El acuerdo de demanda colectiva de Ontario reclasifica a los voluntarios como empleados, lo que sienta un nuevo precedente

Más de cuatro años después del inicio de una demanda colectiva contra una empresa que realizaba excursiones de viaje para estudiantes, un tribunal de Ontario aprobó un acuerdo entre la organización y los exlíderes de viajes que argumentaron que no se les pagaba como empleados.

La demanda alegaba que los líderes de viajes de la empresa de viajes S-Trip fueron clasificados como voluntarios mientras dirigían viajes de estudiantes, pero en realidad estaban haciendo el trabajo de empleados.

La empresa matriz de la empresa con sede en Toronto, I Love Travel, ahora acordó un acuerdo de $ 450,000 y reclasificar al personal en viajes futuros como empleados en lugar de voluntarios.

“Me sentí muy aliviado, muy feliz por eso… el solo hecho de saber que se puede cambiar algo que afectará a otros y no solo a mí”, dijo D’Andra Montaque, la principal demandante del caso que dirigió un viaje de estudiantes a Cuba en 2017.

El acuerdo fue aprobado por un juez del Tribunal Superior de Ontario el 27 de junio de 2022, según documentos judiciales.

El caso es una victoria para Montaque y otros ex líderes de viaje que ahora son elegibles para recibir una compensación por el trabajo que realizaron. Como el primer litigio de demanda colectiva de este tipo en Canadá, el caso tiene el potencial de afectar la ley laboral en el futuro, dijo el juez que presidió el litigio.

Algunos expertos dicen que podemos esperar escuchar más casos como este y el acuerdo es una señal de que los tribunales se están adaptando a las nuevas realidades de algunos lugares de trabajo.

‘Se necesita mucho coraje’

La demanda colectiva siguió a una historia de investigación de CBC Toronto de 2017 sobre las prácticas laborales de la compañía que detallaba cómo a los estudiantes en edad universitaria y recién graduados se les dijo explícitamente que esperaran jornadas laborales de 14 horas, pero firmaron un contrato que los designaba como voluntarios.

Montaque le dijo a CBC Toronto en 2018 que su único pago por más de una semana de trabajo fue un honorario de $150; más de la mitad se utilizó para pagar su uniforme S-Trip.

Los estudiantes posan en la playa durante un S-Trip en México en 2016. (Presentado por Henry Grover)

“Sabía que no estaba solo en mi experiencia y quería ver si podía hacer algo que ayudara a otros a sentir que también pueden dar ese paso adelante en situaciones similares que puedan surgir”, dijo Montaque esta semana.

“Es una sensación realmente genial”.

Según el abogado de Montaque, Joshua Mandryk de Goldblatt Partners LLP en Toronto, hay 1170 miembros de la clase registrados. Se les enviará un aviso; cualquier persona que haya realizado un viaje entre el 3 de junio de 2014 y el 23 de octubre de 2020 será elegible para presentar un reclamo de compensación.

La cantidad de dinero a la que tendrán derecho los líderes de viajes depende de una serie de factores, que incluyen cuántos ex empleados presentaron un reclamo de compensación y cuántos viajes realizaron. Mandryk dijo que se estima que la compensación debería cubrir el equivalente a ocho horas de trabajo al día por cada viaje que realizó el reclamante.

D’Andra Montaque (centro) posa durante su experiencia como líder de una excursión S-Trip en Cuba en 2017. (Suministrado por D’Andra Montaque)

Como abogado laboralista, Mandryk dijo que maneja muchos de estos tipos de casos, pero lo que destaca de este es que la empresa en realidad acordó cambiar sus políticas.

“Pensé que era realmente significativo y un desarrollo realmente positivo poder obtener un acuerdo de demanda colectiva que realmente resulte en que las personas sean reclasificadas en el futuro”.

Mandryk cree que el caso enviará un mensaje a los trabajadores y empleadores de que existe un recurso para las clasificaciones erróneas de empleo. Reconoció que no siempre es fácil para los trabajadores retroceder.

Joshua Mandryk de Goldblatt Partners LLP es uno de los abogados que trabajó en la demanda colectiva que representa a D’Andra Montaque. (Laura Pedersen/Noticias CBC)

“Se necesita mucho coraje. Y ese es especialmente el caso de D’Andra, donde era una joven trabajadora, estaba comenzando su carrera y acababa de terminar la escuela cuando se lanzó esta demanda colectiva en 2018”, dijo Mandryk.

“Presentarse en esas circunstancias y lograr lo que ella pudo lograr, estamos tremendamente orgullosos de lo que sucedió aquí”.

CBC News contactó a I Love Travel para comentar sobre el acuerdo, pero no recibió una respuesta.

Primero en Canadá

En la aprobación del acuerdo, el juez del Tribunal Superior de Ontario señaló que el caso era “novedoso” y que el resultado era “algo innovador”.

“Esta es la primera demanda colectiva por clasificación errónea voluntaria en Canadá, y tendrá un impacto significativo en la legislación laboral en el futuro”, escribió el juez Edward Morgan.

El director ejecutivo del Centro de Acción de los Trabajadores le dijo a CBC Toronto que da la bienvenida a la decisión del acuerdo.

Deena Ladd es la directora ejecutiva del Centro de Acción de los Trabajadores. Es una organización con sede en Toronto que tiene como objetivo mejorar la vida y las condiciones laborales de las personas con salarios bajos y empleos inestables. (Suministrado por Deena Ladd)

“Creo que lo que es realmente importante que la gente recuerde es que no puedes renunciar a tus derechos”, dijo Deena Ladd.

“Todavía puedes obtener apoyo. Todavía puedes desafiar esas condiciones de trabajo”.

Ladd dijo que están escuchando sobre más y más casos de clasificación errónea de trabajadores, en particular, casos de trabajadores clasificados como contratistas independientes en lugar de empleados.

“Los empleadores están tratando de deshacerse de su responsabilidad de ser un empleador”, dijo Ladd.

Sunira Chaudhri es socia del bufete de abogados laboral Workly. (Suministrado por Sunira Chaudhri)

Sunira Chaudhri, socia de la firma de abogados laborales Workly que no participó en el litigio, cree que el acuerdo envía un mensaje claro.

“Esta es una advertencia. Este es un intento de los empleadores que están tratando de involucrarse o aprovechar este vehículo de contratar pasantes o voluntarios sin remuneración”, dijo Chaudhri.

El abogado calificó la decisión como “una bocanada de aire fresco” porque no se ven a menudo casos como estos que involucren a voluntarios y jóvenes que desafían a su empleador.

“Este podría ser el futuro de la legislación laboral en algunos aspectos… porque el empleo está comenzando a verse muy diferente en estos días. Ya sea que sea un pasante, ya sea un trabajador por contrato, el trabajo es trabajo”, dijo Chaudhri.

“Y el sistema legal claramente se está poniendo al día con la forma de proporcionar remedios a los trabajadores que pueden no estar en relaciones laborales tradicionales”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.