El cierre de Internet en Myanmar es un acto de ‘gran autolesión’

Desde junio de 2019 Hasta este febrero, 1,4 millones de personas en el estado de Rakhine en Myanmar se enfrentaron al cierre de internet impuesto por el gobierno más largo de la historia, dirigido a la minoría étnica rohingya que constituye la mayor parte de la población de Rakhine. El apagón de conectividad finalmente terminó a principios de febrero, días después de que el ejército de Myanmar depusiera a los funcionarios elegidos democráticamente y tomara el control del país. Pero el indulto duró poco.

Durante los últimos dos meses, la junta militar ha seguido utilizando los mecanismos de control digital establecidos por los regímenes anteriores de Myanmar, intensificando el bloqueo de plataformas y la censura digital en todo Myanmar e iniciando diferentes combinaciones de interrupciones de datos móviles y banda ancha inalámbrica, incluidas varias conexiones nocturnas. apagones durante 46 días consecutivos. En la noche número 47, este viernes a la 1 am hora local, el gobierno ordenó que todas las telecomunicaciones corten el acceso a Internet inalámbrico y móvil en todo el país. Más de 24 horas después, no ha regresado.

“Lo que las autoridades están haciendo en el entorno en línea es un reflejo de su represión en el entorno fuera de línea”, dice Oliver Spencer, asesor de Free Expression Myanmar, un grupo nacional de derechos humanos. “Están destruyendo negocios, realizando redadas, rodeando a la gente arbitrariamente y disparando a la gente. Su objetivo es sembrar tanto miedo que los disturbios, la oposición, simplemente muere, porque el miedo de la gente supera su ira. Cerrar Internet significa para ser sólo una demostración de su poder absoluto. Pero es una gran autolesión “.

Las autoridades han dejado disponible el acceso a Internet por cable para que los bancos, las grandes corporaciones y las propias operaciones de la junta puedan mantener cierta conectividad. Pero la inmensa mayoría de los 54 millones de ciudadanos de Myanmar, así como sus pequeñas y medianas empresas y su economía de conciertos, dependen de los datos móviles y el acceso inalámbrico de banda ancha para su Internet. Las conexiones físicas de teléfono, cable coaxial o fibra óptica son raras en el país.

Además de sofocar el discurso, la comunicación y los derechos digitales, los apagones indiscriminados de Internet están destruyendo la economía de Myanmar, deteniendo la educación a distancia relacionada con la pandemia y perturbando la atención médica.

“Los cierres de Internet son una forma contundente de controlar la información y hay un impacto increíblemente amplio y devastador que proviene de eso”, dice Isabel Linzer, analista de investigación del grupo Freedom House de derechos digitales y democracia con sede en Estados Unidos.

Nadie sabe cuánto durará el cierre de Internet. La ley que permite a las autoridades ordenar a las empresas de telecomunicaciones que corten el servicio está redactada solo para ordenar cortes temporales con una fecha de finalización establecida. Pero los militares simplemente dicho el servicio se “suspendería temporalmente desde hoy hasta nuevo aviso” para eludir este requisito.

En las últimas semanas, como lo han hecho durante varios años, las personas en Myanmar han creado conciencia sobre las soluciones a la censura del gobierno y los esfuerzos de bloqueo de sitios, confiando en herramientas como VPN, el navegador Tor y plataformas de comunicación cifradas de extremo a extremo como Signal. Incluso antes del apagón de Internet, sitios como Facebook, Instagram, Twitter y Wikipedia han sido bloqueados junto con una variedad de sitios de noticias.

En preparación para la posibilidad de un cierre total de Internet en todo el país, Spencer de Free Expression Myanmar dice que algunos activistas se apresuraron a instalar tantas conexiones físicas a Internet como fuera posible, de modo que las comunidades pudieran retener una pequeña cantidad de conectividad compartida. Y algunas personas o empresas que ya tenían una de estas raras conexiones físicas han estado abriendo sus puertas para compartir el recurso. Las personas también se han estado enseñando entre sí sobre aplicaciones como Bridgefy y FireChat, que se usaron durante las protestas en Hong Kong en 2019 y 2020, que usan redes de malla Bluetooth basadas en proximidad, en lugar de Internet, para enviar mensajes.

“La gente de Myanmar es ingeniosa”, dice Amira Harb, ex agente de inteligencia de Estados Unidos e investigadora de amenazas que ha investigado el uso de Internet en Myanmar para la firma IntSights. “No tienen miedo, o debería decir que muchos tienen razón, pero son valientes. Simplemente están presionando contra todo y encontrando formas de pedir solidaridad y ayuda internacional”.

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