¿Dónde están mis hijos? y las películas de mujeres pioneras de Lois Weber

Más allá de los clásicos es una columna quincenal en la que Emily Kubincanek destaca películas antiguas menos conocidas y examina qué las hace memorables. En esta entrega, destaca el valor histórico de Where Are My Children? De Lois Weber.


Pocos cineastas sabían hacer películas mudas sobre mujeres tan bien como Lois Weber. Los temas sociales excluidos de la mayoría de los largometrajes nunca estuvieron fuera del alcance de Weber, quien saltó a la fama gracias a sus escandalosas películas políticas de la década de 1910. Las películas de Weber fueron revolucionarias para su época, e incluso ahora representan eventos históricos como el movimiento del control de la natalidad y las ideas complicadas que las acompañaron en forma de imágenes en movimiento poco comunes.

Gracias a la insistencia de Weber en incorporar las duras realidades al cine narrativo, podemos ver cómo las mujeres veían el tema del control de la natalidad y el aborto hace más de cien años en ¿Dónde están mis hijos? (1916). Weber ficcionaliza el histórico caso de obscenidad de Margaret Sanger en una historia emotiva que sigue siendo fascinante de ver en la actualidad. Una de sus primeras películas sobre temas sociales, ¿Dónde están mis hijos? inició una carrera centrada en la elaboración de películas notables sobre temas de mujeres, incluso si esos temas se piensan de manera diferente hoy en día.

Coescrito y codirigido por Weber y su esposo Phillips Smalley, ¿Dónde están mis hijos? no se avergüenza de su postura política sobre el control de la natalidad. La película comienza con una declaración en pantalla que indica la importancia de discutir el control de la natalidad y el apoyo de Universal a representar el tema en una película dramática. Si bien el estudio y los cineastas señalan la necesidad de que los adultos tengan acceso a esta película, no aprueba que los niños sin supervisión sean sometidos al tema del control de la natalidad. La elección de comenzar la película con una clara declaración de intenciones les da a los espectadores una clara indicación de lo que les espera, que era algo que el público en 1916 aún no había experimentado.

Luego, la película entra por las puertas del cielo, donde un tono dorado tiñe las imágenes angelicales de nubes y ángeles. Las tarjetas entre títulos nos dicen que los niños no nacidos residen aquí hasta que nacen en la Tierra, a menudo no deseados, o son enviados de regreso al Cielo, insinuando abortos. Inmediatamente, esto es muy diferente a la mayoría de las películas que vemos hoy que tratan sobre el aborto o el control de la natalidad, pero la perspectiva religiosa sobre la reproducción fue la perspectiva que muchas personas entendieron en 1916. Weber sabía esto y reconoció el efecto que tendría en la captura de su audiencia. Para los espectadores modernos que miran hoy, es el primero de varios signos de la edad de esta película, pero también del valor histórico de la película.

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La trama principal de ¿Dónde están mis hijos? se centra en el fiscal de distrito Richard Walton, interpretado por Tyrone Power, Sr.y su esposa, la Sra. Walton. Viven una vida lujosa, pero carecen de lo que el señor Walton anhela: una familia. Su esposa no puede tener hijos y por eso se empapa de tiempo con sus sobrinas y sobrinos para llenar el vacío. La Sra. Walton es una socialité y un enlace entre sus amigos de clase alta que necesitan abortos y el único médico que sabe que los realizará en secreto. Lo que no le está diciendo a su marido es que ella es capaz de tener hijos, pero aún no está preparada para ser madre y ella misma ha tenido varios abortos.

Uno de los eventos que impactan a los Walton es un caso que el Sr. Walton asume que involucra a un Dr. Malfit, quien ha sido acusado de obscenidad por distribuir folletos sobre la nueva idea del control de la natalidad. Esta es una referencia directa a Margaret Sanger, quien acuñó el término control de la natalidad y fue acusada de obscenidad dos años antes en 1914. Sanger, como el Dr. Malfit en la película, pasó un tiempo como enfermera en los vecindarios más pobres del Lower East Side. de la ciudad de Nueva York. Allí, fue testigo de escenas similares representadas en la película, incluidas madres desgastadas con más hijos de los que pueden alimentar. El hacinamiento y la falta de educación sexual en los vecindarios más pobres llevaron a Sanger a abogar por los esfuerzos para prevenir el embarazo antes de la necesidad del aborto.

Muchos adultos no entendían cómo prevenir el embarazo por sí mismos, ya que el tema del sexo era un tema demasiado sucio para discutirlo abiertamente. Esto es lo que llevó a Sanger a distribuir varias revistas y folletos sobre el tema, incluido uno en 1914 titulado Limitación familiar. Esto es también lo que la llevó a ser acusada de obscenidad. Sin embargo, ella no presentó su caso ante el tribunal como lo hace el Dr. Malfit en la película. En cambio, huyó a Inglaterra, donde se escondió y se educó sobre los métodos anticonceptivos europeos hasta que se retiraron los cargos en su contra.

El caso del Dr. Malfit ocupa una pequeña parte de ¿Dónde están mis hijos?, pero su papel en la película y en la representación del movimiento anticonceptivo en su conjunto es muy importante. Sanger es una figura con un legado complicado cuando miramos hacia atrás en lo que creía durante los años en que abogó por el control de la natalidad y finalmente fundó la primera Planned Parenthood. Ella, como muchos científicos y médicos de la época, apoyó el concepto de eugenesia como una razón viable para el control de la natalidad en los Estados Unidos.

La eugenesia está relacionada más notablemente con la tortura y el genocidio perpetrados por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, pero antes de eso, muchos estadounidenses prominentes abogaron por algún tipo de “crianza selectiva”. Incluso antes de los nazis, la eugenesia se basaba en los prejuicios y los ideales racistas que consideraban a las familias pobres, los adultos discapacitados o las personas de color como opciones menores para los padres. Desde la invención del control de la natalidad por Sanger y los “experimentos” de eugenesia de los nazis, las creencias que respaldaban la eugenesia han sido desacreditadas. Sin embargo, es importante tenerlo en cuenta cuando recordamos el movimiento de control de la natalidad y el feminismo de primera ola de principios del siglo XX.

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La eugenesia sangra en el caso del Dr. Malfit en ¿Dónde están mis hijos?, especialmente en las escenas dramatizadas del médico trabajando con familias más pobres antes de su arresto. Las personas a las que cuida son indefensos o borrachos que se consideran no aptos para la paternidad. Muchos creen hoy que este sentimiento subrayó mucho de cómo los defensores del control de la natalidad pensaban sobre las personas en situación de pobreza en este momento. La eugenesia también está dentro de las otras tramas de la película que describen el aborto.

La Sra. Walton ayuda a sus amigas adineradas a abortar cuando lo necesitan, pero también ayuda a una joven que se queda con los Walton. Acogen a la hija de uno de sus sirvientes, pero ella pronto se ve afectada por los encantos del asqueroso hermano menor de la Sra. Walton. Queda embarazada, pero el padre no quiere tener nada que ver con ella ni con su bebé. La Sra. Walton lleva a la niña a su médico, pero el procedimiento es muy diferente para esta niña. Ella vuelve a su casa a trompicones después del procedimiento y se derrumba en los brazos del Sr. Walton poco antes de morir por las complicaciones de su aborto. Como el resto de personajes de la clase baja, la joven no esquiva las consecuencias del sexo sin protección y muere como castigo.

Poco después, el Sr. Walton lleva al médico a los tribunales por realizar abortos ilegales, y se entera de que su esposa le ha estado mintiendo y también ha utilizado los servicios del médico. Cuando el Sr. Walton encuentra a su esposa y sus amigos de la alta sociedad celebrando una fiesta en su casa cuando él regresa, se enfurece. Les dice que son paganos egoístas que están matando lo que deberían ser niños nacidos para promover la raza humana. Estas mujeres son consideradas potencialmente lo único peor que una madre pobre de muchos hijos: una mujer rica sin hijos.

Lois Weber ¿Dónde están mis hijos?

La moral anticuada dentro de la trama de ¿Dónde están mis hijos? es muy diferente de lo que se cree hoy en día en términos del derecho de la mujer al aborto y por qué el control de la natalidad es importante. Aún así, es una hazaña histórica para Weber haber puesto en pantalla estos temas controvertidos y complicados. Cuando la mayoría de las películas eludían los problemas sociales que involucraban a las mujeres estadounidenses, Weber los puso al frente y al centro. Es gracias a su insistencia en incorporar temas cotidianos en sus películas que podemos ver los orígenes del control de la natalidad, por más problemáticos que sean.

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También vemos en la historia la prevalencia de los abortos en ese momento, que se ha distorsionado cuando las personas discuten la historia del aborto en la actualidad. La película de Weber es un artefacto que podemos analizar junto con los discursos o panfletos de Sanger como representaciones de este punto de la historia. También sentó las bases para las películas que vemos hoy sobre el aborto en nuestro clima político actual, como el fantástico drama de 2020. Nunca Rara vez A veces Siempre.

¿Dónde están mis hijos? también llevó a Weber a una carrera prolífica en la representación de mujeres en largometrajes. Si bien provocó una controversia masiva en todo el país, lo que provocó la prohibición de proyectar la película, también llevó a un reconocimiento significativo del nombre de Weber como cineasta. Pronto se convirtió en el director mejor pagado, hombre o mujer, de 1916, y pasó a hacer más películas centradas en temas de mujeres, incluida su obra maestra. Zapatos ese mismo año. Finalmente, las contribuciones y el control de Weber sobre sus películas eclipsaron a los de su esposo, y ella hizo películas por su cuenta, incluso creando su propia compañía de producción. Otras películas que hizo que estaban relacionadas con las experiencias de las mujeres incluyen ¿Qué quieren los hombres?, La mancha, y Demasiadas esposas.

Las películas sobre temas sociales comenzaron a quedar obsoletas en la segunda mitad de la década de 1920, pero el legado de Weber ha ganado reconocimiento en las últimas décadas. Más allá de su capacidad para llevar la realidad a las películas, ha creado algunas de las imágenes más sorprendentes de la historia del cine. El espejo agrietado se disparó Zapatos es una imagen icónica dentro y fuera del mundo del cine. Y ¿Dónde están mis hijos? termina con el Sr. Walton y la Sra. Walton sentados junto al fuego con sus hijos fantasmales que nunca criaron flotando detrás de ellos, que es una escena tan inquietante como parece.

Lois Weber sigue siendo una de las más grandes cineastas de la era del cine mudo y sus películas son una rica fuente para comprender la conciencia social de principios del siglo XX. Se atrevió a crear un cambio social a través del entretenimiento, que llegó a más personas de lo que otros activistas se dieron cuenta. Abordar las experiencias vividas por el público también los conmovió de formas en que otras películas que intentaron separarse de la vida real no pudieron. Weber estaba comprometida con hacer las películas que quería hacer, que eran inseparables de la política. Para Weber, “La verdad es un espejo de la política”.

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