Editorial: El informe de Ottawa LRT condena a todos, como debería ser

El comisionado de LRT exige inequívocamente un cambio total de cultura en el gobierno de la ciudad, que debería ser la primera prioridad del alcalde Sutcliffe.

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El informe de la Investigación de Tránsito del Tren Ligero de Ottawa se está marchitando hacia figuras clave en el gobierno de la ciudad cuando se lanzó la línea de la Confederación en 2019. El autor del informe, el juez William Hourigan, criticó al exalcalde Jim Watson, al jefe de tránsito retirado John Manconi y al administrador de la ciudad recientemente fallecido Steve Kanellakos usando frases como “malversación deliberada”, “engañado” y “tergiversación absoluta”.

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Hourigan no es más caritativo al describir el comportamiento “atroz” del Rideau Transit Group, el consorcio privado que incluye a SNC-Lavalin, ACES Infrastructure y Ellis-Don. El papel de RTG después de ganar la licitación de $2.100 millones para construir y mantener el sistema de tren ligero se vio marcado por la inexperiencia, los retrasos, la mala comunicación con los subcontratistas y un “esquema mal concebido” para ejercer presión comercial sobre la ciudad. La relación cada vez más irritable entre los funcionarios de la ciudad y RTG después del sumidero de Rideau Street en 2016, junto con varios plazos incumplidos para entregar un sistema de trenes listo para el servicio, empeoró aún más los problemas posteriores al lanzamiento.

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Los pasajeros del transporte público de Ottawa saben lo que sucedió una vez que los trenes finalmente estuvieron en marcha: problemas que van desde puertas atascadas hasta rieles torcidos, ruedas rotas y fallas eléctricas, que a veces paralizan todo el sistema. Los autobuses de reemplazo se pusieron rápidamente en servicio; los viajes al trabajo se hicieron más largos; problemas de confiabilidad montados.

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RTG y sus socios constructores sabían que el sistema no estaba listo, concluye Hourigan, pero engañaron a la ciudad sobre el problema. Los funcionarios de la ciudad y el alcalde luego ocultaron información vital al consejo, incluso cuando un pequeño grupo interno intercambió información clave a través de chats privados de WhatsApp. “Debido a que la conducta fue intencional y deliberada, genera serias preocupaciones sobre la buena fe del personal de la ciudad y plantea dudas sobre dónde reside su lealtad”, escribe el comisionado. “Es difícil imaginar la culminación exitosa de cualquier proyecto significativo mientras estas actitudes prevalezcan dentro del gobierno municipal”.

Los pasos en falso, la desconfianza y la falta de atención al interés público no son las únicas revelaciones del exhaustivo informe de Hourigan. Explica en detalle cómo los requisitos de contenido canadienses hicieron que RTG se esforzara por conseguir trabajadores calificados para construir los vagones del tren localmente. Se adentra en la tecnología no probada del propio modelo Alstom Citadis, instando a los futuros directores de proyectos a optar por diseños y componentes “probados en servicio”. Sugiere que los contratos establezcan estándares precisos para las pruebas de los sistemas de vehículos ferroviarios ligeros, y que los acuerdos requieran claramente que se informe información precisa al público. Insta a RTG y a la ciudad a “hacer esfuerzos para reparar sus relaciones”. Y agrega, “todas las partes interesadas del sector privado deben reconocer que están trabajando en el interés público”.

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Sin embargo, a nivel de la ciudad, lo que el informe del comisionado exige inequívocamente es un cambio total de cultura, del secreto y el control de mensajes de la última administración a un compromiso de total transparencia futura sobre grandes proyectos. Y como evidentemente no confía en la cultura actual en el ayuntamiento para lograr tal cambio, dice que también sería una buena idea fortalecer la protección de los denunciantes.

Con más de 100 recomendaciones de Hourigan ahora frente a él, el alcalde Mark Sutcliffe ha prometido producir un “plan de acción”. Necesita comenzar con la apertura y la accesibilidad. No más secretos de los contribuyentes o sus representantes, incluso cuando, especialmente cuando, hay problemas.

Mientras tanto, aquí hay una sugerencia modesta para el alcalde y el concejo que no está en el informe del comisionado: Lleve el LRT al trabajo todos los días. Le recordará a quién sirve y la enorme tarea que ahora enfrenta para reconstruir la confianza pública en el tránsito.

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