Editorial: La tormenta de Ottawa subraya la necesidad de adaptarse al cambio climático

Si bien la acción es esencial a nivel macro, los actos de bondad y vecindad muestran cómo la ciudad se une cuando enfrenta la adversidad.

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Repasemos, entonces. Hubo esa gran tormenta de hielo en 1998, de la que la gente todavía habla hoy, tan grande fue su devastación. Luego, hubo inundaciones desastrosas en 2017 y 2019, que obligaron a las personas a abandonar sus hogares río arriba y abajo del río Ottawa en dos provincias; este último incidente incluso ganó el estatus de la principal historia climática del año en Canadá. La reconstrucción también continúa en algunos lugares después de los tornados de 2018 que provocaron una destrucción catastrófica en el este de Ontario y el oeste de Quebec.

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Y ahora, una tormenta de “derecho” que, al momento de escribir este artículo, ha matado a 10 personas en Ontario y Quebec, y en su punto máximo dejó a más de 170,000 clientes sin electricidad solo en Ottawa. Hermosos árboles más viejos, y también árboles jóvenes, fueron aplastados por las ráfagas de viento. Las torres hidroeléctricas se retorcieron en formas grotescas, y los postes de las farolas que deberían haber resistido la presión se partieron como palillos. Hubo pocas advertencias de que llegaría en un día que se esperaba que solo produjera tormentas eléctricas esporádicas.

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Baste decir que las lecciones deben ser aprendidas.

Como John Stone, miembro de la Oficina del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático argumenta en Citizen esta semana, ya es hora de que los gobiernos tomen en serio el tema de la adaptación al cambio climático, desarrollando tecnologías y políticas innovadoras para ayudarnos a hacer frente a nuestro clima alterado. Necesitamos, dice, “construir nuestra resiliencia contra los episodios inevitables de clima extremo y sus consecuencias existenciales para la civilización humana y la vida en este planeta”. Y señala que el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático emitió recientemente un informe muy práctico sobre cómo abordar esto.

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Entonces sí, la acción es esencial a nivel macro. Aún así, aquí en el terreno, donde las cuadrillas hidroeléctricas están luchando, los paramédicos están haciendo controles de bienestar a las personas frágiles sin electricidad, las calles principales permanecen cerradas debido a las líneas eléctricas caídas y las enormes ramas de los árboles salpican muchas avenidas residenciales, hay motivos para animarse.

¿Por qué? Como es habitual en una ciudad generosa, los vecinos están ayudando a los vecinos, ya sea ofreciendo refugio, ayudando con la limpieza o la oportunidad de recargar un teléfono celular o ducharse. Las personas responsables han demostrado cómo las redes sociales se pueden usar de manera positiva para compartir rápidamente información importante. Y, para gran crédito de Ottawa, la policía dijo que no vio un aumento en el crimen durante el punto álgido del apagón el sábado. Cuando se enfrenta a la adversidad, esta ciudad se une.

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Durante los próximos días, sigamos siendo amables unos con otros, mientras presionamos a nuestros líderes para que tomen medidas más amplias y a largo plazo sobre el cambio climático que Canadá obviamente necesita.

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Enlaces a más cobertura de la tormenta del fin de semana:

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