Draymond Green: el troll más grande del baloncesto y el corazón y el alma de los Warriors | guerreros del Estado Dorado

Lcomió en el Juego 5 de las semifinales de la Conferencia Oeste entre los Memphis Grizzlies y los Golden State Warriors, el público local de los Grizzlies hizo todo lo posible para provocar a la plaga número 1 de la NBA. Unos 18,000 fanáticos hicieron girar toallas en el banco de los Warriors y cantaron mientras el PA tocaba Whoop That Trick, un himno local. Dado el rugido ensordecedor dentro de FedEx Forum, se le perdonaría pensar que fueron los Grizzlies quienes tenían la ventaja cuando, de hecho, los Warriors estaban liderados por 46. En medio de esta locura, Draymond Green estaba firmemente en su elemento: balanceándose al ritmo, agitando una toalla y realmente gritando.

Ha habido mucho debate sobre quién es el mejor jugador que queda en los playoffs de la NBA. Pero no hay duda de quién es más exasperante. Durante la última década, el diminuto ala-pívot de los Warriors ha sido una espina clavada en el costado de todos los que se oponen a él. En el primer partido de la final de la Conferencia Oeste del miércoles por la noche contra los Dallas Mavericks, Green volvió a sus travesuras familiares: flexionarse en el piso después de un duro final en el aro, correr cruzado para bloquear una esquina tres, presionar a los árbitros y ser irritante en los Warriors. ‘ 112-87 victoria en casa. Aportación oficial de Green: 10 puntos, nueve rebotes, tres asistencias, dos robos y eso beso de cocinero bloqueo de cierre en Dorian Finney-Smith de los Mavericks: apenas captura el dolor en el culo contra el que es jugar. En todo caso, estos playoffs han servido como un recordatorio de cuánto el ex destacado de Michigan State de 32 años marca la pauta para los Warriors al ser una migraña tan masiva.

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En las semifinales de conferencia contra Memphis, Green no era más que un perro de caza, intentándolo todo el tiempo. Paciencia, eso es. Fue expulsado del Juego 1 después de golpear al gran hombre de los Grizzlies, Brandon Clarke. Minutos después del Juego 2, Green atrapó un codazo de Xavier Tillman mientras luchaba por un balón suelto. Cuando la multitud del FedEx Forum vitoreó, Green les dio la vuelta al pájaro doble. (“Podría haber tenido una conmoción cerebral o algo así”, se quejó Green, quien no la tuvo). Pero regresó rápidamente y conectó los golpes de nocaut cuando Golden State despachó a Memphis en cinco juegos para romper una pausa de dos años de la conferencia. finales, un descanso que Green describió como “miserable”.

En el enfrentamiento de primera ronda de Golden State con Denver, Green enfrentó su desafío más difícil del año: controlar a Nikola Jokić. Durante la temporada regular, Green estuvo fuera de juego por una lesión en la parte inferior de la espalda durante los peores 29 juegos personales, incluidos los cuatro contra Denver, lo que llevó a conjeturar que Jokić (dos veces MVP de la liga con una ventaja de cinco pulgadas y 50 libras) sería demasiado para manejar incluso para Green, ex jugador defensivo del año. En última instancia, Green no bloqueó por completo a Jokić, pero redujo la velocidad del serbio lo suficiente como para evitar que la ofensiva de los Nuggets funcionara sin problemas y los eliminó de la cancha en cinco juegos. Además, Green se unió a LeBron James, Magic Johnson, Jason Kidd y Larry Bird como los únicos jugadores en la historia de la postemporada con 200 robos y 10 triples-dobles.

Posteriormente, Green abrazó a Jokić en la cancha y le agradeció por convertirlo en un mejor jugador. “Fue un honor y un placer jugar contra alguien tan hábil”, dijo Green a la prensa después. Fue un elogio increíblemente alto de un temible hablador de basura. Entre otros insultos: Green incitó a un jugador de Portland por no disparar para proteger una bonificación por desempeño, y le devolvió la famosa palmada a Paul Pierce durante un juego de los Clippers después de que el miembro del Salón de la Fama criticara a Green y Golden State por desperdiciar una ventaja de 3-1 ante Cleveland en el finales de 2016. “No puedes conseguir una gira de despedida”, alardeó Green. “Ellos no te aman así. Pensabas que eras Kobe”.

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Draymond Green marca la pauta para los Warriors al ser una migraña tan masiva. Fotografía: Ezra Shaw/Getty Images

Como corresponsal en la cancha durante el Juego de Estrellas de este año, Green calificó a la ciudad anfitriona de Cleveland como “no excelente” y se negó a pronunciar el nombre de Rudy Gobert, el centro de Utah que es la principal competencia de Green para ser reconocido como el mejor jugador defensivo de la NBA. Green se ha ido a Drake y Nicki Minaj; Hace apenas una semana, Green llamó al ex centro Kendrick Perkins un “ogro” por sugerir que tiene miedo de disparar e increpó al bocazas de ESPN Chris Russo por decirle que lo hiciera. Cállate y juega. (“Estados Unidos está cansado de Draymond Green”, lamentó Russo). “No soy de los que sacan una tarjeta de carrera muy a menudo”, dijo Green en su podcast, “pero eso definitivamente tenía una connotación racista”.

Durante años, Green guardó rencor con Charles Barkley, quien una vez se deleitó en golpear al eje de los Warriors por su “sencillo triple” actuaciones. Entonces se supuso que después del alegre triunfo del Juego 1 de los Warriors contra Dallas, Green se unió a Barkley en el set fuera del Chase Arena mientras una multitud de fanáticos de Dubs coreaban “Barkley apesta”. Cuando el analista de TNT, que eligió contra los Warriors en esta serie, respondió diciendo cuánto odia el Área de la Bahía, Green no perdió el ritmo. “¡El área te odia!” bromeó Green, quien ya ha sido designado como el aparente en el aire de Barkley. Y, por supuesto, ya está haciendo demasiado y afirma que su trabajo es “salvar la industria de los medios”.

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El verde no es solo un retroceso a las muelas de silla de montar de la vieja escuela como Dennis Rodman, Bill Laimbeer y Rick Fox; es un clásico de la lucha libre, constantemente aguijoneando con su lengua afilada y sus codos más afilados. Como talento del baloncesto, no debería sorprender que Green se considere a sí mismo en la más alta estima, pronunciándose descaradamente como “el mejor defensor que jamás haya jugado este juego”. Y si bien cualquier conversación que coloque a Green en la liga con James, Bill Russell o David Robinson seguramente sonará un poco imprudente en este momento, sin duda es el mejor defensor que queda en los playoffs, cuya versatilidad será clave para el plan de juego de los Warriors. contra Luka Dončić, posiblemente el mejor ofensivo jugador que queda en la postemporada. Y aunque no se enfrentaron exclusivamente entre sí en el Juego 1, es solo cuestión de tiempo antes de que el jugador que no dispara y el jugador que no defiende se enfrenten para intercambiar púas. Y cuando finalmente llegue ese choque, y las masas inevitablemente se apresuren a gritarle al troll más grande del baloncesto, espere que Green mantenga la misma energía.

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