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El clima extremo de incendios forestales aumenta en todo el mundo, según una investigación

by admin

Una nueva investigación sugiere que el riesgo de eventos extremos de incendios forestales está aumentando en todo el mundo, con algunos de los mayores aumentos en el oeste de Canadá.

La investigación, realizada por Natural Resources Canada y publicada el jueves en la revista Nature, dice que el aumento de las temperaturas y la disminución de la humedad son los principales impulsores del cambio.

“Nuestras predicciones del futuro muestran esas mismas tendencias”, dijo el autor principal Piyush Jain. “Podemos esperar que el clima de incendios se vuelva más extremo.

“Los incendios futuros arderán durante más tiempo y con mayor intensidad”.

Investigaciones anteriores encontraron que las temporadas de incendios se están alargando, con un aumento asociado en la cantidad de bosque quemado. Jain y sus colegas querían ver cómo ha cambiado el riesgo de incendio extremo.

Usaron una herramienta llamada índice de clima de incendios, una clasificación numérica que usa información de temperatura y precipitación para calificar el peligro de un incendio forestal fuera de control.

Clima extremo de fuego

En Alberta, un índice meteorológico de incendios de 19 se considera muy alto. Es probable que un fuego encendido en tales condiciones supere los esfuerzos por apagarlo.

Durante los años 1979 a 2020, ese índice para el interior de la Columbia Británica subió entre 10 y 20 puntos.

A nivel mundial, el índice ha aumentado en un promedio del 14 por ciento.

El verano pasado, un tramo de clima muy caluroso y seco empujó el peligro de incendio en Columbia Británica a un territorio inexplorado, lo que los bomberos llamaron “extremadamente extremo”. Poco después, el pueblo de Lytton fue aniquilado cuando se encendió un incendio.

“El clima de incendios extremos ha aumentado en grandes porciones de la tierra”, dijo Jain. “Hay áreas particulares donde hay tendencias más importantes, como el oeste de América del Norte”.

Los investigadores encontraron una fuerte correlación entre el clima extremo de incendios, la temperatura y la humedad, lo que afecta la forma en que los combustibles de los bosques secos son.

“La mayoría de las tendencias se explicaron solo por esas dos tendencias”, dijo Jain. “Realmente es solo el hecho de que tenemos eventos de calentamiento y secado”.

Un convoy de evacuados de Fort McMurray, Alberta, atraviesa incendios forestales en mayo de 2016. Las temporadas de incendios se están alargando, con un aumento asociado en la cantidad de bosque quemado. (Ryan Remiorz / The Canadian Press)

Dijo que esas tendencias se ajustan a las predicciones realizadas por los modelos climáticos, que sugieren que el futuro será más cálido y seco.

“Simplemente confirma que el cambio climático está aumentando el tiempo de incendios”.

Jain advierte que los incendios también se ven afectados por otros factores, como el uso de la tierra.

El estudio de los fenómenos meteorológicos extremos de los incendios centra la atención en los incendios forestales que causan el mayor daño, dijo Jain. En Alberta, el 97 por ciento de los daños causados ​​por incendios forestales es causado por el 3 por ciento de los incendios.

Comprender dónde ha aumentado más el riesgo de incendio podría ayudar a los bomberos a planificar futuros incendios, dijo Jain.

“Es útil saber qué áreas se ven más afectadas por estos aumentos en el clima de incendios”.

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