EE. UU. promueve la democracia en África mientras las naciones rivales amplían su influencia

PRETORIA, Sudáfrica — Estados Unidos ha estado lidiando con la creciente influencia de China, Rusia y las naciones del Medio Oriente en África, una situación que se agudizó en los últimos meses por la competencia para ganar socios en la guerra en Ucrania.

El lunes, el secretario de Estado Antony J. Blinken reveló el enfoque principal de la administración Biden para abordar ese desafío y otros objetivos estratégicos en África: promover la gobernabilidad democrática en todo el continente.

“La historia muestra que las democracias fuertes tienden a ser más estables y menos propensas a los conflictos, y que la mala gobernanza, la exclusión y la corrupción inherentes a las democracias débiles las hace más vulnerables a los movimientos extremistas y la interferencia extranjera”, dijo Blinken en un discurso en la Universidad de Pretoria, en la primera escala de una gira por África que le llevará también a la República Democrática del Congo y Ruanda.

No está claro cómo se recibirá su mensaje en un momento en que algunos países africanos se alejan de la democracia y se establecen en un gobierno autoritario, a veces por parte de oficiales militares que llevaron a cabo golpes de Estado. Estados Unidos podría correr el riesgo de alienar a los líderes africanos que prefieren el modelo autoritario o ven el impulso de gobierno de Washington como una proyección de poder imperial. Algunos podrían llamarlo hipócrita, citando la reciente erosión de las prácticas democráticas en los Estados Unidos.

“Si su táctica es acercarse a los países africanos y decir: ‘Escuchen, deben ser democráticos y usar nuestro modelo, funciona’, creo que seguramente conducirá a algún fracaso”, dijo Naledi Pandor, la ministra de Relaciones Exteriores de Sudáfrica. quien se reunió con el Sr. Blinken el lunes.

“Estoy de acuerdo con Tony en que todos los países y pueblos merecen ejercer sus derechos civiles y políticos”, agregó. “Pero creo que dada la historia, el enfoque tiene que ser algo diferente, y recomendaría una mayor atención a las herramientas que han desarrollado los africanos”.

China, que según el Sr. Blinken es el mayor desafío para el poder estadounidense, ha establecido una enorme presencia en África, con empresas estatales construyendo infraestructura en todo el continente, el ejército chino reforzando una base en Djibouti y el Partido Comunista abriendo una pan- Escuela de liderazgo de África en Tanzania. Pero ha habido una reacción violenta entre algunos africanos a las prácticas laborales y crediticias de las empresas chinas.

Las naciones de Medio Oriente también están desempeñando un papel cada vez más importante en África: Qatar, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita son influyentes en el Cuerno de África, y Turquía tiene su embajada más grande del mundo en Somalia, donde también administra el principal puerto y aeropuerto. .

Blinken insistió en una conferencia de prensa antes de su discurso que la estrategia africana de la administración no se centró en la rivalidad con China y Rusia. Pero un documento de la Casa Blanca publicado el mismo día decía que el esfuerzo por fortalecer las “sociedades abiertas” tenía en parte la intención de “contrarrestar las actividades dañinas” de China, Rusia y “otros actores extranjeros”.

El Sr. Blinken dijo en su discurso que la estrategia de Estados Unidos “refleja la complejidad de la región, su diversidad, su agencia” y “se enfoca en lo que haremos con Naciones y pueblos africanos, no para las naciones y pueblos africanos”.

También dijo que la recuperación de la pandemia, la seguridad sanitaria, la adaptación climática y la conservación del medio ambiente eran pilares de la estrategia de África, en consonancia con lo que el presidente Biden ha nombrado como sus prioridades globales.

La administración Biden ha hecho de la promoción de la democracia un foco de su política exterior, un retroceso a las administraciones demócratas y republicanas anteriores a la del presidente Donald J. Trump, quien rehuyó el objetivo.

Sin embargo, contrariamente al enfoque posterior al 11 de septiembre para la construcción de la democracia, que tuvo lugar bajo una fuerte presencia militar estadounidense en Irak y Afganistán, la administración Biden busca restar importancia al uso del poder duro en África.

Blinken dijo que la administración llevaría a cabo programas de estabilidad de la gobernanza con socios locales “en lugares donde las condiciones son propicias para el conflicto”, proyectos habilitados por la Ley de Fragilidad Global de 2019 que otorga $200 millones anuales en fondos aprobados por el Congreso durante una década.

El documento de estrategia dice que Estados Unidos tiene como objetivo “frenar la reciente ola de autoritarismo y tomas de poder militares” en parte “a través de una combinación específica de incentivos positivos y medidas punitivas como sanciones”.

Bob Wekesa, subdirector del Centro Africano para el Estudio de los Estados Unidos en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, dijo: “La nueva estrategia es alejarse de ese enfoque de prédica y proselitismo del pasado, pero al mismo tiempo , no va muy lejos de eso.”

El Sr. Blinken y el Consejo de Seguridad Nacional eligieron anunciar la nueva estrategia en Sudáfrica porque es la democracia más grande del continente y un importante socio comercial de Estados Unidos.

Pero la diplomacia estadounidense aquí se ha topado con obstáculos. Los funcionarios estadounidenses han tenido dificultades para persuadir a sus homólogos sudafricanos de que abandonen una posición neutral en la guerra de Ucrania. Sudáfrica estuvo entre las 17 naciones africanas que se abstuvieron de votar en marzo sobre una resolución de la Asamblea General de la ONU que condenaba a Rusia, en contraste con los 28 países africanos que aprobaron la resolución.

El Sr. Blinken trató de resaltar la brutalidad de Rusia el lunes, afirmando que la devastación económica causada por la pandemia fue “profundizada por la guerra no provocada de Rusia contra Ucrania”. Citó estimaciones del Banco Mundial que dicen que la invasión podría agregar 40 millones de personas, principalmente en África, a las filas de los 193 millones de personas en todo el mundo que necesitan asistencia alimentaria humanitaria.

Mientras tanto, la Sra. Pandor criticó la Ley de lucha contra las actividades rusas malignas en África aprobada por la Cámara de Representantes de EE. UU. en mayo, que identificaría en parte a los africanos que trabajan con rusos sancionados por Estados Unidos.

Gustavo de Carvalho, investigador principal sobre las relaciones Rusia-África en el Instituto Sudafricano de Asuntos Internacionales, dijo que los países africanos no simplemente toman partido entre Occidente y China o Rusia, sino que están motivados por su propio interés.

“En algunos casos, es un poco más pragmático”, dijo.

Como la economía más avanzada de África, Sudáfrica ha fomentado los lazos comerciales con Estados Unidos y Europa. Aunque China es su mayor socio comercial, Sudáfrica tiene un superávit comercial con Estados Unidos. Su comercio ascendió a $ 21 mil millones el año pasado.

Muchos ciudadanos sudafricanos han pedido a Cyril Ramaphosa, el presidente, que condene a Rusia, pero él ha evitado hacerlo.

Viajó en junio a una cumbre multinacional en Beijing antes de volar a una reunión del Grupo de los 7 en los Alpes bávaros. En China, el Sr. Ramaphosa aceptó una declaración que pedía conversaciones entre Kyiv y Moscú, junto con asistencia humanitaria imparcial. En Alemania, la principal declaración de la cumbre de Sudáfrica esquivó el tema de Ucrania y, en cambio, se centró en el cambio climático y la política energética.

El lunes, la Sra. Pandor tomó una posición similarmente distanciada sobre las tensiones entre Estados Unidos y China, y dijo que involucrarse sería destructivo para las naciones africanas y otros países.

“Estas son dos grandes potencias, las dos economías más grandes del mundo”, dijo. “Tienen que encontrar una manera de trabajar juntos para permitirnos crecer”.

eduardo wong informado desde Pretoria, Sudáfrica, y lynsey chutel Reportado desde Johannesburgo. declan walsh contribuyó con reportajes desde Nairobi, Kenia.

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