‘Dragonslayer’ entregó la mejor criatura de su tipo …

A mi hija de cinco años le encantan los dragones, especialmente los que provienen del pueblo casi escocés de Berk y tienen nombres como Toothless y Storm Fly.

Para ella, “Cómo entrenar a tu dragón” es lo que es una gran película de dragones, aunque es más que eso, ya que constantemente me pregunta cuándo y dónde podemos conseguir un dragón para llevarlo a la cima de una montaña.

Por otro lado, mi película de dragones favorita es “Dragonslayer” de Matthew Robbins (1981), que asustaría a mi niña y no se verá en mi casa por algún tiempo.

“Dragonslayer” está ambientada durante la Edad Media y nos atrae con la musculosa y aterradora partitura de Alex North. Peter MacNicol interpreta a Galen, un joven aprendiz de brujo que trabaja bajo la servidumbre de un poderoso mago llamado Ullrich (Ralph Richardson en un giro fascinante).

Un grupo de gente del pueblo, liderado por Valerian de Caitlin Clarke, llega a la puerta de Ullrich, solicitando su presencia para luchar contra el Vermithrax, un dragón gigante, volador, que escupe fuego y extremadamente desagradable.

Se pone mucho peor.

Valerian proviene de un reino donde las jóvenes vírgenes son elegidas por “La Lotería” para sacrificarse a Vermithrax. El comienzo poco convencional, el personaje impulsado en lugar del espectáculo, da paso a nuestro primer encuentro sorprendente y de pesadilla con la gran bestia:

Veinte minutos después, tenemos el terrible sacrificio de dragón que todos recuerdan. Al principio, solo vemos al dragón en secciones (una cola aquí, una garra allá, la parte posterior de su cabeza) pero el aspecto verdaderamente aterrador es escuchar su horrible y ronca inhalación antes de que desate un torrente de fuego.

Por cierto, esta es una película de Disney. Específicamente, una película de “Paramount Pictures / Walt Disney Productions” y nada como “El dragón de Pete” (1977) tampoco.

“Dragonslayer” es violento, intenso y maravilloso, el tipo de fantasía a gran escala sin compromisos que nunca verías hoy (se sintió aún más áspera y progresiva que “Clash of the Titans” y “Excalibur”, ambas lanzadas el mismo año ).

Realizado durante ese período glorioso en el que una clasificación de PG significaba que podías calzarte en desnudez breve y sangre, “Dragonslayer” evita en su mayoría cualquier tipo de fantasía y nunca se vuelve lindo. Además, esto se produjo en la era del renacimiento anterior a Michael Eisner de The Mouse House cuando no sabían qué tipo de empresa eran.

El Disney de esta época produjo películas animadas de mitad de camino como “The Fox and the Hound”, espantosos fracasos de cebo convencional como “Condorman” y películas de fantasía para adultos y aterradoras como esta y “Return to Oz”. Si bien la película de Robbins no fue un actor de taquilla en su día, esta es una de esas películas de culto que no te lo creerás hasta que lo veas que se gana con creces su devota base de fans.

El reparto es fuerte: puedes saber quiénes son todos en la superficie antes de que los actores hayan dicho una palabra de diálogo. Galen de MacNichol es muy Luke Skywalker y la trayectoria de Ulrich refleja de cerca la de Obi-Wan Kenobi.

MacNichol, mejor conocido por robar la mayor parte de “Cazafantasmas II” y su trabajo premiado en “Ally McBeal”, se convirtió en un prolífico actor de carácter después de este, su único papel protagónico. Peter Hyre también es genial como el rey altivo y siseo

Valerian de Clarke es mucho más conmovedor de los dos protagonistas, ya que ha estado escondida a plena vista, disfrazada de niño durante la mayor parte de su vida, para evitar “La Lotería”. En un momento dado, al entrar en la cueva del dragón, ella declara: “No tengo miedo. Después de todo, yo era un hombre, ¿recuerdas? Gran línea.

Hablemos de “La Lotería”, en la que “las hijas se eligen, los hijos no”. Es similar a los juicios de brujas de Salem a la inversa, ya que los elegidos no son malvados, pero se consideran lo suficientemente saludables para el monstruo gigante que escupe fuego. De una manera inquietante y compleja, este punto de la trama ilustra cómo el fervor religioso y las doctrinas inventadas pueden controlar a las masas, que, supongo, es la razón por la que la edición de bolsillo de la adaptación de Marvel Comics estuvo en la biblioteca de mi iglesia durante tanto tiempo (! ).

El rey malvado ha armado al dragón: “Tu rey ha hecho un pacto con un monstruo”. ¿Cómo se hace exactamente un trato con un dragón? ¿Es anual, te comes mi virgen, me rascas la espalda como una ganga? No importa.

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Las escenas de la gente del pueblo, soportando la terrible lotería, obedeciendo a su rey y volviéndose a la religión como consuelo contra la bestia a la que sirven, son desgarradoras. Este es un mundo donde un político tonto pero poderoso controla el orden de su reino. Esto es algo terrible: su fe no puede salvarlos del despiadado Vermithrax.

¿Es este el mejor dragón del cine? Absolutamente.

Todos los dignos contendientes (desde “Reign of Fire” hasta “Dragonheart” y el mismo Smaug) carecen de la cualidad de pájaro / insecto del Vermithrax en movimiento, escala, personalidad y capacidad de asustar.

El título es un buen juego de palabras: Galen es el asesino de dragones designado, pero el corazón del horror se encuentra en la guarida del dragón. La revelación del tercer acto, en la que un personaje ha muerto y es la cena de un monstruo, sigue siendo sorprendente (en serio, no dejes que tus hijos vean esto).

Las estrellas de rock de efectos visuales, Phill Tippett, Dennis Murren, Ken Rallston y Chris Walas trabajaron en esto. Los dragones son increíbles y la batalla física que tiene Galen con el Vermithrax demuestra lo difícil que es matar una de estas cosas. Los efectos especiales son tan hermosos que incluso las líneas azules visibles de la pantalla no pueden disminuir las maravillas de ILM a la vista.

Hay un buen remate al final, donde la postura política es parte de la resolución y es tan importante para el Rey como el acto mucho más difícil de matar a la bestia. De vez en cuando, las interacciones humanas son torpes y desearía que la última escena fuera más fuerte.

De lo contrario, “Dragonslayer” es constantemente emocionante y dramáticamente satisfactorio, así como solo para adultos. Así debería ser una película de Dungeons & Dragons.

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