Dos especies de elefantes africanos ahora figuran como en peligro de extinción, según el grupo de monitoreo

Las dos especies de elefantes africanos están ahora en peligro de extinción, gracias a la caza furtiva y la pérdida de hábitat, según una nueva evaluación.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, o UICN, publicó el jueves una versión actualizada de su Lista Roja, que clasifica a más de 37.000 especies amenazadas en todo el planeta. Por primera vez, el grupo ha cambiado la forma en que clasifica a los elefantes en África. Anteriormente, se incluían en la lista como una especie unificada, pero ahora se dividen en elefantes africanos del bosque, en la lista de especies en peligro crítico, y elefantes de la sabana africana, en la lista de especies en peligro.

El grupo agrupado fue catalogado como vulnerable después de la última evaluación de la UICN, realizada en 2008.

“Los elefantes del bosque, en la mayoría de los casos, han sido ignorados en gran medida”, dijo Ben Okita, un biólogo conservacionista, a The New York Times. “Está claro que genéticamente estas dos especies son diferentes”.

Las principales amenazas para los elefantes siguen siendo la caza furtiva por su marfil y la pérdida de hábitat. Durante las últimas tres décadas, las poblaciones de elefantes del bosque, más pequeñas que sus primos de la sabana, con orejas más redondas, se han reducido en un 86%. Los elefantes de la sabana han disminuido en al menos un 60% durante el último medio siglo.


MONIRUL BHUIYAN a través de Getty Images

Un elefante se sienta en el agua en uno de los canales secos del delta del Okavango. El delta del Okavango es uno de los últimos grandes hábitats de vida silvestre que quedan en África y proporciona refugio a grandes concentraciones de animales de caza.

Gran parte de esas disminuciones se han producido en los últimos 15 años, descubrió la UICN, ya que la caza furtiva alcanzó su punto máximo en 2011, impulsada por la demanda de marfil de algunos países asiáticos. Los funcionarios de vida silvestre también informaron un aumento dramático en las incautaciones de marfil en 2019, pero dijeron que probablemente se debió a mejores esfuerzos para combatir los delitos contra la vida silvestre.

“Los elefantes africanos juegan un papel clave en los ecosistemas, las economías y en nuestro imaginario colectivo en todo el mundo”, dijo Bruno Oberle, director general de la UICN, en un comunicado. “Debemos poner fin urgentemente a la caza furtiva y asegurarnos de que se conserve un hábitat suficiente y adecuado para los elefantes de los bosques y de la sabana”.

El informe incluía buenas noticias. Los programas contra la caza furtiva en algunas regiones de Gabón y la República del Congo han ayudado a estabilizar el número de elefantes de los bosques. En un área, una zona de conservación que comprende partes de Botswana, Angola, Namibia, Zambia y Zimbabwe, el número de elefantes se ha mantenido estable o está creciendo durante décadas.

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