El aumento del presupuesto de la biblioteca del 1,3 por ciento es ‘demasiado bajo’ para un ‘servicio invaluable’, dice el concejal

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Un aumento del presupuesto propuesto del 1,3 por ciento para la Biblioteca Pública de Windsor tiene un concejal saliente que denuncia la “adicción” de la ciudad a mantener bajos los impuestos a costa de mejorar los servicios.

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El presupuesto propuesto de $9,48 millones para 2023 de la biblioteca se presentó a la junta el martes e incluyó un aumento de alrededor de $119,000 con respecto al año anterior, principalmente para cubrir un aumento del salario mínimo legislado de 50 centavos a partir de octubre. La biblioteca espera gastar $ 8,000 de su aumento solicitado en gastos relacionados con COVID, como suministros de limpieza mejorados y equipo de protección personal.

Solo $2,700 de los fondos adicionales se utilizarían para mejorar el servicio.

“Para ser honesto, creo que es demasiado bajo”, dijo Ward 3 Coun. Rino Bortolin de la solicitud de presupuesto de la biblioteca. Como presidente de la junta, dijo que habría apoyado un aumento del presupuesto del ocho por ciento si se hubiera propuesto, debido a lo “invaluables” que son los servicios de la biblioteca para los residentes.

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“Creo que eventualmente debe haber una discusión sobre lo que valoramos en esta comunidad”, dijo a la junta. “Puedo decir esto porque soy extrovertido este año, pero tenemos la adicción de mantener bajos los impuestos sin darnos cuenta del nivel de calidad que estamos obteniendo por estas inversiones mínimas en nuestro servicio de biblioteca”.

Otras agencias, juntas y comités se han mostrado “muy reacios” a acudir al consejo solicitando aumentos presupuestarios “porque durante muchos años siempre buscamos recortar y recortar”, dijo.

Rino Bortolin, concejal saliente del Distrito 3 y presidente de la junta de la biblioteca, aparece en la sucursal de la biblioteca de Chisholm en South Walkerville el martes 16 de agosto de 2022.
Rino Bortolin, concejal saliente del Distrito 3 y presidente de la junta de la biblioteca, aparece en la sucursal de la biblioteca de Chisholm en South Walkerville el martes 16 de agosto de 2022. Foto de Dax Melmer /Estrella de Windsor

Desde que la deuda a largo plazo de Windsor alcanzó un máximo de $230 millones en 2003 y hasta el año pasado, la ciudad ha estado saliendo del hoyo. En el camino, el consejo adoptó un enfoque de pago por uso para financiar proyectos importantes y buscó ahorros donde pudo, controlando la deuda sin depender de los aumentos de impuestos para hacerlo.

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Pero en 2021, la deuda de la ciudad respaldada por impuestos se redujo a cero, y ha estado en una posición financiera lo suficientemente estable como para hacer viable el financiamiento de la deuda para la compra de terrenos de la planta de baterías y el proyecto de vivienda de Meadowbrook.

“(La biblioteca) es una solicitud baja muy prudente”, dijo Bortolin. “Espero que podamos llegar a un punto en esta ciudad en el que no tengamos miedo de pedir aumentos en este tipo de presupuestos porque valoramos los servicios que brinda la Biblioteca Pública de Windsor.

“Cuando miras la cantidad de programación y la montaña de cosas increíbles que hace el personal, el ejecutivo ha podido sacar nueva programación, vemos las noches de cine, vemos todas estas cosas, la relación calidad-precio que obtener como un servicio de biblioteca es ridículo”.

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Los $2,700 para las mejoras de servicio propuestas cubrirían un nuevo programa de poeta en residencia con el poeta laureado de la ciudad.

También durante la reunión del martes, la directora ejecutiva de la biblioteca, Kitty Pope, presentó los proyectos de capital anuales estándar de la biblioteca, uno de los cuales es la remodelación de la sucursal. Cada año, la biblioteca se enfoca en renovar una de sus sucursales. Se reservaron alrededor de $33,000 para renovaciones de cubículos de estudio, asientos y estanterías en la sucursal de Riverside el próximo año. La señalización digital, otro proyecto capital, también se agregará a la sucursal de Riverside por un valor estimado de $45,000.

La adquisición de materiales es otro proyecto de capital. En 2022, a pesar de la COVID-19, Pope informó que casi 100 000 clientes tomaron prestados más de 1,2 millones de recursos de la biblioteca, un 7,6 % más que el año anterior. El cuarenta por ciento de las personas tomó prestados libros impresos y el 60 por ciento eligió recursos digitales. Aunque intangibles, los recursos digitales le cuestan más dinero a la biblioteca, dijo Pope, con un alquiler de un libro electrónico que cuesta alrededor de $ 60 y un alquiler de audiolibro que cuesta alrededor de $ 81, en comparación con un libro de tapa dura de $ 22.

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“Por mucho que este sea el formato que nuestros clientes ahora quieren leer, nos está costando más”, dijo Pope. “Estamos tratando de hacer un plan que avance reconociendo que los costos de arrendamiento están aumentando y las reglas restrictivas sobre cómo podemos tomar prestados recursos electrónicos”.

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La biblioteca también planea actualizar las unidades de autopago en sus sucursales durante seis años a partir de 2028. Ese proyecto tendrá un costo estimado de $ 600,000 pero se eliminará gradualmente durante 2032 y 2033.

En cuanto a los próximos eventos, la biblioteca realizará otra noche de cine al aire libre el viernes en Fontainebleau Park (2960 Rivard Ave.). La película, Sing 2, comenzará al atardecer, pero la reunión comienza a las 7 p.m.

La biblioteca también se ha asociado con Art Windsor Essex para agregar nueve pases gratuitos para visitantes de la galería a su colección. Los pases otorgan a los clientes de la biblioteca acceso gratuito a la galería de arte y se pueden retirar durante siete días. Cada rama tiene un pase.

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