Home Tecnología El agua de Marte desapareció. Esto podría ser donde fue.

El agua de Marte desapareció. Esto podría ser donde fue.

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“Esto significa que Marte ha estado seco durante bastante tiempo”, dijo Eva Scheller, una estudiante graduada de Caltech que fue la autora principal del artículo de Science.

Hoy en día, todavía hay agua equivalente a un océano global de 65 a 130 pies de profundidad, pero está mayormente congelada en los casquetes polares.

Los científicos planetarios se han maravillado durante mucho tiempo con la evidencia antigua de agua que fluye tallada en la superficie marciana: cañones gigantes, zarcillos de canales fluviales sinuosos y deltas donde los ríos arrojan sedimentos en lagos. El último explorador robótico de Marte de la NASA, Perseverance, que aterrizó el mes pasado en el cráter Jezero, se dirigirá a un delta de un río en su borde con la esperanza de encontrar signos de vida pasada.

Sin una máquina del tiempo, no hay forma de observar directamente cuánta agua había en un Marte más joven hace más de tres mil millones de años. Pero los átomos de hidrógeno que flotan hoy en la atmósfera de Marte conservan un toque fantasmal del antiguo océano.

En la Tierra, aproximadamente uno de cada 5.000 átomos de hidrógeno es una versión conocida como deuterio que es dos veces más pesada porque su núcleo contiene tanto un neutrón como un protón. (El núcleo de un átomo de hidrógeno de variedad común tiene solo un protón, no neutrones).

Pero en Marte, la concentración de deuterio es notablemente más alta, alrededor de uno en 700. Los científicos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA que informaron este hallazgo en 2015 dijeron que esto podría usarse para calcular la cantidad de agua que alguna vez tuvo Marte. Marte probablemente comenzó con una proporción similar de deuterio a hidrógeno como la Tierra, pero la fracción de deuterio aumentó con el tiempo a medida que el agua se evaporó y el hidrógeno se perdió en el espacio, porque es menos probable que el deuterio más pesado escape de la atmósfera.

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El problema con esa historia, dijo Renyu Hu, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y otro autor del artículo científico actual, es que Marte no ha estado perdiendo hidrógeno lo suficientemente rápido. Las mediciones realizadas por el orbitador de la atmósfera de Marte y la evolución volátil de la NASA, o MAVEN, han demostrado que la tasa actual, extrapolada a lo largo de cuatro mil millones de años, “sólo puede explicar una pequeña fracción de la pérdida de agua”, dijo el Dr. Hu. “Esto no es suficiente para explicar el gran secado de Marte”.

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