El arco de chico malo de los Grizzlies es solo el antídoto para la insipidez de la NBA | Grizzlies de memphis

norteLas rivalidades de BA solían ser por algo: un reclamo exclusivo por la supremacía de los aros, disputas entre divisiones, una falta de respeto percibida. Pero ha sido difícil mantener esos rencores durante una era en la que los jugadores llegan a la liga como amigos de la infancia, cambian de equipo constantemente y apenas se defienden entre sí. Hoy en día solo un equipo mantiene a los demás al límite, y son los Memphis Grizzlies. Todo el mundo los odia.

Su arco de chico malo comienza con una traición clásica. En el verano de 2019, los Grizzlies formaron parte de un intercambio de tres equipos que llevó a Andre Iguodala a Memphis. Iguodala es el estándar de oro para los chicos pegajosos de la NBA, un ex MVP de la final que sigue siendo valioso como jugador-entrenador no oficial y colaborador clave a pesar de su avanzada edad. Pero cuando se resistió a desempeñar ese mismo papel para un equipo en reconstrucción de Memphis y ni siquiera se presentó en sus instalaciones, la gerencia del equipo acordó comprar su contrato de $ 17 millones o cambiarlo a un contendiente de playoffs. Naturalmente, sus nuevos compañeros de equipo rápidamente se ofendieron por la postura de Iguodala, golpeándose el pecho cuando Memphis desafió las expectativas y superó a Golden State, su antiguo equipo, en la clasificación de la Conferencia Oeste. “Todos tuvimos la visión”, dijo Dillon Brooks de Memphis. “Él no lo hizo, lo cual es perfecto. Envíalo de regreso a los Warriors y déjalo hacer lo suyo allí”.

Finalmente, Iguodala fue cambiado a Miami antes de resurgir con los Warriors. (“Si realmente me quisieran”, dijo Iguodala sobre los Grizzlies en una reciente entrevista en un podcast, “me habrían multado por no presentarme”). Meses antes, los Grizzlies habían puesto fin a la temporada de los Warriors en la liga. ronda de entrada. Luego, los Warriors le devolvieron el favor en las semifinales de la Conferencia Oeste del año pasado; fue una serie en la que Brooks intercambió expulsiones de faltas flagrantes con Draymond Green (una amenaza de la NBA por derecho propio), la superestrella de los Grizzlies, Ja Morant, acusó a Jordan Poole de los Warriors de lesionarse deliberadamente la rodilla a mitad de la serie, y todo esto como fanáticos de Memphis. se burló Golden State con la melodía de Whoop That Trick. Si bien Golden State se coronó campeón de la NBA, las fichas sobre los hombros de los Grizzlies crecieron a una escala de Sisyphian.

Realmente, han estado atrapados en el modo Beatrix Kiddo desde el “intercambio” de Iguodala, peleando por cualquier cosa que los desprecie. Cuando se le pidió que nombrara los equipos de la Conferencia Oeste que representan un obstáculo para las esperanzas de título de Memphis, Morant bromeó: “Estoy bien en el Oeste”. (No importa el asunto de los Nuggets de Denver del actual MVP de la NBA, Nikola Jokic, en lo alto de la mesa de conferencias). .” (No importa el resultado de los playoffs del año pasado).

Brooks, en particular, se ha hecho un nombre esta temporada con un juego físico que a menudo se pasa de la raya. El mes pasado fue suspendido por su participación en una reyerta que vació la banca durante un partido contra Cleveland que comenzó con él rodando sobre la pierna de Donovan Mitchell luego de fallar una bandeja y golpeando al guardia de los Cavaliers en la ingle. Cuando se le preguntó si la falta de Brooks fue un tiro bajo, Mitchell respondió: “Así es él”.

Los Grizzlies ni siquiera son fáciles con sus propios fanáticos, no después de que la multitud de Memphis le gritó a Morant que se “recostara” durante su oxidado primer juego después de una ausencia de salud de un mes la temporada pasada. “Normalmente, cuando alguien dice algo negativo sobre mí, me llena de energía”, dijo. “Pero esta noche los comentarios de los fanáticos realmente dolieron”. Bien pudo haber sido el punto de no retorno en el arco de chico malo de los Grizzlies, el momento en que abrazaron por completo el caos.

En el camino a principios de este año contra los Lakers, los Grizzlies estaban decididos a ser los que comenzaran. y termínalo con abanicos. Brooks encendió el partido al gritarle a un espectador en la cancha que dijo que no podía defender a LeBron James. El fanático también se vio envuelto en un duro intercambio verbal con el padre de Ja, Tee. Durante una detención del juego, el hombre grande de Brooks, Morant y Grizzlies, Steven Adams, se dirigió directamente hacia el espectador, quien, tras una inspección más detallada, era tan grande y beligerante como los jugadores que se le acercaban.

Resultó que ese fanático no era otro que Shannon Sharpe, el gran corpulento de la NFL convertido en comentarista deportivo televisivo y presidente del club de fanáticos de LeBron James. Y si bien la óptica de los jugadores de la NBA que se involucraron con los clientes que pagan seguramente le dio a la oficina de la liga recuerdos no deseados de Malice at the Palace, diga esto por los Grizzlies: al menos la pelea que eligieron fue literalmente con el fanático más grande del conjunto. Además, Sharpe, quien fue removido brevemente de su asiento, se vio obligado a disculparse al aire por su parte en la guerra de palabras mientras los Grizzlies se golpeaban el pecho nuevamente. “¿Un peatón normal como él?” Brooks se rió. “Él nunca debería haber regresado al juego. Pero es Los Ángeles. Los titulares regañaron a los Grizzlies por “Desgastar su bienvenida” y, en general, ser “Molestos”.

La actitud en Memphis no es una farsa. Es efectivamente quién ha sido el equipo desde que se mudó de Vancouver en los primeros años y se deshizo de todo ese Canadá Niza (ni siquiera Brooks, nacido en Ontario, también conocido como Memphis Bill Laimbeer, se ajusta al tipo). La década de 2010 se recuerda con cariño como su era Grit and Grind: una época más simple en la que el rudo Zach Randolph del poste bajo se presentaba a sí mismo como el matón de un matón, la molestia defensiva Tony Allen pateó a Chris Paul en la cabeza y el centro Marc Gasol no dudaría en darle un codazo. hermano mayor más alto en la cara. Pero aun así, esos Grizzlies no fueron exactamente odiados, porque nunca fueron una amenaza seria al título. Durante su racha de siete apariciones consecutivas en la postemporada desde 2011 hasta 2017, los Grizzlies solo superaron las semifinales de conferencia una vez.

Los jugadores actuales de los Grizzlies no solo son duros. Están dirigidos por Morant, quizás el jugador más emocionante del juego que no se llama Giannis Antetokounmpo. Todavía son jóvenes, solo 24 en promedio. Los Warriors, campeones defensores, siempre en el camino, están apenas pisando el agua por encima de la línea de corte de los playoffs. Si la situación se mantiene y Memphis no logra superar a Denver, los Grizzlies bien podrían enfrentarse nuevamente a Golden State en la primera ronda de los playoffs de este año.

Seguramente aquellos que presenciaron el apogeo de Bird y los Celtics de McHale, los Bad Boy Pistons y los Lakers de Shaq y Kobe nunca imaginaron el día en que el baloncesto profesional tendría uno juego de rivalidad, los Grizzlies v Warriors, vale la pena verlo. La hostilidad abierta y la amargura que definieron esas épocas pasadas han sido reemplazadas por goles desbocados. Y si bien las buenas rachas ciertamente tienen su atractivo: son grandes, excitantes, ponen traseros en los asientos, no conmueven el alma como el buen resentimiento a la antigua.

Todo lo cual quiere decir: tal vez la liga haya malinterpretado a los Grizzlies. Claro, cada juego con ellos es una pelea de rencor, y ellos aplauden a sus propios fanáticos. Pero, en todo caso, son más antihéroes que villanos: un equipo de la NBA que realmente significa algo. Es solo que nunca tienen buenas intenciones.

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