El consejo de Thurrock ignoró las advertencias de bancarrota y asumió ‘riesgos sin precedentes’ | Gobierno local

El consejo de Thurrock liderado por Tory, que está al borde de la bancarrota después de perder cientos de millones de libras en inversiones comerciales fallidas, ignoró repetidamente las advertencias de los expertos financieros sobre los “riesgos sin precedentes” que estaba tomando con el dinero público, según ha trascendido.

Según documentos obtenidos por la Oficina de Periodismo de Investigación (BIJ), el principal funcionario de finanzas de Thurrock no actuó a pesar de haber sido advertido sobre la escala, la velocidad y la naturaleza riesgosa de las inversiones del consejo.

Según el BIJ, Sean Clark, el director corporativo de recursos en el consejo de Thurrock, fue el alto funcionario detrás de una serie de acuerdos comerciales en los que pidió prestados £ 1 mil millones, varias veces su gasto anual en servicios locales, para invertir en bonos vinculados a la energía solar. energía y otros negocios.

Incluyeron £ 655 millones invertidos en una empresa de parques solares, Toucan Holdings 1, que entró en administración este mes, y £ 94 millones en Just Loans Group plc, un prestamista comercial que quebró en junio. Solo estos dos acuerdos han dejado al consejo expuesto a pérdidas potenciales de hasta 250 millones de libras esterlinas.

Thurrock admitió el martes que se enfrenta a un déficit presupuestario de casi 500 millones de libras este año, que se cree que es el mayor de su tipo visto en el gobierno local, después de cancelar 275 millones de libras en acuerdos que fracasaron y reservar otros 130 millones de libras para pagar las inversiones. deudas

El ayuntamiento se ha visto obligado a acudir con el capital en la mano al gobierno en busca de un rescate para mantenerlo a flote y ha advertido que es posible que tenga que recortar drásticamente los servicios y los puestos de trabajo, vender activos y aumentar los impuestos municipales en su intento de recuperarse de lo que los políticos de la oposición llamaron el “manejo catastrófico” de sus asuntos en los últimos años.

Clark, que ganaba 130.000 libras esterlinas al año, fue suspendido de su cargo con sueldo completo en septiembre después de que el gobierno enviara comisionados para hacerse cargo de la gestión de las finanzas del consejo en medio de preocupaciones ministeriales sobre el “nivel excepcional de riesgo financiero y deuda contraída”. .

Según el BIJ, los asesores financieros del consejo, Arlingclose, advirtieron personalmente a Clark en marzo de 2018 sobre sus preocupaciones urgentes con respecto al apetito “extremo” por el riesgo del consejo. Arlingclose dijo en una carta que sentía que este era un nivel de riesgo “muy superior” a todos sus otros clientes, incluso a aquellos que habían adoptado estrategias relativamente agresivas.

“La escala, los riesgos y la velocidad de implementación de las actividades del consejo, que se basan en una estrategia significativa de ‘tomar prestado para invertir’, nos preocupan especialmente”, decía la carta. Destacó áreas de riesgo que incluyen £ 370 millones invertidos en bonos sin calificación, altos niveles de deuda y “gran exposición” a la financiación de las autoridades locales.

La carta continuaba: “Se podría considerar que las actividades del consejo van mucho más allá de lo prudente aunque, apreciamos, la presión para adoptar más prácticas comerciales dentro de los importantes problemas financieros y políticos existe dentro del gobierno local y en Thurrock en particular”.

Posteriormente, Clark terminó la relación del consejo con Arlingclose.

Por separado, un informe interno sobre la conducta de Clark, filtrado al BIJ, alega que no actuó sobre las preocupaciones de Arlingclose ni aconsejó adecuadamente a otras figuras importantes, incluidos los consejeros principales, sobre los riesgos asociados con la estrategia de inversión.

El informe se refirió a una cultura “sistemáticamente laxa” de diligencia debida sobre inversiones bajo Clark. “La evidencia indica que la calidad de la gobernanza establecida para un programa de inversión de mil millones de libras esterlinas era inadecuada y la escala de la autoridad delegada era demasiado grande”.

Clark no respondió a las solicitudes de comentarios de The Guardian. El consejo de Thurrock dijo que no hizo comentarios públicos sobre asuntos internos de empleo.

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