Dos centros pioneros de prevención de sobredosis en Nueva York están salvando vidas | noticias de estados unidos

tuHasta hace poco, Ron M consumía drogas ilícitas en cualquier espacio que pudiera encontrar: baños públicos, callejones del metro o simplemente en la calle. A menudo usaba solo; la posibilidad de una sobredosis fatal era alta.

Es por eso que el centro de prevención de sobredosis de East Harlem ha sido una bendición para él.

“Ha salvado muchas vidas desde que está aquí”, dijo Ron, de 31 años. “Evita que tengamos que drogarnos en lugares malos”.

Ron, cuyo apellido se ha ocultado por razones de privacidad, ha consumido heroína durante años, pero la apertura en Nueva York de los dos primeros centros de prevención de sobredosis (OPC) autorizados del país el 30 de noviembre ha aumentado significativamente sus posibilidades de supervivencia.

El centro brinda a quienes consumen sustancias un espacio seguro y limpio para hacerlo, y ayuda disponible en caso de sobredosis, lo que ya ha ayudado a evitar muchas muertes.

“Este lugar es una bendición, y si hubiera más, salvaría muchas vidas”, dijo Ron.

El estrés, la ansiedad y el aislamiento de la pandemia de Covid-19, combinados con la contaminación generalizada en el mercado de drogas ilícitas por el opioide sintético fentanilo, ha empeorado la epidemia de sobredosis en Estados Unidos. Más de 100 000 estadounidenses murieron por una sobredosis accidental en el año que finalizó en abril de 2021, un fuerte aumento en comparación con el año anterior. El mayor aumento fue entre los hombres negros.

En el centro OnPoint NYC en Harlem, los pacientes pueden usar drogas bajo la supervisión del personal. Fotografía: Scott Heins/WYNC/Gothamist

Para muchas personas que luchan con el uso problemático de sustancias, los métodos tradicionales de ayuda basados ​​en la abstinencia, como las estancias de rehabilitación de un mes o las reuniones de 12 pasos como Narcóticos Anónimos, no han funcionado. Tales intervenciones pueden incluso aumentar las posibilidades de una sobredosis fatal si un paciente recae.

“En muchos casos, no se encuentra con las personas en el lugar en el que se encuentran”, dijo Melissa Moore, directora de reforma de sistemas civiles de Drug Policy Alliance. “No coincide con la realidad de lo que esa persona podrá navegar”.

Las tácticas de los libros de texto que quedaron de la “guerra contra las drogas” también han fallado, dejando a miles de personas que luchan contra la adicción enredadas en el sistema legal y aún sin poder obtener ayuda.

A raíz de los continuos fracasos para abordar el aumento de muertes por sobredosis, los expertos de todo el país han respaldado la creación de OPC que permitan a los participantes usar drogas ilícitas en entornos seguros bajo supervisión directa.

Los centros desafían las creencias aceptadas desde hace mucho tiempo de que la adicción solo se puede resolver a través de la abstinencia y conectan a los clientes con otros servicios como atención médica y vivienda.

“La gente aquí, haga lo que haga en nuestra organización, está ayudando a salvar la vida de alguien”, dijo Sam Rivera, director ejecutivo de OnPoint NYC, la organización sin fines de lucro detrás de los dos nuevos OPC de la ciudad, uno en East Harlem y el otro en Washington Heights. .

OnPoint NYC se formó en una fusión de New York Harm Reduction Educators y Washington Heights Corner Project, grupos que han estado operando durante décadas.

“Hemos estado aquí”, dijo Rivera sobre sus años de participación comunitaria. “Todo lo que le hicimos a nuestro programa fue mejorarlo”.

un hombre se sienta en su escritorio
Sam Rivera, director ejecutivo de OnPoint NYC, en su escritorio. Fotografía: Scott Heins/WYNC/Gothamist

Desde que abrieron los centros se han revertido al menos 85 sobredosis sin atención médica; una vez se solicitó una ambulancia para un participante con complicaciones médicas adicionales. Nadie ha muerto en ninguno de los dos centros, ni en ninguno de los más de 120 OPC que operan en otros países.

Rivera y su colega Kailin See, ambos directores sénior de programas de OnPoint NYC que jugaron un papel decisivo en la creación de los OPC, tienen una larga historia en la reducción de daños: Rivera comenzó en la defensa del VIH y el intercambio de jeringas, mientras que See trabajó en el primer OPC legal de América del Norte, Insite, en Vancouver, Canadá.

La pareja consideró que aunque las intervenciones de reducción de daños cada vez más populares, como dar a los usuarios de sustancias jeringas limpias y proporcionar naloxona, el medicamento de reversión de opioides, son necesarias, muchas personas que luchan contra el uso de sustancias siguen siendo vulnerables porque no tienen un lugar para usarlas de manera segura.

Los intervencionistas de sobredosis a menudo tenían que correr para encontrar a alguien que había tenido una sobredosis, a menudo a pie o en bicicleta. A menudo llegaban demasiado tarde.

Ahora, los organizadores de OnPoint NYC dicen que el espacio seguro de los OPC para el uso de drogas ha hecho que revertir las sobredosis sea más rápido, tanto que, por lo general, las únicas intervenciones necesarias son oxígeno suplementario o pequeñas cantidades de naloxona. También ha permitido que el personal conecte a los participantes con otros recursos.

“No tienes que estar solo en un callejón, y no tienes que ser abordado desde el punto de vista de las fuerzas del orden. Se trata de mantener segura a esa persona”, dijo Floyd Mitchell, gerente de asistencia de reducción en Alliance of Positive Change, Lower East Side Harm Reduction Center.

Cualquiera puede ingresar al OPC, registrarse de forma anónima y completar un formulario para especificar qué medicamento usará, dónde lo usaría si el OPC no estuviera disponible y otras preguntas estándar.

La sala de prevención de sobredosis (OPR) cuenta con una cabina equipada con un mostrador estéril y un espejo, así como agujas estériles, gasas de algodón y otras herramientas. Las habitaciones tienen temporizadores para que el personal pueda ayudar si ocurre una sobredosis.

Los OPC también actúan como un centro para otros servicios necesarios: por ejemplo, la ubicación de East Harlem alberga un centro holístico con sillones, aromaterapia y otros servicios. Los médicos y las enfermeras están en el lugar para abordar cualquier problema médico. Hay sesiones de discusión en grupo, instalaciones de lavandería e incluso duchas.

“[The goal is] invitar a personas realmente marginadas, hacer frente a la necesidad inmediata de crisis de inseguridad y la posibilidad de una sobredosis fatal, y estabilizar y comprometerse en la atención. Y eso está sucediendo”, dijo See.

Agregó que los OPC han alentado a los especialistas en adicciones, como los proveedores de tratamiento y desintoxicación, a abordar su trabajo de manera diferente. Ella recuerda el momento en que un director de tratamiento se sentó durante dos horas con una mujer que estaba usando en las cabinas de OPR pero que dudaba sobre un tratamiento previamente acordado; el director habló con ella hasta que estuvo lista para asistir.

“Como [the director] a la izquierda, dijo: ‘Cambió su forma de trabajar’. También tenemos que cambiar la forma en que trabajamos’”, dijo See.

A pesar de la implementación exitosa de OPC en Nueva York, se han bloqueado otros intentos de crear soluciones similares en todo el país. El departamento de justicia de la administración Trump canceló un sitio de inyección seguro supervisado en Filadelfia en 2019; los intentos en Chicago, San Francisco y otras ciudades se han estancado. La administración de Biden ha retenido el respaldo explícito a las OPC.

Lámparas de sal del Himalaya encendidas dentro de una habitación oscura con tres sillas negras
Los pacientes tienen acceso a los servicios de bienestar en Harlem OPC. Fotografía: Scott Heins/WYNC/Gothamist

Pero, aunque los OPC de Nueva York se han enfrentado al rechazo de políticos y grupos comunitarios que temen que puedan aumentar el consumo de drogas en comunidades ya marginadas, Rivera y See argumentan que los centros brindan una respuesta directa a las persistentes quejas de la comunidad sobre jeringas desechadas, intoxicación pública y otras drogas. -preocupaciones relacionadas.

“Cualquier organización que sea lo suficientemente valiente como para abrir una OPC está salvando a la comunidad al traer gente”, dijo Rivera. “Es apoyar su solicitud, limpiar su vecindario, llevar a las personas a un ambiente seguro adentro.

“Es posible que no sepa que esta es la solución que está pidiendo. Pero esto es parte de la solución que está pidiendo”, dijo See.

Sobre todo, dicen, la gente tiene que verlo por sí misma.

“Cuando las personas superan el ruido y las cosas en sus propias cabezas y simplemente, en cierto sentido, lo simplifican, realmente pueden ver el impacto”, dijo Rivera.

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