El científico canadiense Drucker recibe un premio internacional por la investigación de la diabetes

TORONTO – El Dr. Daniel Drucker no esperaba que sus décadas de investigación innovadora sobre las hormonas intestinales atrajera tanta atención en las primeras etapas de la pandemia de COVID-19.

El endocrinólogo y científico principal de Sinai Health, quien fue nombrado ganador del Premio Internacional Gairdner de Canadá 2021 el miércoles, se había centrado en los tratamientos para la diabetes y la obesidad que le valieron el renombre cuando la pandemia cerró inicialmente su laboratorio en marzo pasado.

Pero poco después, comenzó a llegar una avalancha de llamadas y correos electrónicos de científicos que querían saber si una de las enzimas que había estado estudiando durante años, la dipeptidil-peptidasa-4 (DPP4), actuaba como un receptor del SARS-CoV-2, lo que permitía que el virus ingrese a las células de la misma manera que lo hizo con otros coronavirus como el MERS.

Y si es así, ¿podría el tratamiento para la diabetes que él ayudó a desarrollar tratar a los pacientes con COVID?

Drucker, también profesor de la facultad de medicina de la Universidad de Toronto, descubrió que DPP4 no actuaba como un receptor de COVID como algunos creían, pero los vínculos entre COVID y diabetes se estaban volviendo demasiado evidentes como para ignorarlos.

“Las personas con obesidad y diabetes se encontraban entre las más enfermas por COVID-19, su requerimiento de cuidados intensivos era mayor, su tasa de mortalidad era mayor”, dijo Drucker el miércoles.

“Así que hubo una dinámica constante de preguntas en torno a mi área de investigación, pero directamente relevantes para COVID-19, que gradualmente me empujaron a involucrarme más en el trabajo de la diabetes COVID-19”.

La investigación anterior de Drucker, que ayudó a revolucionar el tratamiento de la diabetes tipo 2, la obesidad y los trastornos intestinales, le valió el premio Gairdner junto con sus colegas Joel Habener de Harvard y Jens Holst de la Universidad de Copenhague.

El trío fue reconocido por su investigación independiente y colaborativa durante las últimas cuatro décadas sobre péptidos similares al glucagón, hormonas en el intestino que ayudan a controlar el azúcar en sangre. Su trabajo finalmente condujo a la creación de varias clases nuevas de medicamentos que se han utilizado para tratar a más de 100 millones de personas en todo el mundo.

Drucker dijo que estaba “extasiado, agradecido y honrado” de recibir el premio de la Fundación Gairdner, que reconoce la investigación médica clave en todo el mundo cada año.

La fundación ha otorgado 395 premios a científicos de 35 países, y aproximadamente una cuarta parte de esos ganadores luego recibieron premios Nobel.

Drucker describió su trabajo galardonado como “décadas de ciencia básica que llevaron a nuevas terapias”.

“Pero siempre es un placer y un privilegio ser reconocido por el trabajo que han hecho mis alumnos y que yo he hecho”, agregó.

Últimamente, Drucker se ha concentrado más en estudiar los vínculos entre el COVID, la diabetes y la obesidad, escribir artículos y dar conferencias a lo largo de la pandemia.

Si bien la diabetes no aumenta las posibilidades de que alguien contraiga una infección por COVID, Drucker dijo que sí los hace más susceptibles a un resultado severo. Los datos de los hospitales de la ciudad de Nueva York del 1 de marzo al 4 de abril de 2020 mostraron que el 33,8 por ciento de los pacientes con COVID tenían diabetes, mientras que el 41,7 eran obesos.

Mientras tanto, los primeros informes de China mostraron que las probabilidades de muerte intrahospitalaria por COVID-19 eran “2,85 veces más altas” en los diabéticos que en los que no tenían la enfermedad, según Diabetes Canada.

Recientemente, los científicos han postulado que COVID también podría conducir a una nueva aparición de diabetes, notando un aumento en los diagnósticos de diabetes en aquellos que se han recuperado del virus.

Sin embargo, Drucker dijo que es difícil saber con certeza si las infecciones por COVID-19 son las responsables, y agregó que eso es algo que los endocrinólogos e investigadores observarán de cerca en los próximos años.

Sin embargo, hemos aprendido mucho durante los últimos 15 meses sobre la diabetes y la obesidad, dijo Ducker, incluido que los diabéticos tipo 1 tienen menos riesgo de enfermedad grave por COVID que los que tienen el tipo 2.

Eso podría deberse a que la diabetes tipo 1, anteriormente conocida como diabetes de inicio juvenil, tiende a afectar a las personas más jóvenes, dijo Drucker. Mientras tanto, el tipo 2 generalmente afecta a las personas mayores que tienen más probabilidades de sufrir otras afecciones como obesidad, hipertensión, colesterol alto y daño en los vasos sanguíneos que podrían empeorar aún más las infecciones.

Pero, agregó Drucker, las personas con diabetes mal controlada, independientemente del tipo, tienen un mayor riesgo de sufrir un COVID grave que las personas que controlan su nivel de azúcar en la sangre.

Drucker dijo que le complace ver que la mayoría de los países han reconocido el vínculo entre el COVID y la diabetes, lo que hace que los diabéticos y las personas obesas asciendan en la fila de vacunas.

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Pero hasta que las vacunas puedan acabar efectivamente con la amenaza de COVID, dijo que los diabéticos deben tener un cuidado especial.

“El mensaje debería ser: haga todo lo que pueda para optimizar su salud”, dijo Drucker. “Controle su dieta, haga mucho ejercicio y trate de controlar su nivel de azúcar en sangre lo mejor que pueda”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 7 de abril de 2021.

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