El cohete chino Long March 5B que regresa a la Tierra puede golpear el sábado

Una sección enorme, posiblemente no controlada, de un cohete chino Long March 5B está cayendo de regreso a la Tierra y se espera que llegue en algún momento del sábado, dijo el Departamento de Defensa de Estados Unidos. Los expertos advierten que podría golpear un área habitada, pero es más probable que los escombros caigan inofensivamente al océano.

El cohete podría golpear la Tierra alrededor de las 11:30 pm EST del sábado, según cálculos de Aerospace Corporation, un grupo sin fines de lucro con sede en California que opera un centro de investigación y desarrollo espacial.

Dónde, exactamente, sigue siendo un misterio, por ahora. El destino final del cohete “no puede ser identificado hasta dentro de unas horas de su reentrada”, dijo el Pentágono en un comunicado.

Los funcionarios estadounidenses están observando de cerca la trayectoria del cohete. El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, está “al tanto y sabe que el comando espacial está rastreando, literalmente rastreando estos restos de cohetes”, dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby.

El gobierno de China ha dicho que espera que la mayor parte del cohete se queme durante el reingreso.

Un cohete Long March 5B despega del sitio de lanzamiento de la nave espacial Wenchang en Wenchang, en la provincia de Hainan, en el sur de China.
AP

Esto es lo que debe saber:

¿Cuándo y por qué China lanzó el cohete?

El cohete Long March 5B que transportaba el módulo central de la estación espacial Tianhe de China despegó del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, el 29 de abril de 2021. Conocida como Heavenly Harmony, la estación espacial será la primera de China en albergar astronautas a largo plazo.

China planea 10 lanzamientos más para llevar partes adicionales de la estación espacial a la órbita.

¿El cohete chino está cayendo a la Tierra?

Sí, y “potencialmente no es bueno”, dijo a The Guardian Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, a principios de esta semana.

Por lo general, los cohetes centrales desechados, o los cohetes de primera etapa, se sumergen en el mar poco después del despegue y no entran en órbita como lo hizo este.

¿Qué dice China sobre el cohete?

Según China, el cohete que está cayendo a la Tierra se quemará principalmente al volver a entrar, lo que representa una pequeña amenaza para las personas y las propiedades en el suelo, aseguró el viernes el gobierno de la nación al mundo.

En un discurso en Beijing, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, dijo que China estaba siguiendo de cerca el reingreso del cohete a la atmósfera, informó Reuters.

“La probabilidad de que este proceso cause daños en el terreno es extremadamente baja”, dijo.

La agencia espacial de China aún tiene que decir si el escenario principal del enorme cohete Long March 5B está siendo controlado o hará un descenso fuera de control.

¿Dónde aterrizará el cohete chino?

Nadie sabe con seguridad. McDowell le dijo a Espanol que señalar hacia dónde se dirigirán los escombros es casi imposible debido a la velocidad a la que viaja el cohete; incluso los cambios leves en las circunstancias cambian drásticamente la trayectoria.

Los escombros serán arrastrados hacia la Tierra aumentando las colisiones con moléculas en la atmósfera terrestre, dijo Space News.

Sin embargo, un grupo ha hecho una predicción: la Corporación Aeroespacial sin fines de lucro espera que los escombros golpeen el Océano Pacífico cerca del ecuador después de pasar sobre las ciudades del este de Estados Unidos aproximadamente 8 horas antes o después de las 12:19 am del domingo, hora del este.

La órbita de los escombros cubre una franja del planeta desde Nueva Zelanda hasta Terranova.

¿Qué tan grande es el cohete chino que está cayendo a la Tierra?

Tiene aproximadamente 100 pies de largo y estaría entre los pedazos más grandes de desechos espaciales que caen a la Tierra.

“Es casi el cuerpo del cohete, según tengo entendido, casi intacto, cayendo”, dijo Kirby esta semana.

¿Ha caído un cohete a la Tierra antes?

Si. El año pasado, parte de un cohete chino, una de las piezas más grandes de desechos espaciales incontrolados de la historia, pasó directamente sobre Los Ángeles y Central Park en la ciudad de Nueva York antes de aterrizar en el Océano Atlántico, dijo Espanol.

El cohete de 18 toneladas que cayó en mayo pasado fue el escombros más pesados ​​que cayeron sin control desde la estación espacial soviética Salyut 7 en 1991.

La primera estación espacial de China, Tiangong-1, se estrelló en el Océano Pacífico en 2016 después de que Beijing confirmara que había perdido el control. En 2019, la agencia espacial controló la demolición de su segunda estación, Tiangong-2, en la atmósfera.

Fuente: Noticias; maps4news.com/ ©HERE; Investigación de USA TODAY

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