Egan: la leyenda del perrito caliente se derrumba en la parrilla, sobrevive un ataque al corazón al amanecer

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Terry Scanlon, el rey de los perritos calientes de Ottawa, se está recuperando en el hospital estos días, disfrutando de su buena suerte.

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El 30 de abril, alrededor de las 6:30 a. m., Scanlon se estaba instalando en su lugar habitual, la esquina de Bank Street y Laurier Avenue, donde su camioneta Hot Diggity Dog ha sido un elemento fijo durante casi 40 años.

Aquí es donde ha servido a los ricos y famosos (Kenny Rogers), a los poderosos (Brian Mulroney) y a todos los miserables reporteros (culpables) de la ciudad, mientras actúa como una veleta humana para el clima, las noticias, los tiempos.

Era sábado, el comienzo de un prometedor fin de semana de ventas porque el evento Rolling Thunder estaba en la ciudad: cientos de motociclistas y manifestantes hambrientos y, afortunadamente, montones de policías.

Entonces sucedió. Scanlon, una semana antes de cumplir 77 años, se derrumbó cerca de su carrito, golpeó la acera y pronto comenzó a ponerse azul.

Un transeúnte acudió rápidamente en su ayuda y, debido a que había tantos policías alrededor, una presencia masiva para el evento Thunder, los oficiales no tardaron mucho en hacerse cargo. Se inició la RCP, se llamó a una ambulancia y los paramédicos llegaron unos cuatro minutos después.

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En el ínterin, informa un testigo, la policía (ya sea de Ottawa o de la OPP, o ambas) luchaba por encontrar un desfibrilador portátil, que se transportaba en la mayoría de los cruceros y en los edificios del gobierno federal. (El lugar está en la puerta de L’Esplanade Laurier).

“Ciudadano resucitado, revivido en la escena”, decían las notas del paramédico. “Llevado al hospital en estado crítico”.

Scanlon luego se sometería a un bypass triple y espera estar en el hospital unas semanas más.

“Estaba tirado en la calle y casi no pudieron devolverme la vida”, dijo Scanlon en una breve conversación desde su cama de hospital. “Otros tres minutos y estaba muerto, según los médicos”.

Quiere que el público sepa que se está recuperando y acredita el trabajo “increíble” del personal del Instituto del Corazón de la Universidad de Ottawa.

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“En este momento, estoy en cuidados intensivos. Tengo una arteria que todavía está un poco inestable”.

Bueno, a veces todo sale bien, ¿no? Cualquier otro sábado de abril, a las 6:30 de la mañana, ¿quién sabe cuánto tiempo habría estado allí, en peligro de muerte, antes de que alguien lo descubriera?

“Oh, sí”, dijo sobre su buena fortuna. “Incluso las enfermeras dijeron que un ángel divino te salvó”.

Scanlon es una de las figuras callejeras más perdurables de la ciudad.

En 2007, habló con Bruce Ward de The Ottawa Citizen, quien no es ajeno a la cocina de calle ni a los encantos de Centretown.

“Ver al Sr. Scanlon en el trabajo es una forma de teatro callejero, todo ritual y ritmo. Tiene un cuchillo en una mano, cortando salchichas que chisporrotean en la parrilla. Con el otro, mete un perrito caliente en un panecillo, desliza una servilleta debajo y se lo da a un cliente”.

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Scanlon describió una rutina que comienza a las 3 am, seis días a la semana. Generalmente está en el carro a las 6 am, encendiendo el vapor. Le dijo a Ward que trabaja alrededor de 14 horas al día, durante todo el año, soportando los inviernos con zapatillas especialmente adaptadas para correr.

“Uno de mis dichos es: ‘El que descansa, se oxida’, dijo entonces. ¿Y no lo dijo en serio? 77 años y sigue llenando bollos en una esquina para ganarse la vida.

A lo largo de los años, ha soportado la violencia y la rudeza, pero se las arregla para bromear animadamente con los clientes que buscan un almuerzo rápido, tal vez los funcionarios públicos que escapan de las luces fluorescentes para dar un paseo hacia el centro comercial Sparks Street.

Tom Fleming, de 79 años, un servidor público jubilado, estaba tomando un café en un Tim Hortons cercano ese día de abril y podía ver la conmoción por la ventana. Un caminante habitual temprano en la mañana, se acercó a tiempo para ver que se llevaban a Terry.

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Ha hablado con él a menudo y lo ve regularmente descargando sus suministros al amanecer.

“He hablado con Terry varias veces y lo veo muy generoso con las personas sin hogar y las personas que no pueden pagar”, dijo esta semana.

“Me alegra saber que se está recuperando. Es un fijo en la calle”.

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Mientras tanto, Scanlon dijo que espera estar de vuelta en la esquina, aunque en un papel reducido sin levantar objetos pesados. (El hijo Erik y la esposa Susan harán el trineo difícil).

“Esa es mi oficina, ¿sabes? Prácticamente lo he visto todo”.

Sí, y ahora una cosa más, envuelto, con toda la mostaza, el día que la calle cambió las tornas, el día que la calle lo salvó.

Para comunicarse con Kelly Egan, llame al 613-291-6265 o envíe un correo electrónico a [email protected]

Twitter.com/kellyegancolumn

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