El correo electrónico de un legislador compara a los cultivadores de marihuana de California con la ‘Ley Sharia’

Ray Haupt (L) del condado de Siskiyou escribió que estaba “temiendo que estamos perdiendo una parte de nuestro condado”. Fotos a través del condado de Siskiyou y VICE News.

Los últimos años en el condado de Siskiyou de California han sido tensos, con el alguacil y los funcionarios electos haciendo sonar la alarma sobre una afluencia de cultivadores de cannabis, alegando que sus operaciones ilícitas están absorbiendo agua durante una época de sequía severa y haciendo que la comunidad rural sea inhabitable.

Para junio de 2020, Ray Haupt, miembro de la Junta de Supervisores del condado, estaba harto. Le escribió a un colega sobre “una explosión de camiones cisterna” en un área donde viven los agricultores, muchos de ellos miembros del grupo étnico Hmong del sudeste asiático. El problema con los hmong, escribió Haupt en un correo electrónico revisado por VICE News, se estaba “saliendo de control”.

“Anarquía total”, escribió Haupt. “Tengo miedo de que estemos perdiendo una parte de nuestro condado y seamos convertidos en una zona prohibida, similar a lo que vemos en países extranjeros como Europa, donde la ley Sharia ha reemplazado a la gobernanza local”.

El correo electrónico de la “Ley Sharia” ahora es solo una pieza de evidencia en una demanda colectiva de derechos civiles presentada esta semana por la ACLU del norte de California, alegando que Haupt y otros funcionarios del condado de Siskiyou se han “involucrado en una amplia campaña para hostigar e intimidar”. miembros de la comunidad Hmong Los registros públicos del condado obtenidos por la ACLU supuestamente muestran “perfiles raciales generalizados en las paradas de tráfico”, junto con esfuerzos sistemáticos “para desposeer a los asiático-estadounidenses de sus tierras” mediante la imposición de gravámenes a sus propiedades.

El condado de Siskiyou ya enfrenta otra demanda de miembros de la comunidad Hmong por los esfuerzos para restringir su acceso al agua. En ese caso, presentado en junio de 2021, los hmong ganaron una orden judicial que impedía temporalmente que el condado hiciera cumplir las leyes destinadas a detener las entregas de agua en grandes camiones cisterna a un área llamada Mount Shasta Vista. Poco después de que Haupt enviara su correo electrónico sobre la “Ley Sharia” en 2020, señala la ACLU, él y otros supervisores del condado propusieron las ordenanzas sobre el agua, que apuntaban específicamente al monte Shasta Vista y supuestamente provocaron que las personas que viven allí perdieran cosechas de alimentos y que sus animales murieran de sed.

Mount Shasta Vista es predominantemente Hmong y está lleno de propiedades escarpadas donde los residentes tienden a vivir en casas rodantes o viviendas improvisadas mientras cultivan hierba, con más de 5,000 invernaderos esparcidos por la subdivisión según el conteo del departamento del alguacil. Cultivar algunas plantas para uso personal ahora es legal en California, pero el condado de Siskiyou ha prohibido el cultivo comercial y los funcionarios han estado tomando medidas enérgicas utilizando tácticas que, según la ACLU, son racistas e inconstitucionales.

Haupt se negó a comentar sobre las acusaciones y dijo en un correo electrónico a VICE News que ha estado ocupado coordinando la respuesta a un incendio forestal en curso en el condado, lo que le ha impedido revisar la denuncia de la ACLU.

“Perdí una comunidad esta semana y tengo tres más amenazadas por las evacuaciones”, dijo Haupt. “Espero que entiendas mis compromisos de tiempo inmediato”.

En agosto pasado, VICE News visitó el condado de Siskiyou y Mount Shasta Vista después de un incendio forestal que quemó varias propiedades y provocó la muerte de un hombre Hmong de 35 años que recibió un disparo de la policía durante la evacuación. El asesinato desencadenó protestas, en las que los residentes Hmong también expresaron su indignación por la forma en que los había tratado el alguacil Jeremiah LaRue, cuyos agentes habían estado haciendo cumplir agresivamente las ordenanzas sobre el agua y supuestamente hostigando a los Hmong y a otros conductores asiáticos con paradas de tráfico injustificadas.

En junio, el fiscal de distrito del condado de Siskiyou absolvió a los oficiales involucrados en el tiroteo y emitió un informe que decía que la víctima, Sobleej Kaub Hawj, estaba armada, tenía anfetaminas en su sistema y transportaba 132 libras de hierba en su camión. Hawj apuntó con su arma y disparó una ronda a los oficiales mientras “se abalanzaba” sobre ellos con su camioneta, según el informe del fiscal. La esposa de Hawj y sus tres hijos vieron cómo se desarrollaba el incidente desde un vehículo separado, y un abogado de la familia le dijo a VICE News que sienten que el tiroteo fue injustificado. La abogada, Nancy Ly, se negó a comentar sobre la demanda de la ACLU mientras la familia Hawj considera su propio litigio.

En el caso presentado esta semana, la ACLU dice que obtuvo datos que muestran que el Departamento del Sheriff del condado de Siskiyou ha estado deteniendo a los asiáticos aproximadamente 12 veces más que a otros conductores. Los asiáticos representan menos del 2 por ciento de la población en el 85 por ciento del condado blanco, pero tenían “casi 25 veces más probabilidades de ser registrados durante una parada de tráfico que los residentes blancos”, encontró la ACLU, y señaló que casi las tres cuartas partes de esos los encuentros terminaron sin citación ni arresto, prueba de “un patrón de paradas realizadas sin sospecha razonable”.

Si bien los datos de las detenciones de tráfico se presentaron como evidencia en el caso separado en curso sobre las ordenanzas del agua, el abogado de la ACLU, John Thomas Do, le dijo a VICE News que la nueva demanda tiene como objetivo lograr que un juez federal intervenga de manera más amplia contra el condado de Siskiyou.

“El condado se ha involucrado en una campaña sistemática más generalizada para hostigar a la comunidad asiática y a la comunidad hmong de otras maneras más allá de tratar de privarlos de las necesidades básicas de agua”, dijo Do. “El objetivo de la demanda es, con suerte, poner fin a esta campaña de acoso en la que encontramos que el condado y el alguacil están involucrados. Ciertamente, el condado tiene derecho a hacer cumplir las leyes de tránsito, pero deben hacerlo de manera equitativa e imparcial. .”

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UNA IMAGEN INCLUIDA EN UNA DEMANDA PRESENTADA EL AÑO PASADO CONTRA EL CONDADO DE SISKIYOU, QUE ALEGA QUE LAS REGLAS DE AGUA DEL CONDADO HAN CONDUCIDO A LA MUERTE DE ANIMALES.

Más allá de las paradas de tráfico, la ACLU alega que el condado ha estado utilizando sistemáticamente gravámenes sobre la propiedad para empujar a los propietarios asiáticos a la ejecución hipotecaria. El condado permite que los propietarios de terrenos que albergan cultivos de cannabis no autorizados reciban una citación de $500 por la primera infracción, pero eso puede escalar rápidamente a multas de $5,000 por día, además de otras citaciones por violaciones del código de construcción y agua. Si la deuda no se paga dentro de los 90 días, el condado puede emitir un gravamen sobre la propiedad, que luego puede ser ejecutada, lo que permite venderla para pagar la deuda.

Estas fuertes multas y gravámenes se han utilizado “casi en su totalidad contra propiedades propiedad de estadounidenses de origen asiático”, dice la ACLU, incluidos los casos en los que el condado exigía más que el valor tasado de la tierra. En un caso que involucró a un demandante de la ACLU, el condado impuso multas y sanciones de más de $50,000 en un paquete con un valor de $15,000. En total, según la ACLU, desde enero de 2021, el 80 por ciento de los gravámenes en el condado (alrededor de 40 en total) se han presentado contra propietarios asiáticos.

El propósito de los gravámenes es “expulsar” a los Hmong, alega la ACLU, una opinión compartida por Allison Margolin, la abogada que encabeza la demanda por separado sobre las ordenanzas del agua.

“Son todo tipo de infracciones, cosas que suenan tan mundanas como las ordenanzas de cercas que establecen una altura máxima de dos metros”, dijo Margolin a VICE News. “Todos ellos se han utilizado además de las ordenanzas de agua para básicamente expulsar a los hmong zonificándolos fuera de existencia”.

La ACLU obtuvo el correo electrónico sobre la “Ley Sharia” de Haupt a través de una solicitud de registros públicos y lo citó como prueba de que la campaña del condado contra los hmong es racista. (Los hmong no son musulmanes; en su mayoría son refugiados de primera y segunda generación que huyeron de la persecución después de que sus familias lucharon del lado estadounidense durante la Guerra de Vietnam). La campaña de Haupt y otros funcionarios del condado, dice la ACLU, “tiene sus raíces en el racismo anti-asiático en Siskiyou que se remonta a la década de 1800”, cuando los colonos blancos de la era de la fiebre del oro discriminaron a los inmigrantes chinos.

En una declaración jurada presentada en respuesta a la demanda por la ordenanza del agua, Haupt defendió las leyes.

“Las ordenanzas son necesarias para promover los intereses legítimos del condado, incluida la conservación del agua, la seguridad pública y la disuasión de actividades delictivas”, dijo Haupt a principios de marzo de este año. “El enfoque y el propósito de las ordenanzas en cuestión siempre fue la protección de los recursos de agua subterránea por parte de los cultivadores de cannabis”.

En la denuncia de la ACLU también se citaron otros comentarios públicos de funcionarios del condado, incluidas citas del alguacil LaRue de una entrevista que concedió a VICE News el año pasado cuando se le preguntó sobre los hmong y Mount Shasta Vista. LaRue no respondió a una solicitud de comentarios sobre la nueva demanda.

“Es como un país del tercer mundo y eso no puede estar bien”, dijo LaRue el año pasado. “Olvídate del cannabis, se trata solo de la calidad de vida y de cómo vive la gente”.

Sigue a Keegan Hamilton en Twitter.

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