EE. UU. ve riesgo de racionamiento de suministro de COVID sin más fondos

La Casa Blanca está planeando para contingencias “graves” que podrían incluir el racionamiento de suministros de vacunas y tratamientos este otoño si el Congreso no aprueba más dinero para combatir el COVID-19.

En comentarios públicos y reuniones privadas en Capitol Hill, el Dr. Ashish Jha, coordinador de coronavirus de la Casa Blanca, pintó un panorama oscuro en el que EE. UU. podría verse obligado a ceder muchos de los avances logrados contra el coronavirus en los últimos dos años e incluso los más vulnerables podrían enfrentarse a la escasez de suministros.

Los funcionarios de la administración de Biden han estado advirtiendo durante semanas que el país ha gastado casi todo el dinero en el Plan de Rescate Estadounidense de $ 1.9 billones que se dedicó directamente a la respuesta COVID-19.

Queda una pequeña cantidad de dinero y la administración enfrenta decisiones críticas sobre cómo gastarlo. Eso significa decisiones difíciles, como sopesar si usarlo para asegurar la próxima generación de vacunas para proteger a las poblaciones de mayor riesgo o dar prioridad a un suministro de terapias altamente efectivas que reducen drásticamente los riesgos de enfermedad grave y muerte.

Esa decisión puede tomarse la próxima semana, según la administración, ya que la Casa Blanca enfrenta plazos inminentes para comenzar a realizar pedidos de vacunas y tratamientos antes de que otras naciones se adelanten a los EE. UU. en el acceso al suministro.

Jha ha advertido que sin más dinero, las vacunas serán más difíciles de conseguir, las pruebas volverán a ser escasas y las terapias que están ayudando al país a capear el actual aumento de casos impulsado por omicron sin un aumento proporcional de muertes podrían venderse en el extranjero. antes de que los estadounidenses puedan acceder a ellos.

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“Creo que veríamos muchas pérdidas innecesarias de vidas si eso sucediera”, dijo Jha la semana pasada. “Pero estamos analizando todos los escenarios y planificando para todos ellos”.

Dijo que la administración estaba “involucrándose mucho más en el negocio de la planificación de escenarios para asegurarse de que sabemos lo que nos espera para que podamos planificarlo y, obviamente, también presentarlos frente al Congreso”.

Jha, quien se negó a hacer una proyección específica sobre la posible pérdida de vidas, se ha convertido en el rostro de los esfuerzos de la administración Biden para persuadir al Congreso de que apruebe $22.5 mil millones adicionales para la respuesta al COVID-19.

“Los escenarios que estamos planeando son para cosas como si el Congreso no nos da dinero y no tenemos las vacunas adecuadas”, dijo Jha a la AP en una entrevista el 12 de mayo. “Nos quedamos sin terapias. No tenemos suficientes pruebas. ¿Cómo podrían ser las cosas? Obviamente, esa es una situación bastante grave”.

La producción nacional de pruebas en el hogar ya se está desacelerando y los trabajadores comienzan a ser despedidos. En las próximas semanas, dijo Jha, los fabricantes venderán equipos y “saldrán de este negocio”, dejando a EE. UU. una vez más dependiente de proveedores extranjeros para la prueba rápida.

Mientras tanto, los fabricantes de medicamentos y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) están trabajando en la evaluación de la próxima generación de vacunas, que podrían incluir vacunas dirigidas a la cepa omicron dominante. Pero prepararlos antes del aumento de casos previsto para el otoño significa hacer pedidos ahora, ya que tardan de dos a tres meses en producirse.

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Jha dijo esta semana que Estados Unidos aún no ha iniciado negociaciones con los fabricantes de medicamentos debido a la falta de dinero.

“Hemos tenido algunas conversaciones muy preliminares con los fabricantes”, dijo. “Pero las negociaciones al respecto aún no han comenzado, en parte porque estamos esperando recursos”. Agregó: “La verdad es que otros países están en conversaciones con los fabricantes y están comenzando a avanzar en sus negociaciones”.

Estados Unidos, dijo, no tiene suficiente dinero para comprar vacunas de refuerzo adicionales para cualquiera que quiera una. En cambio, los suministros de esas vacunas pueden estar restringidos solo a los más vulnerables, no muy diferente de los caóticos primeros días del lanzamiento de la vacuna COVID-10.

“Sin fondos adicionales del Congreso, no podremos comprar suficientes vacunas para cada estadounidense que quiera una una vez que salga esta nueva generación de vacunas en otoño e invierno”, dijo.

Y aunque EE. UU. ha acumulado una reserva de la píldora antiviral Paxlovid, que ha sido muy eficaz para reducir las enfermedades graves y la muerte, se está quedando sin dinero para comprar nuevas dosis u otras terapias aún más eficaces que se encuentran en las etapas finales. de desarrollo.

“Si no obtenemos más recursos del Congreso, lo que encontraremos en el otoño y el invierno es que encontraremos un período de tiempo en el que los estadounidenses puedan mirar a su alrededor y ver a sus amigos en otros países, en Europa y Canadá, con acceso a estos tratamientos que los estadounidenses no tendrán”, dijo Jha.

Un acuerdo del Congreso para un paquete de respuesta COVID-19 reducido de alrededor de $ 10 mil millones fracasó en marzo debido a los planes de la administración Biden para levantar las restricciones a la migración relacionadas con el virus en las fronteras de EE. UU. Pero un juez federal el viernes suspendió ese plan, solo unos días antes de que entrara en vigencia el lunes.

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No hay garantía de una acción rápida en el Capitolio, donde los legisladores, en particular los republicanos, se han vuelto cada vez más cautelosos con el gasto deficitario. El jueves, una medida de $40 mil millones para ayudar a los restaurantes que tuvieron problemas durante la pandemia fracasó por ese motivo. Los legisladores republicanos también se han opuesto a la financiación adicional para la respuesta global a la pandemia y pidieron que cualquier nuevo financiamiento de respuesta al virus provenga del dinero de ayuda económica no gastado en el plan de rescate de $ 1.9 billones.

La administración se está preparando para culpar a los legisladores si hay duras consecuencias este otoño debido a la falta de dinero. Aún así, podría ser peligroso para Biden, quien ha tenido problemas para cumplir su promesa a los votantes de controlar la pandemia.

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