El acceso a la atención ambulatoria puede aumentar con COVID-19

A medida que COVID-19 envió a un número creciente de pacientes enfermos a los hospitales, también mantuvo alejados a muchos otros que temían infectarse en los centros médicos. Ahora los investigadores informan un patrón preocupante: durante los primeros seis meses de la pandemia, las hospitalizaciones por problemas de salud que podrían haberse evitado cayeron drásticamente entre los blancos en el área de Los Ángeles, pero casi nada entre los residentes negros.

La disparidad es una señal de que los pacientes negros pueden tener un acceso más deficiente a la atención ambulatoria, del tipo que podría haber ayudado a mantener su salud y evitar que se deteriorara tanto que aterrizaron en una cama de hospital, dijo el Dr. Richard Leuchter, un especialista en medicina interna residente de UCLA Health y uno de los investigadores que dirigió el nuevo estudio.

“Si bien una disminución en las hospitalizaciones potencialmente evitables puede percibirse como beneficiosa a nivel de la población, lo que muestran estos hallazgos es que cualquier beneficio potencial de reducirlas no se compartió por igual entre los grupos raciales”, dijo Leuchter.

Los hallazgos, publicados este mes en el American Journal of Preventive Medicine, sugieren otra forma en que la pandemia ha empeorado las disparidades raciales en la forma en que se brinda la atención médica en los Estados Unidos.

Si bien existe una creciente evidencia de que los pacientes de color tienen peores resultados de salud y reciben una atención más deficiente en comparación con sus pares blancos, la pandemia ha hecho que las diferencias sean imposibles de ignorar y, a menudo, las exacerba. COVID-19 cobra desproporcionadamente la vida de los afroamericanos y latinos, y lo hace a edades más tempranas que las de los estadounidenses blancos.

Las disparidades aparecen incluso entre los niños, un grupo de riesgo relativamente bajo: los niños negros son hospitalizados con COVID-19 a una tasa cinco veces mayor que los niños blancos. La tasa de hospitalización por COVID-19 para niños latinos es ocho veces mayor.

El lanzamiento de la vacuna también ha sufrido desigualdades, lo que ha llevado al estado a reservar el 40% de sus dosis para los residentes de las comunidades más desfavorecidas.

Durante el último año, muchas investigaciones se han centrado comprensiblemente en las desigualdades que afectan a los pacientes con COVID-19, dijo Leuchter.

“Pero creo que algo que ha sido relativamente poco estudiado es cómo la pandemia está empeorando las disparidades entre quienes no tienen COVID”, dijo. Para abordar esa preocupación, “comenzamos a analizar las tasas de admisión de personas sin COVID-19”.

Los investigadores examinaron los registros de hospitalización en el Centro Médico Ronald Reagan UCLA y el Centro Médico UCLA Santa Mónica en 2019 y 2020. Se centraron en las hospitalizaciones por afecciones como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, hipertensión, insuficiencia cardíaca congestiva, neumonía, diabetes no controlada e infecciones del tracto urinario.

Todas estas afecciones tienen una cosa en común: con la atención médica preventiva adecuada, a menudo se pueden manejar con el suficiente éxito como para evitar la hospitalización. (Los procedimientos quirúrgicos como las amputaciones relacionadas con la diabetes no se incluyeron en el análisis).

Los investigadores encontraron que entre el 1 de marzo y el 31 de agosto del año pasado, 347 de las 4.838 hospitalizaciones (o el 7,2%) fueron potencialmente evitables, en comparación con 557 de las 6.248 (8,9%) durante el mismo período de seis meses de 2019.

En general, las hospitalizaciones potencialmente evitables se redujeron en casi un 38%. En teoría, eso es algo bueno, dijo Leuchter: tal vez los pacientes estaban recibiendo tan buena atención para sus afecciones que pudieron evitar un viaje al hospital.

Pero esa mejora no fue compartida por igual por miembros de diferentes grupos raciales y étnicos. Los blancos no latinos experimentaron la mayor caída, con una reducción del 50,3% con respecto a 2019. Los pacientes negros cayeron solo un 8% en 2020, estadísticamente indistinguible de ningún cambio en absoluto.

“Lo que esto nos dice es que la pandemia de COVID-19 puede haber exacerbado las disparidades raciales en el acceso a la atención ambulatoria”, dijo Leuchter.

Varias de estas afecciones, como las enfermedades cardíacas y la diabetes, conllevan un mayor riesgo de muerte para los pacientes afroamericanos en épocas no pandémicas.

Las razones de esta inequidad son complejas, dijo Leuchter, aunque señaló algunos posibles factores contribuyentes. Entre ellos:

  • Algunos pacientes podrían ser más propensos a visitar una clínica ambulatoria si tuvieran un automóvil y no tuvieran que depender del transporte público, que es más probable que sea el caso de las personas de color.
  • Es más probable que muchas personas de color, incluidos los pacientes negros, tengan trabajos que no les permitan tomarse un tiempo libre a la mitad del día para ver a un médico.
  • Los pacientes negros pueden estar sufriendo el efecto de la intemperie, esencialmente, el impacto acumulativo de la discriminación y la desventaja socioeconómica que los ha afectado a lo largo de sus vidas y empeora la gravedad de otras enfermedades.

“Estas disparidades de hospitalizaciones potencialmente evitables son anteriores a la pandemia, pero estos hallazgos son nuevos y sugieren que estas disparidades pueden haber sido exacerbadas por COVID-19”, dijo Leuchter.

Aunque los resultados del estudio no fueron inesperados, sí destacan una brecha de larga data entre los pacientes blancos y negros, dijo el Dr. Joseph Ouslander, geriatra de la Florida Atlantic University en Boca Raton que no participó en el estudio.

“Esta es una situación crónica”, dijo Ouslander, y debe abordarse mejorando el acceso a una variedad de servicios de atención médica, incluida la atención domiciliaria.

Debido a que este fue un estudio observacional limitado a dos hospitales de UCLA, los investigadores no pudieron identificar qué factores exactos contribuyeron a la disparidad en estos pacientes. “Creo que estos hallazgos definitivamente deberían dar la alarma y estimular muchas más investigaciones”, dijo Leuchter.

Ouslander ofreció una sugerencia para sondear los factores en juego: proporcionar a los pacientes un tipo particular de servicio de salud y probar si esto influye en su salud.

“Podría ser una intervención única, como proporcionar registros telefónicos periódicos; o podría ser una intervención multifactorial, que proporcionaría un médico de atención primaria, transporte, teléfono regular y visitas en persona ”, dijo.

El primer enfoque se concentraría en una sola intervención y mostraría si funciona. El segundo sería esencialmente “una gran caja negra”: si funciona, no estará claro qué servicio (o servicios) del paquete marcaron la diferencia.

De cualquier manera, dijo Ouslander, “debemos concentrarnos en tratar de desarrollar intervenciones que ayuden”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.