correas se estiran demasiado, entonces es hora de tirarla a la basura, dicen los expertos.

El envío inicial de 400 millones de N95 eventualmente se agotará, pero el vocero del HHS le dijo a BuzzFeed News que está respondiendo en “tiempo real” a la demanda y reabastecerá las reservas según sea necesario.

¿Se puede desinfectar o limpiar los N95?

Realmente no hay necesidad de hacerlo, dijo Karan, enfatizando que el coronavirus es un patógeno en el aire. “No va a pasar de tu máscara a tu mano y te infectará”.

También correrá el riesgo de dañar su máscara, haciéndola ineficaz.

“Por ahora, recicle su mascarilla durante algunas semanas, supere este aumento y luego espero que el gobierno de EE. UU. aumente el suministro para que la gente tenga más mascarillas y opciones accesibles”, dijo Karan.

¿Caducan las mascarillas N95?

Los respiradores N95 caducan, dijo Banach, pero por lo general es varios años después de que se fabrican.

Mientras almacene sus N95 de acuerdo con las instrucciones de la caja, estará bien, a menos que los esté guardando para la próxima pandemia inevitable.

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