Dr. Fauci, quítese estas máscaras

¿Cuándo será seguro comprar en una tienda de comestibles o presentarse en la oficina sin usar una máscara? Antes de lo que la mayoría de los expertos están dispuestos a admitir. Si la epidemia de coronavirus en los EE. UU. Continúa en su trayectoria actual, la necesidad de máscaras fuera de las áreas locales específicas del brote desaparecerá en cuestión de semanas.

Una forma de pensar en el problema es por analogía con la influenza estacional. Casi nadie usa una máscara en entornos normales para protegerse contra la gripe, y nadie está obligado a hacerlo. Las peores temporadas de influenza de los últimos años registraron un promedio de 220 muertes por día en todo el país. El promedio móvil de siete días para las muertes diarias por Covid-19 ronda los 900, aún considerablemente peor. Pero esa es una reducción del 78% desde enero, y las tendencias son favorables en casi todo el país. Cuando el promedio móvil de 14 días de muertes diarias por Covid haya bajado por debajo del nivel de la gripe, lo que puede suceder dentro de los próximos meses, deberíamos ajustar nuestra forma de pensar sobre el coronavirus en consecuencia.

La vacunación es la razón principal del fuerte descenso de casos y muertes por Covid. Se administran unos tres millones de inyecciones cada día, y una vez que la inmunidad se activa, los vacunados tienen un riesgo insignificante de infectarse, sin importar la propagación de la infección. Si ha sido vacunado, casi no hay ningún beneficio directo para la seguridad (para usted o para los demás) de usar una máscara. Todavía tiene que hacerlo solo porque la inmunidad es invisible. La expectativa o el requisito de llevar una máscara es impracticable de imponer solo a quienes son vulnerables o pueden ser peligrosos.

Sin embargo, en algún momento, se logra la inmunidad colectiva: una cantidad suficiente de población es inmune para que el riesgo de infección sea mínimo en la población en su conjunto. Anthony Fauci establece el umbral de inmunidad colectiva en la vacunación completa del 85% de la población de EE. UU., Incluidos los niños. Dado que la vacuna ha sido autorizada solo para pacientes mayores de 16 años y no todos los adultos están dispuestos a aceptarla, es casi seguro que la meta del Dr. Fauci no se alcanzará hasta dentro de un año, si es que alguna vez lo hará. La cifra actual es solo el 17% de la población total.

El punto de referencia del Dr. Fauci es irrazonablemente alto. Ignora que muchos estadounidenses no vacunados, tal vez hasta 120 millones, ya que los estudios de seroprevalencia sugieren que los niveles de incidencia reales son de tres a 20 veces las infecciones capturadas, tienen inmunidad debido a una infección previa. Un reciente estudio danés a gran escala estima que una infección previa confiere aproximadamente un 80% de protección a los pacientes menores de 65 años y un 47% de protección a los mayores. Esa diferencia es la razón por la que es importante priorizar a los ancianos para la vacunación, como lo han hecho las autoridades estadounidenses. Debido a esta combinación de factores, es probable que superemos el 50% de inmunidad combinada en las próximas dos semanas.

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