El cierre de escuelas podría dañar a Biden y ayudar a los republicanos

En California, el gobernador Gavin Newsom ya enfrenta ataques de republicanos y un compañero demócrata mientras se dirige a una elección revocatoria a finales de este año. Mientras tanto, el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, está tratando de equilibrar la complicada política estatal y local en el período previo a su propia reelección este otoño. Murphy ya ha visto los efectos de la estrategia nacional de la administración Biden para la producción de vacunas y otras medidas de mitigación de la pandemia, me dijo. Murphy aún no está enfocado en su campaña o en cómo este u otros problemas podrían influir en ella, agregó, pero estaba orgulloso de marcar el progreso que ha logrado su estado desde que comenzó el cierre. Más de 900,000 de los 1.3 millones de niños de Nueva Jersey están participando ahora en al menos alguna forma de educación en persona, y Murphy espera que todos los estudiantes regresen a la escuela en persona, de lunes a viernes, antes del 1 de septiembre. Mientras tanto, la administración de Murphy ha proporcionado a los estudiantes cientos de miles de computadoras para el aprendizaje remoto. (Hace un año, 231,000 estudiantes de Nueva Jersey no tenían acceso a una computadora. A partir de este mes, ese número se ha reducido a solo 39 estudiantes en todo el estado, según la administración de Murphy).

Pero Nueva Jersey también alberga algunas de las peleas más intratables de la nación por la reapertura, más notablemente en Montclair, en la parte norte del estado, donde los maestros han acudido a los tribunales para luchar contra el regreso a sus aulas.

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Murphy es padre de cuatro, con dos hijos todavía en la escuela secundaria, por lo que dijo que siente el impacto de la batalla de reapertura de la escuela en casa. “¿La educación de sus hijos se encuentra en la parte superior de la lista de cosas que son importantes para ellos en la vida de mamá o papá? Absolutamente. No hay dos formas de hacerlo, y lo es más en la pandemia ”, me dijo. Dijo que está seguro de que tendrá buenas noticias para el otoño. “Algunos estados compiten por tener los impuestos más bajos. Algunos estados compiten al no tener límites de capacidad en sus restaurantes o no tener requisitos para usar mascarillas ”, dijo. “Competimos con el sistema de educación pública número uno en Estados Unidos, y tenemos la intención de mantenerlo así”.

Mientras tanto, los enfrentamientos en todo el país entre políticos, padres y maestros tienen el potencial de alimentar la reacción de los votantes. Es poco probable que los padres que quieren que sus hijos regresen al aula y al patio de recreo se sientan satisfechos con la incorporación de la teoría crítica de la raza a los planes de estudio o la eliminación de los nombres de Lincoln y Washington de las escuelas. Trump “habló con” la ira de muchos estadounidenses por el cierre de escuelas, me dijo Cooper. No es difícil ver cómo otros republicanos además de Trump podrían capitalizar esa ira.

El objetivo de la administración de Biden es tener a la mayoría de los estudiantes de K-8 en al menos alguna forma de escuela en persona para fines del próximo mes, dijo Cardona a NBC News la semana pasada. Cooper no está impresionado. Todos los involucrados podrían hacer más si quisieran, dijo. La decisión de los CDC de reducir la restricción de distanciamiento social de seis pies en las escuelas a tres pies, lo que facilitará tener niños en las aulas, es un cambio que esperaba. (Weingarten dice que aún no está lista para decir que las escuelas deberían aceptar ese cambio). Pero hay más por hacer. Tiene a sus propios hijos en una lista de espera para una escuela católica que ha estado abierta durante meses, y dijo que con entusiasmo trasladaría a sus hijos allí si tuviera la oportunidad. La respuesta de Weingarten sobre el cambio de los CDC, me dijo, muestra que “nada va a ser lo suficientemente bueno. Solo están dispuestos a escuchar la ciencia que les permita dar una excusa a los grandes distritos, que permanecen cerrados ”.

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“Si Jill Biden, Randi Weingarten y [CDC Director] Rochelle Walensky dijo mañana, ‘Las escuelas deberían abrir cinco días a la semana tan pronto como sea posible’, estarían abiertas en unas pocas semanas ”, dijo Cooper. “Tienen un poder increíble, pero actúan impotentes cuando se les pide apoyo”.

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