El coronavirus aerotransportado es una amenaza, reconocen los CDC

Los funcionarios federales de salud actualizaron el viernes la guía pública sobre cómo se propaga el coronavirus, enfatizando que la transmisión ocurre al inhalar gotitas respiratorias muy finas y partículas en aerosol, así como a través del contacto con gotas rociadas o tocarse la boca, la nariz o los ojos con las manos contaminadas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ahora declaran explícitamente, en letras grandes y en negrita, que los virus transmitidos por el aire se pueden inhalar incluso cuando uno está a más de seis pies de distancia de una persona infectada. El nuevo lenguaje, publicado en línea, es un cambio de la posición anterior de la agencia de que la mayoría de las infecciones se adquirían a través de “contacto cercano, no transmisión aérea”.

A medida que se desarrolló la pandemia el año pasado, los expertos en enfermedades infecciosas advirtieron durante meses que tanto los CDC como la Organización Mundial de la Salud estaban pasando por alto investigaciones que sugerían fuertemente que el coronavirus viajaba a lo alto en pequeñas partículas en el aire. Varios científicos acogieron el viernes la eliminación por parte de la agencia del término “contacto cercano”, que criticaron por vago y dijeron que no capta necesariamente los matices de la transmisión por aerosol.

“Los CDC ahora se han puesto al día con la evidencia científica más reciente y se han deshecho de algunos términos problemáticos antiguos y han pensado en cómo se produce la transmisión”, dijo Linsey Marr, experta en aerosoles de Virginia Tech.

El nuevo enfoque subraya la necesidad de que la Administración Federal de Seguridad y Salud Ocupacional emita estándares para que los empleadores aborden los peligros potenciales en el lugar de trabajo, dijeron algunos expertos.

“No habían hablado mucho sobre aerosoles y estaban más concentrados en las gotas”, dijo David Michaels, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública George Washington y director de OSHA en la administración Obama.

Él y otros investigadores expresaron su preocupación porque los CDC aún no han reforzado sus recomendaciones sobre la prevención de la exposición al virus en aerosol.

La nueva información tiene implicaciones significativas para los ambientes interiores y los lugares de trabajo en particular, dijo el Dr. Michaels. Las partículas cargadas de virus “mantienen sus propiedades en el aire durante horas y se acumulan en una habitación que no tiene buena ventilación”.

“Hay más exposición más cerca”, dijo el Dr. Michaels. “Pero cuando estás más lejos, todavía existe el riesgo, y estas partículas también permanecen en el aire”.

Donald Milton, un científico de aerosoles de la Universidad de Maryland, estuvo de acuerdo en que los funcionarios federales deberían proporcionar mejores pautas para mantener seguros los lugares de trabajo.

“Necesitamos centrarnos mejor en buenos respiradores para las personas que tienen que estar cerca de otras personas durante largos períodos de tiempo”, dijo el Dr. Milton. “Una mascarilla quirúrgica, incluso si está metida en los bordes, todavía no le brindará suficiente protección si está en una planta empacadora de carne codo con codo todo el día con otras personas”.

Los trabajadores de la salud, los conductores de autobuses y otros trabajadores también pueden requerir respiradores, dijo el Dr. Michaels. Los clientes en las tiendas minoristas deben seguir manteniendo la distancia entre sí y usando máscaras, agregó; una buena ventilación es primordial en estos entornos.

El Dr. Marr señaló que una página actualizada en el sitio web de los CDC, titulada “Cómo se propaga el Covid-19”, dice que inhalar el virus cuando las personas están muy separadas es “poco común”. La declaración es “engañosa y potencialmente dañina”, dijo el Dr. Marr.

“Si estás en un ambiente con poca ventilación, el virus se acumulará en el aire y todos los que estén en esa habitación estarán expuestos”.

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