Dos remolcadores se dirigen rápidamente al Canal de Suez de Egipto mientras los cargadores lo evitan

El Alp Guard, de bandera holandesa, y Carlo Magno, de bandera italiana, llamados para ayudar a los remolcadores que ya estaban allí, llegaron al Mar Rojo cerca de la ciudad de Suez la madrugada del domingo, según mostraron los datos satelitales de MarineTraffic.com. Los remolcadores empujarán el Ever Given de 400 metros de largo (un cuarto de milla de largo) mientras las dragas continúan aspirando la arena de debajo del barco y el barro apelmazado en el costado de babor, dijo Bernhard Schulte Shipmanagement, que administra el Ever Given.

Los trabajadores planearon hacer dos intentos el domingo para liberar la embarcación coincidiendo con las mareas altas, dijo un piloto de alto nivel de la autoridad del canal.

“El domingo es muy crítico”, dijo el piloto. “Determinará el siguiente paso, que muy probablemente implique al menos la descarga parcial del buque”.

Sacar los contenedores del barco probablemente agregaría aún más días al cierre del canal, algo que las autoridades han estado tratando desesperadamente de evitar. También requeriría una grúa y otros equipos que aún no han llegado.

El piloto habló con Noticias bajo condición de anonimato, ya que no estaba autorizado para informar a los periodistas.

El sábado, el jefe de la Autoridad del Canal de Suez dijo a los periodistas que los fuertes vientos “no eran la única causa” del encallamiento de Ever Given, que parecía rechazar las evaluaciones contradictorias ofrecidas por otros. El teniente general Osama Rabei dijo que se estaba llevando a cabo una investigación, pero no descartó un error humano o técnico.

Bernhard Schulte Shipmanagement sostiene que sus “investigaciones iniciales descartan cualquier falla mecánica o del motor como causa de la conexión a tierra”. Sin embargo, al menos un informe inicial sugirió que un “apagón” golpeó el enorme buque que transportaba unos 20.000 contenedores en el momento del incidente.

Rabei dijo que tenía la esperanza de que el dragado pudiera liberar el barco sin tener que recurrir a retirar su carga, pero agregó que “estamos en una situación difícil, es un mal incidente”.

Preguntado sobre cuándo esperaban liberar la embarcación y reabrir el canal, dijo: “No puedo decirlo porque no lo sé”.

Shoei Kisen Kaisha Ltd., la compañía propietaria del buque, dijo que estaba considerando retirar los contenedores si fracasaban otros esfuerzos de reflotamiento.

El Ever Given se encuentra a unos 6 kilómetros (3,7 millas) al norte de la entrada del canal al Mar Rojo, cerca de la ciudad de Suez.

Un cierre prolongado de la vía fluvial crucial causaría retrasos en la cadena de envío global. Unas 19.000 embarcaciones pasaron por el canal el año pasado, según cifras oficiales. Aproximadamente el 10% del comercio mundial fluye a través del canal. El cierre podría afectar los envíos de petróleo y gas a Europa desde Oriente Medio. Siria ya ha comenzado a racionar la distribución de combustible en el país devastado por la guerra en medio de preocupaciones por los retrasos en los envíos que llegan en medio del bloqueo.

Hasta la madrugada del domingo, más de 320 barcos esperaban para viajar a través del Suez, ya sea al Mediterráneo o al Mar Rojo, según la firma de servicios del canal Leth Agencies. Docenas de otros todavía indicaron su destino como el canal, aunque los cargadores parecen estar evitando cada vez más el paso.

La compañía naviera más grande del mundo, la danesa AP Moller-Maersk, advirtió a sus clientes que tomaría entre tres y seis días eliminar la acumulación de embarcaciones en el canal. La firma y sus socios ya tienen 22 barcos esperando allí.

“El número actual (de) buques Maersk y socios redirigidos es 14 y se espera que aumente a medida que evaluamos los esfuerzos de salvamento junto con la capacidad de la red y el combustible en nuestros buques actualmente en ruta a Suez”, dijo el remitente.

Mediterranean Shipping Co., la segunda más grande del mundo, dijo que ya había desviado al menos 11 barcos alrededor del Cabo de Buena Esperanza de África para evitar el canal. Hizo retroceder a otros dos barcos y dijo que esperaba “algunos viajes perdidos como resultado de este incidente”.

“MSC espera que este incidente tenga un impacto muy significativo en el movimiento de mercancías en contenedores, interrumpiendo las cadenas de suministro más allá de los desafíos existentes planteados por la pandemia COVID-19”, dijo.

Gambrell informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

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