El Canal de Suez está abierto, pero el mundo todavía está lleno de buques portacontenedores gigantes

El crecimiento de la industria del transporte marítimo y el tamaño de los barcos ha jugado un papel central en la creación de la economía moderna, ayudando a hacer de China una potencia manufacturera y facilitando el surgimiento de todo, desde el comercio electrónico hasta minoristas como Ikea y Amazon. Para las líneas de contenedores, construir más grande tenía sentido: los barcos más grandes les permitían ahorrar en construcción, combustible y personal.

“Los buques portacontenedores ultragrandes (ULCV) son extremadamente eficientes cuando se trata de transportar grandes cantidades de mercancías en todo el mundo”, dijo Tim Seifert, portavoz de Hapag-Lloyd, una gran empresa naviera, en un comunicado. “También dudamos que el transporte marítimo sea más seguro o más respetuoso con el medio ambiente si hubiera embarcaciones más o menos eficientes en los océanos o en los canales”.

AP Moller-Maersk dijo que era prematuro culpar al tamaño de Ever Given por lo que sucedió en Suez. Los barcos ultra grandes “han existido durante muchos años y han navegado por el Canal de Suez sin problemas”, dijo Palle Brodsgaard Laursen, director técnico de la compañía, en un comunicado el martes.

Pero el crecimiento en el tamaño de los barcos ha tenido un costo. Ha enfrentado efectivamente puerto contra puerto, canal contra canal. Para dar paso a barcos más grandes, por ejemplo, el Canal de Panamá se expandió en 2016 a un costo de más de $ 5 mil millones.

Eso desencadenó una carrera entre los puertos a lo largo de la costa este de los Estados Unidos para atraer a los barcos más grandes que atraviesan el canal. Varios puertos, incluidos los de Baltimore, Miami y Norfolk, Virginia, comenzaron proyectos de dragado para profundizar sus puertos. La Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey encabezó un proyecto de $ 1.7 mil millones para levantar el Puente de Bayona para acomodar barcos gigantes cargados con carga de Asia y otros lugares.

La carrera para acomodar barcos cada vez más grandes también empujó a los puertos y operadores de terminales a comprar nuevos equipos. Este mes, por ejemplo, el Puerto de Oakland erigió tres grúas de 1.600 toneladas que, en palabras de un ejecutivo portuario, le permitirían “recibir los barcos más grandes”.

Pero si bien los puertos incurrieron en costos para acomodar barcos más grandes, no obtuvieron todos los beneficios, según Jan Tiedemann, analista senior de Alphaliner, una firma de datos de envío.

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