El cohete que cae a la Tierra puede estar fuera de control

SpaceX pone en órbita los satélites Starlink

SpaceX lanzó un cohete Falcon 9 que transportaba 60 satélites Starlink desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral el martes. (Mayo 4)

AP

Una sección de un gran cohete chino está cayendo hacia la Tierra y se espera que se estrelle en algún momento del sábado. Podría golpear una zona habitada, advierten los expertos.

Dónde impactará “no se puede determinar con precisión hasta pocas horas después de su reentrada”, dijo el Pentágono en un comunicado esta semana.

Los funcionarios estadounidenses están observando la trayectoria del cohete. El secretario de Defensa Lloyd Austin está “consciente y sabe que el comando espacial está rastreando, literalmente rastreando estos restos de cohetes”, dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby.

Esto es lo que debe saber:

¿China lanzó un cohete?

Si. El cohete Long March 5B que transportaba el módulo central de la estación espacial Tianhe de China despegó del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, el 29 de abril. Conocida como Heavenly Harmony, la estación espacial será la primera de China en albergar astronautas a largo plazo.

China planea 10 lanzamientos más para llevar partes adicionales de la estación espacial a la órbita.

¿El cohete chino está cayendo a la Tierra?

Sí, y “potencialmente no es bueno”, dijo a The Guardian Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard.

Por lo general, los cohetes centrales desechados, o los cohetes de primera etapa, se sumergen en el mar poco después del despegue y no entran en órbita como lo hizo este.

La agencia espacial de China aún tiene que decir si se está controlando la etapa central del enorme cohete.

¿Dónde aterrizará el cohete chino?

Nadie sabe con seguridad. McDowell le dijo a Espanol que señalar hacia dónde se dirigirán los escombros es casi imposible debido a la velocidad a la que viaja el cohete; incluso los cambios leves en las circunstancias cambian drásticamente la trayectoria.

Los escombros serán arrastrados hacia la Tierra aumentando las colisiones con moléculas en la atmósfera terrestre, dijo Space News.

Sin embargo, un grupo ha hecho una predicción: la empresa sin fines de lucro Aerospace Corp. espera que los escombros lleguen al Océano Pacífico cerca del ecuador después de pasar sobre las ciudades del este de Estados Unidos. Su órbita cubre una franja del planeta desde Nueva Zelanda hasta Terranova.

¿Qué tan grande es el cohete chino que está cayendo a la Tierra?

Tiene aproximadamente 100 pies de largo y estaría entre los pedazos más grandes de desechos espaciales que caen a la Tierra.

“Es casi el cuerpo del cohete, según tengo entendido, casi intacto, cayendo”, dijo Kirby.

El periódico Global Times, publicado por el Partido Comunista de China, dijo que el exterior de aleación de aluminio de “piel fina” del escenario se quemará fácilmente en la atmósfera y que el riesgo para las personas en la superficie es extremadamente remoto.

¿Ha caído un cohete a la Tierra antes?

Si. El año pasado, parte de un cohete chino, una de las piezas más grandes de desechos espaciales incontrolados de la historia, pasó directamente sobre Los Ángeles y Central Park en la ciudad de Nueva York antes de aterrizar en el Océano Atlántico, dijo Espanol.

El cohete de 18 toneladas que cayó el pasado mes de mayo fue la ruina más pesada que cayó sin control desde la estación espacial soviética Salyut 7 en 1991.

La primera estación espacial de China, Tiangong-1, se estrelló en el Océano Pacífico en 2016 después de que Beijing confirmara que había perdido el control. En 2019, la agencia espacial controló la demolición de su segunda estación, Tiangong-2, en la atmósfera.

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