El auge de la sextorsión coincide con el cambio en línea de la pandemia, mientras los expertos dan la voz de alarma

VANCOUVER – El cambio masivo en línea provocado por la pandemia de COVID-19 coincidió con un auge de las llamadas “estafas de sextorsión”, según sugieren nuevos datos de Statistics Canada.

Mientras las autoridades buscan educar a los jóvenes y padres sobre los delitos sexuales en línea, los expertos piden más regulación, educación y aplicación de la ley.

La extorsión sexual, o sextorsión, ocurre cuando alguien amenaza con distribuir material privado, a menudo sexualmente explícito, en línea si la víctima no cumple con sus demandas, generalmente por dinero.

El crimen llamó la atención nacional hace casi una década cuando Amanda Todd, de 15 años, de Port Coquitlam, BC, se suicidó después de publicar un video en el que usaba tarjetas para describir cómo un acosador cibernético anónimo la atormentaba. Ha sido visto más de 14 millones de veces.

El juicio de su presunto acosador, el ciudadano holandés Aydin Coban, comenzó en junio en la Corte Suprema de Columbia Británica.

Se declaró inocente de extorsión, acoso, comunicación con un joven para cometer un delito sexual y posesión y distribución de pornografía infantil. No fue acusado en relación con la muerte de Todd.

Los argumentos finales del caso terminaron a principios de esta semana y el jurado ahora está deliberando.

Signy Arnason, directora ejecutiva asociada del Centro Canadiense para la Protección Infantil, dijo que el problema ha crecido exponencialmente desde que Todd se quitó la vida en octubre de 2012.

“Está fuera de control”, dijo en una entrevista.

La policía de todo el país ha estado emitiendo advertencias al público sobre las estafas de sextorsión dirigidas a los jóvenes.

“Desafortunadamente, la policía de todo el mundo ha visto trágicamente que algunos de estos incidentes terminan en víctimas que se quitan la vida”, dijo la Unidad de Explotación Infantil en Internet de la RCMP de Nueva Escocia, Cpl. dijo Mark Sobieraj en un comunicado de prensa la semana pasada. “Instamos a los padres y tutores a hablar con los niños sobre los peligros potenciales, enfatizando que pueden acudir a usted en busca de ayuda”.

Los datos de Statistics Canada publicados el martes muestran que los casos de extorsión informados por la policía en Canadá aumentaron casi un 300 por ciento en la última década, pero el crimen aumentó significativamente durante la pandemia.

Los incidentes de distribución no consentida de imágenes íntimas que involucran a víctimas adultas o menores aumentaron en 194 casos en 2021, lo que representa un aumento del nueve por ciento con respecto al año anterior y un aumento del 52 por ciento en comparación con el promedio de cinco años anterior.

“Estos aumentos preocupantes están siendo facilitados por las plataformas de redes sociales y otros proveedores de servicios electrónicos”, dijo la directora ejecutiva del Centro Canadiense para la Protección Infantil, Lianna McDonald, en un comunicado de prensa. “Debería ser una llamada de atención”.

Cybertip.ca, una línea de información nacional para denunciar el abuso sexual infantil en línea, dijo que ha recibido “un volumen sin precedentes de informes de jóvenes y, a veces, de sus padres preocupados por ser víctimas de tácticas agresivas de sextorsión”, lo que representa unos 300 casos de extorsión en línea por mes. .

Wayne MacKay, profesor emérito de derecho en la Universidad de Dalhousie, dijo que el aumento podría explicarse en parte por la conciencia y una mejor vigilancia del delito cibernético, pero la investigación destacada también sugiere que el abuso sexual infantil en línea a menudo no se denuncia.

Una revisión de los 322 casos de sextorsión recibidos por Cybertip.ca en julio encontró que cuando se conocía el género, el 92 por ciento de ellos involucraba a niños o hombres jóvenes.

“La revisión también mostró una táctica emergente en la que a la víctima se le envían imágenes de niños desnudos de la persona detrás de la cuenta falsa. El delincuente luego amenazará con denunciar a la víctima a la policía, alegando que está en posesión de material de abuso sexual infantil. Inmediatamente siguen demandas de dinero”, dijo el centro de protección infantil en un comunicado de prensa esta semana.

David Fraser, un abogado de Internet y privacidad del bufete de abogados canadiense McInnes Cooper en Halifax, dijo que una razón principal por la que algunos jóvenes pueden no presentarse es porque creen que podrían ser acusados ​​​​de pornografía infantil de su propia imagen. Dijo que este es un concepto erróneo generalizado, a veces incluso entre las fuerzas del orden.

“Debemos tener mucho cuidado con los mensajes que enviamos a los jóvenes, solo para asegurarnos de que haya lugares seguros a los que puedan acudir y obtener apoyo antes de que las cosas se intensifiquen”, dijo Fraser.

Citó una decisión de la Corte Suprema de Canadá de 2001 que estableció una excepción de “uso personal” a las disposiciones sobre pornografía infantil. Dijo que los jóvenes tienen derecho a crear imágenes íntimas de sí mismos siempre que no representen actividad sexual ilegal, se mantengan solo para uso privado y se hayan creado con el consentimiento de las personas en la imagen.

A Fraser le gustaría ver más recursos policiales y educación sobre el tema.

“En general, he visto en general una falta de habilidad y competencia por parte de la policía para tomar las leyes existentes y traducirlas al contexto en línea”, dijo.

“La extorsión es extorsión, ya sea que estés extorsionando a alguien amenazándolo con revelar fotos de desnudos para las que lo has extorsionado, o si estás extorsionando a alguien a través de otras formas de chantaje más convencionales”.

Molly Reynolds, abogada de Torys LLP en Toronto, dijo que su número de casos civiles por extorsión sexual ha aumentado significativamente.

“La demanda es enorme. Es una crisis de al menos 10 años, y apenas estamos comenzando a comprenderla de manera más amplia en todo Canadá”, dijo. ”Todavía hay muchas personas que realmente no llaman la atención de la policía cuando denuncian esta conducta delictiva”.

Ella dijo que la corte civil tiende a ser una mejor opción para las víctimas adultas que conocen a su perpetrador.

“Es más probable que vea una respuesta de las fuerzas del orden si puede caer en los delitos de pornografía infantil, y no solo en los delitos de distribución no consentida o de voyeurismo”, dijo.

“(Los niños) son, de alguna manera, mejor atendidos a través del procedimiento penal, mientras que los adultos, creo, tienen que recurrir más a menudo a los procedimientos civiles”.

Darren Laur, director de capacitación de White Hatter, una empresa de educación en alfabetización digital y seguridad en Internet, dijo que la ley no se ha mantenido al día con los avances tecnológicos.

Dijo que las llamadas falsificaciones profundas, en las que se usa una imagen o video existente para crear secuencias de video falsas pero creíbles, crearán nuevos desafíos porque los extorsionadores ya no necesitarán obligar a una persona a realizar actos explícitos.

“La realidad es que la gente utilizará la bondad de la tecnología y, a veces, la convertirá en un arma. Ese es el problema con las falsificaciones profundas. Percibo que las falsificaciones profundas se convertirán en armas, especialmente cuando se trata de abuso sexual facilitado por la tecnología”, dijo Laur, quien es un sargento de policía retirado de Victoria.

Reynolds estuvo de acuerdo, pero dijo que no cree que la ley pueda “mantenerse al día con la tecnología y los daños que puede crear”.

“Creo que los tribunales tienen un papel muy importante para interpretar lo que ya tenemos y permitir que evolucione al igual que evolucionan los riesgos tecnológicos. Necesitamos poder facilitar que las personas lleven estos casos a los tribunales, ya sean penales o civiles, y poner a prueba los límites”, dijo.

McDonald, del Centro Canadiense para la Protección Infantil, ha comenzado a pedir una mayor regulación de las empresas de redes sociales, incluidas Snapchat e Instagram, donde la organización ha descubierto que ocurre la mayor parte del daño a los niños.

“Este es un problema continuo que está empeorando, por lo que realmente plantea la pregunta de qué están haciendo estas empresas para mantener seguros a los niños. Es increíble que las plataformas de las redes sociales permitan que completos extraños adultos se acerquen directamente y apunten a nuestros hijos sin ninguna consecuencia”, dijo en un comunicado de prensa el jueves.

Laur dijo que ha estado pidiendo durante años la creación de una agencia reguladora en línea, como el Comisionado de seguridad electrónica de Australia.

“Básicamente tienen el plan sobre cómo hacer esto”, dijo. “Necesitamos algo similar aquí en nuestro país”.

El Departamento de Patrimonio Canadiense dijo en un comunicado que el gobierno federal “actualmente está desarrollando un enfoque para abordar el contenido dañino en línea, que incluye la posible creación de un organismo regulador”.

Como parte de este proceso, dijo que el ministro de Patrimonio, Pablo Rodríguez, “actualmente está realizando mesas redondas en todo Canadá para escuchar a las víctimas de daños en línea, incluidos niños y jóvenes”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 6 de agosto de 2022.

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