El confinamiento de COVID-19 puede haber causado miopía en niños

La pandemia de COVID-19 puede haber aumentado la prevalencia de la miopía al confinar a los niños pequeños en interiores, dicen los investigadores.

Pasar más tiempo adentro enfocado en las pantallas de las computadoras parece haber afectado más la vista de los escolares más pequeños, dijo Xuehan Qian, MD, PhD, del Hospital Oftalmológico de la Universidad Médica de Tianjin en Tianjin, China.

“Deberíamos estar preocupados por los problemas oculares del COVID-19, no por el virus en sí, sino por los posibles resultados de las medidas antivirus en la salud visual”.

Qian presentó el hallazgo en la reunión anual 2021 virtual de la Asociación para la Investigación en Visión y Oftalmología (ARVO), y con sus colegas lo publicó en Oftalmología JAMA.

La miopía se ha extendido por todo el mundo durante décadas; La Organización Mundial de la Salud estima que la mitad de la población mundial será miope en 2050.

Los investigadores han identificado el tiempo pasado en interiores y la duración e intensidad del trabajo cercano como factores de riesgo de miopía. La calidad de la luz en estas condiciones aparentemente influye en la forma en que se desarrolla el ojo, particularmente en los niños, dijo Jeffrey Cooper, OD, MS, profesor emérito de la Facultad de Optometría de la Universidad Estatal de Nueva York en la ciudad de Nueva York.

Si bien las personas con miopía pueden ver bien a través de anteojos o lentes de contacto o después de la cirugía, la miopía aumenta el riesgo de miopía alta en el futuro, lo que a su vez puede provocar desprendimiento de retina, desgarros de retina, degeneración macular miope, glaucoma y ceguera, dijo Cooper. Noticias médicas de Medscape.

Cuando la pandemia de COVID-19 golpeó a fines de enero de 2020, China impuso un cierre estricto, cerrando a unos 220 millones de niños y adolescentes en edad escolar en sus hogares donde se les ofrecían cursos en línea hasta que las escuelas reabrieran en junio.

Para calcular el efecto sobre la miopía, Qian y sus colegas analizaron los datos de las evaluaciones que se realizaron anualmente en niños de 10 escuelas primarias en Shandong, China, desde 2015 hasta 2020 utilizando Welch Allyn Spot Vision Screener.

Sostenido a 1 m de distancia del niño, el evaluador mide la refracción equivalente esférica (SER) para ambos ojos. El rango del cribador es de ± 7,50 dioptrías (D). Si la refracción está fuera de ese rango, el evaluador señala al sujeto para remisión para un examen ocular completo.

De 2015 a 2019, las proyecciones se llevaron a cabo en septiembre, pero en 2020 se realizaron poco después de la reapertura de la escuela en junio.

Durante los 6 años, los examinadores realizaron 194,904 pruebas en 123,535 niños de 6 a 13 años.

Mesa. Prevalencia de miopía por edad en años

Edad 2018,% 2019,% 2020,% PAG valor
6, n = 22.082

5.4

5.7

21,5

<.001

7, n = 27.979

16,2

13,6

26,2

<.001

8, n = 25.877

27,7

26,3

37,2

<.001

9, n = 23.591

43,5

38,8

45,3

.09

De 2015 a 2019, el SER medio se mantuvo estable, pero en 2020 disminuyó drásticamente en los niños más pequeños: en 0,32 D en los niños de 6 años, 0,28 D en los 7 años y 0,29 D en los 8 años. En los niños mayores, el cambio fue menor. .

De manera similar, la prevalencia de miopía, definida como SER menor a -0,5 D, se disparó en 2020 para los niños de 6, 7 y 8 años, pero en los niños mayores el cambio no fue significativo.

Una diferencia en la cantidad de tiempo dedicado al trabajo cercano probablemente no explique la diferencia entre los niños más pequeños y los mayores, dijo Qian. Los niños en los grados 1 y 2 recibieron 1 hora por día de tareas en línea, mientras que los niños en los grados 3 a 6 recibieron 2.5 horas de tareas en línea por día.

A partir de los 8 años, las niñas del estudio desarrollaron miopía a una edad media más temprana que los niños, un hallazgo consistente con investigaciones anteriores. Los ojos derechos eran más a menudo miopes que los ojos izquierdos.

Un aumento similar de la miopía probablemente ocurrió en los Estados Unidos y en cualquier otro lugar donde se haya confinado a los niños en sus hogares, dijo Cooper. “Creo que todos saben que la pandemia de COVID también contribuyó a la pandemia de miopía”, dijo.

Con la pandemia “lejos de terminar”, las autoridades de salud pública deberían tener en cuenta estos hallazgos, dijo Qian. “Podría ser necesario considerar cuidadosamente un bloqueo inteligente, planificando la vida en interiores y sin restringir el juego al aire libre en los niños más pequeños”.

Otra posibilidad podría ser usar proyectores de video, permitiendo que los niños vean su trabajo escolar a una distancia de un par de metros, sugirió el coautor Jiaxing Wang, MD, PhD, investigador postdoctoral en Emory Eye Center en Atlanta, Georgia, en los comentarios. sección de la presentación en línea.

Los investigadores planean un estudio de seguimiento para ver si la prevalencia de la miopía disminuye a medida que los niños vuelven a jugar al aire libre. “Esperamos que parte de la miopía se deba a un exceso de acomodación y sea fácilmente reversible”, dijo Wang.

La evidencia de otros estudios sugiere que los programas que alientan a los niños pequeños a pasar más tiempo al aire libre pueden reducir su riesgo de miopía.

En uno de esos estudios, también presentado en esta reunión, investigadores del Hospital Changhua Show Chwan en Changua, Taiwán, evaluaron a los niños en edad escolar para detectar miopía antes y después de un programa que desalienta el trabajo cercano prolongado y fomenta las actividades al aire libre durante 120 minutos al día. La prevalencia de miopía disminuyó del 15,4% al 9,1% entre 2014 y 2019 en niños de 5 y 6 años. En los niños mayores, el efecto fue más modesto.

Para los niños mayores, recetar atropina u ortoqueratología puede ser más efectivo que aumentar el tiempo al aire libre, dijo Yu-Chieh Yang, residente de oftalmología que presentó el hallazgo.

Qian, Wang, Yang o Cooper han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

Reunión anual de la Asociación para la Investigación en Visión y Oftalmología (ARVO): “El período crítico de la miopía, conocimiento del cambio miope en niños en edad escolar después del confinamiento en el hogar por COVID-19” y “El período crítico de la miopía, conocimiento del cambio miope en niños en edad escolar después del confinamiento en el hogar por COVID-19 “.
Ambos presentados el 3 de mayo de 2021.

Laird Harrison escribe sobre ciencia, salud y cultura. Su trabajo ha aparecido en revistas nacionales, periódicos, radios públicas y sitios web. Está trabajando en una novela sobre realidades alternativas en física. Harrison enseña escritura en Writers Grotto. Visítelo en www. lairdharrison.com o seguirlo en .: @LairdH

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