El campo de batalla de Upper Hunter byelection: ‘Fácil para los candidatos dispararse en el pie’ | Política de Nueva Gales del Sur

Un escándalo sexual que involucra a un diputado del gobierno de Nueva Gales del Sur ha llevado a una elección parcial en la sede de Upper Hunter que se disputará por el carbón; clima; la competencia de la primera ministra, Gladys Berejiklian, para gestionar Covid; y si se ve a Jodi McKay como un líder alternativo capaz.

La elección parcial se convocó después de que el diputado de los Nacionales Michael Johnsen se viera obligado a dimitir tras ser acusado de violar a una trabajadora sexual en un mirador aislado en las Montañas Azules, una acusación que él ha negado.

La cultura del parlamento, las actitudes hacia las mujeres, el carácter de los candidatos y las políticas de género desempeñarán un papel importante en la campaña, especialmente para las votantes.

La elección de Upper Hunter del 22 de mayo, en ese sentido, se centrará en muchos de los mismos temas que podrían decidir si el primer ministro, Scott Morrison, puede despedir al líder laborista, Anthony Albanese, cuando se convoquen las elecciones federales en algún momento antes. Mayo de 2022.

El analista electoral de ABC, Antony Green, ha dicho que los NSW Nationals ya están hablando de postular a una candidata, potencialmente la alcaldesa de Singleton, Sue Moore. Green predice que el calibre de los candidatos será fundamental.

Pero también será importante que los candidatos tengan narrativas claras sobre el empleo y el medio ambiente. Upper Hunter tiene la proporción más alta de trabajos mineros de cualquier asiento en el estado, pero también es el quinto más alto para trabajos agrícolas, dijo Green. La cría de caballos, los viñedos y el turismo también son industrias importantes.

“En este entorno, será fácil para los candidatos pegarse un tiro en el pie”, dijo el analista electoral de ABC.

El concurso de Upper Hunter es peculiarmente complejo con algunos problemas exclusivos de la política de Nueva Gales del Sur. Probablemente será un concurso de cuatro esquinas que enfrentará a los Nacionales, la ALP, el partido Shooters, Fishers y Farmers y One Nation entre sí en la sede rural al noroeste de Newcastle.

Johnsen ganó el asiento para los Nacionales con un margen de solo 2.2% en la encuesta de 2019. Renunció esta semana luego de una acusación adicional de que le había ofrecido a una trabajadora sexual $ 1,000 para asistir al parlamento de Nueva Gales del Sur por sexo.

La elección parcial podría determinar si Berejiklian recupera la mayoría dado que un diputado del gobierno está en la mesa cruzada debido a una investigación de corrupción. Pero la Coalición no es optimista.

“Si nos fijamos en la historia de las elecciones parciales en Nueva Gales del Sur, ha habido al menos un cambio de dos dígitos contra los gobiernos y ciertamente se necesitaría más que un milagro para mantener el escaño”, dijo el primer ministro el jueves.

“Por supuesto que lo intentaremos. Si nos fijamos en las matemáticas, en promedio, los vaivenes contra los gobiernos en elecciones parciales en los últimos 10 años, desde que estamos en el gobierno, han estado entre el 10% y el 15% “.

El laborismo también ha estado reduciendo sus posibilidades. Dadas las terribles cifras de las encuestas del partido y la perspectiva de que los rivales de McKay dentro de la ALP utilizarán un resultado pobre como una oportunidad para desafiar su liderazgo, no fue una sorpresa verla buscando reducir las expectativas.

“Nunca en 90 años los laboristas ganaron este escaño, serán elecciones difíciles”, dijo McKay.

El desempeño de McKay como líder de la oposición la ha visto bajo ataque desde adentro. Pero Hunter Valley es su territorio natal. Creció en Gloucester y fue presentadora de noticias de televisión para NBN Television antes de ingresar al parlamento. Ser una figura local podría aumentar las posibilidades del Laborismo.

Las cifras locales de ALP sospechan que el partido tuvo un desempeño excesivo en el escaño durante las elecciones de 2019, cuando los laboristas obtuvieron el 28% de los votos.

Le dijeron a Guardian Australia que el resultado fue impulsado en parte por la impopularidad de Johnsen y una fuerte campaña del alcalde de Muswellbrook, Martin Rush, antes de que se viera obligado a hacerse a un lado tras una acusación de que había agredido a una mujer mientras estaba borracho. Rush negó “categóricamente” esa acusación.

Es poco probable que la candidata que lo reemplazó, Melanie Dagg, se postule en 2021 dado que renunció como concejala local en la vecina Cessnock la semana pasada.

Lo que deja la fiesta de los tiradores y One Nation. Ya se han atraído paralelos al éxito de One Nation en el electorado federal de Hunter en 2019 cuando obtuvo el 21% y le dio al parlamentario laborista Joel Fitzgibbon el susto de su vida política.

Pero si bien los dos asientos comparten cierta superposición, existen diferencias importantes. Por un lado, la sede estatal de Upper Hunter abarca franjas de tierras agrícolas rurales alrededor de Liverpool Plains y Gloucester.

La controversia sobre el gas de vetas de carbón y el impacto de la minería del carbón en la agricultura significa que el enfoque grandilocuente y pro-carbón de One Nation puede resultar menos popular en el electorado estatal. El partido también deberá encontrar un candidato capaz. The Guardian entiende que Stuart Bonds, el carismático minero local que desafió a Fitzgibbon en Hunter, no está interesado en postularse para Upper Hunter.

Los Shooters tendrán una línea igualmente fina para caminar, aunque el diputado de la cámara alta del partido, Mark, Banasiak, confía en que es capaz de representar los intereses que, en ocasiones, compiten.

“Puede haber tensiones, pero desde nuestro punto de vista también existe la oportunidad de lograr ese equilibrio”, dijo. “Queremos ver seguridad en la industria minera para los miles de puestos de trabajo allí arriba, pero también las preocupaciones de los agricultores sobre los impactos en las cuencas hidrográficas deben ser escuchadas y abordadas”.

Los Shooters obtuvieron un 22% en Upper Hunter en las últimas elecciones, a pesar de que no era el principal asiento prioritario del partido. Eso le ha dado a Banasiak la confianza de que el partido podría arrebatarle otro escaño a los Nacionales.

“Estábamos bastante contentos con cómo lo hicimos y dado que es una elección parcial, esta vez estamos preparados para lanzarlo todo. Como la mayoría de los partidos en una elección parcial, no tiene la carga de distribuir sus recursos.

“Por lo general, un gobierno en funciones va a perder alrededor del 10% en una elección parcial, luego miras al laborismo y la forma en que van, quién sabe qué pasará, va a ser difícil”.

Nueva Gales del Sur permite el voto preferencial opcional, lo que significa que los votantes no tienen preferencias directas. Lo que los partidos elijan poner en sus tarjetas de cómo votar puede, como resultado, tener un impacto más significativo.

Green dijo que en 2019, los Shooters recomendaron a las personas “solo votar 1” y el 65% de su voto se agotó.

En 2019, los Nacionales ganaron con solo el 34% de los votos primarios. El laborismo atrajo al 29%, la SFF al 22% y los liberales demócratas al 4%, con un 4% adicional a los partidos de derecha.

En 2019, los Shooters hicieron avances particularmente en el oeste del estado, pero Green dijo que Upper Hunter puede resultar un territorio más difícil.

El laborismo, si elige un candidato fuerte, podría tener una oportunidad, pero necesitaría impulsar su votación primaria y mantenerse por delante de los Shooters, al mismo tiempo que asegura un fuerte flujo de preferencias.

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