El cambio climático ha impactado el crecimiento de la productividad agrícola en un 21% desde la década de 1960 | Noticias de ciencia y tecnología

Por primera vez, los investigadores han cuantificado el impacto del cambio climático provocado por el hombre en la productividad agrícola mundial y han descubierto que el sector está un 21% por debajo de donde habría estado.

La población mundial se ha más que duplicado en los últimos 50 años, de tres mil millones a más de 7.6 mil millones en la actualidad, exigiendo un uso más eficiente de los recursos agrícolas.

Pero el cambio climático está socavando este crecimiento, quemando efectivamente siete años enteros de aumentos de productividad agrícola desde la década de 1960.

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La nueva investigación, publicada en la revista Nature Climate Change, fue completada por científicos de la Universidad de Maryland, la Universidad de Cornell y Stanford.

Desarrolló un modelo que muestra los efectos del clima en la productividad y descubrió que la agricultura mundial se está volviendo cada vez más vulnerable a los efectos del cambio climático.

Los investigadores advierten que las regiones más cálidas como África, América Latina y el Caribe son las más afectadas por estos cambios.

“Cuando un agricultor toma una decisión económica como qué plantar en junio, no sabremos necesariamente el resultado de esa decisión hasta 6 meses después”, explicó el profesor Robert Chambers.

“Así que hay una diferencia clara entre la entrada y la salida, y eventos aleatorios como el clima pueden afectar eso severamente”, agregó el profesor Chambers, que se especializa en economía agrícola y de recursos en la Universidad de Maryland.

“La productividad es esencialmente un cálculo de sus insumos en comparación con sus productos, y en la mayoría de las industrias, la única forma de obtener crecimiento es con nuevos insumos.

“Históricamente, la medición de la productividad agrícola no ha incorporado datos meteorológicos, pero queremos ver las tendencias de estos insumos que están fuera del control del agricultor”, agregó.

El estudio sugirió que el clima y los factores relacionados con el clima tienen un gran impacto en la productividad agrícola, y el modelo encontró que en ausencia del cambio climático, la productividad sería un 21% más alta en la actualidad.

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Los cálculos pioneros incluyen datos meteorológicos de una manera que históricamente no ha sido abordada por este campo, lo que permite a los expertos comparar los efectos regionales en los EE. UU. Con otras regiones del mundo.

Encontró que, si bien el impacto del cambio climático en la agricultura estadounidense era “mensurable y negativo”, parece ser mucho más significativo para otras regiones, particularmente África.

Si bien la productividad agrícola en los EE. UU. Se ha desacelerado entre un 5 y un 15%, se ha visto aún más dañada en las regiones más cálidas, que suelen ser más pobres y más dependientes de la agricultura, donde ha habido una desaceleración de entre el 26 y el 34% en la productividad.

“Algunas personas piensan en el cambio climático como un problema distante, algo que debería preocupar principalmente a las generaciones futuras. Pero esto pasa por alto el hecho de que los humanos ya han cambiado el clima”, dijo el autor principal del estudio, Ariel Ortiz-Bobea de la Universidad de Cornell.

“En general, nuestro estudio encuentra que el cambio climático antropogénico (provocado por el hombre) ya está teniendo un impacto desproporcionado en los países más pobres que dependen principalmente de la agricultura. Parece que el progreso tecnológico aún no se ha traducido en una mayor resiliencia climática”.

“No es lo que podemos hacer, pero es hacia donde nos dirigimos”, agrega el profesor Chambers. “Esto nos da una idea de las tendencias para ayudar a ver qué hacer en el futuro con nuevos cambios en el clima que van más allá de lo que hemos visto anteriormente.

“Se proyecta que tendremos casi 10 mil millones de personas para alimentar para 2050, por lo que asegurarnos de que nuestra productividad no solo sea estable sino que crezca más rápido que nunca es una gran preocupación”.

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