El debut de Andre Drummond con los Lakers se truncó por una lesión en el dedo del pie en la derrota ante los Bucks

Andre Drummond tocó el balón, lo giró hacia la cancha y dribló hacia su nuevo equipo: todos en los calentamientos y el jugador más nuevo de los Lakers tan emocionado que se había quitado la sudadera y ya estaba en su camiseta.

Es tener un humano de 6 pies 10 pulgadas envuelto en tiros de bloqueo morados y dorados en el aro que te hacen pensar dos veces. Es tenerlo estacionado en el carril como un camión frente a un ventanal, algo imposible de ignorar para la defensa.

Incluso cuando no estaba solo el miércoles, en términos de vestimenta, Drummond era fácil de notar. La gente del baloncesto lo llama una “presencia”.

Pero como tantas cosas para los Lakers esta temporada, fue temporal, arrebatada en un abrir y cerrar de ojos.

Al comienzo de la segunda mitad de la derrota de los Lakers por 112-97 ante los Bucks, Drummond regresó cojeando al vestuario, con la Nike derecha en el pie y en la mano. Lo siguieron los entrenadores del equipo y los médicos. El gerente general Rob Pelinka también lo hizo.

Brook Lopez de los Bucks lo había pisado en la primera mitad. En el entretiempo, notó que la uña de su dedo gordo había desaparecido. Trató de jugar, pero no pudo.

“Ni siquiera podía ponerme los zapatos”, dijo después del partido.

Lakers Andre Drummond intenta encestar sobre el centro de los Milwaukee Bucks, Brook Lopez, en la segunda mitad en el Staples Center el miércoles.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Pasos equivocados, mala suerte o el costo de una temporada baja acortada, o en el caso de Drummond, más de un mes ausente de la cancha, siempre conduciendo a lo mismo: los Lakers se fueron un poco más débiles que cuando comenzaron.

Como el tamaño de Drummond, tampoco puedes ignorarlo.

Anthony Davis estaba en la cancha, con una chaqueta roja de camión de bomberos y unos pantalones cortos negros. LeBron James estaba en casa, preguntándose por qué Spectrum SportsNet no mostraba el puntaje. Y los Lakers se quedaron para luchar contra los Bucks, un equipo tan creíble de contendiente como cualquier otro, según el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, en la primera noche de Drummond con esa camiseta.

Fue bien por un tiempo, el equipo acertó tiros y se detuvo, pero incluso con Drummond en la cancha, los Bucks, con Giannis Antetokounmpo y Jrue Holiday, fueron demasiado buenos para un equipo que hace todo lo posible para tratar de capear las tormentas que mantiene. encontrándose en.

Drummond le dio a los Lakers cuatro puntos, uno por cada una de sus cuatro faltas, para ir con dos asistencias y un rebote. Pero el plan con él, al menos escuchar a la gente desde que Drummond firmó el domingo, siempre fue más amplio.

El optimismo se basa en mucha proyección, proyección que se basa en que Drummond esté disponible para jugar, en forma y sano. Es por eso que Vogel ungió a Drummond como titular del equipo después de su primera práctica con el equipo.

“Estoy ansioso por tenerlo una semana, dos semanas, tres semanas, un mes, un par de meses en nuestro sistema. Creo que cuanto más aprende mis principios y ángulos defensivos y lee y todo ese tipo de cosas, creo que puede ser un monstruo a la defensiva para nosotros ”, dijo Vogel antes del partido. “Creo que hay mucho con lo que trabajar allí. Pero tomará tiempo ponerlo al día con lo que está sucediendo en nuestro sistema, y ​​estoy deseando que llegue “.

Incluso Drummond ha hablado sobre cómo imaginaba el futuro.

“Creo que nuestra defensa estará realmente loca cuando esos muchachos regresen y estoy deseando que llegue”, dijo Drummond a principios de esta semana.

Si esas son las esperanzas a largo plazo, también tienen que ser un factor para los Lakers a corto plazo. Los Lakers no tienen el talento ofensivo para estar con los Bucks si Milwaukee está teniendo una buena noche. Así que está en la defensa de los Lakers asegurarse de que no lo estén.

Ofensivamente, los Lakers siguieron siendo un desastre: acertaron ocho de 12 triples en el primer cuarto antes de hacer solo dos de sus siguientes 24 intentos. El miércoles fue la sexta vez en sus últimos siete juegos en los que anotaron 101 puntos o menos.

Una práctica de tiro antes de que los Lakers recibieran a Cleveland la semana pasada provocó un par de sólidas actuaciones defensivas en victorias, y el equipo corrigió dos áreas evidentes de deslizamiento.

“Ejecución y esfuerzo en todos los ámbitos. Tuvimos tres o cuatro juegos consecutivos con un índice defensivo pobre, y todos fueron derrotas ”, dijo Vogel sobre su énfasis en ese tiempo de cancha. “Entonces, tuvimos una práctica de tiro enérgica en la que nos pusimos a trabajar, y simplemente nos pusimos en nuestro trabajo de perforación y construimos algunos de nuestros hábitos de nuevo y aumentamos la responsabilidad”.

Lakers Andre Drummond conduce hacia la canasta contra el alero de los Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo.

Lakers Andre Drummond conduce hacia la canasta contra el alero de los Milwaukee Bucks Giannis Antetokounmpo en la primera mitad en el Staples Center el miércoles.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

En el primer turno de Drummond con los Lakers, su nuevo equipo superó a los Bucks por siete. Bloqueó a Donté DiVincenzo después de saltar para desafiar otro tiro.

Y aunque luchó con mucho óxido dentro y alrededor del aro, su físico en el interior fue un marcado contraste con lo que los Lakers obtuvieron de su anterior centro titular Marc Gasol, quien gastó posesiones ofensivas alrededor de la línea de tres puntos proporcionando espacio y algo ocasional. mariscal de campo. Podías ver eso en una pantalla grande ambientada en Holiday para darle a Dennis Schroder un tiro en salto abierto de 10 pies.

Pero cuando comenzó el tercer cuarto, aparecieron problemas.

Drummond no estaba en la cancha cuando comenzó la segunda mitad, el equipo fue llamado por una demora del juego cuando Montrezl Harrell rápidamente trató de deshacerse de sus calentamientos y tomar el lugar de Drummond.

Luego, después de unos minutos de cojear en la línea lateral y hacer una señal a alguien en la multitud mientras apuntaba hacia abajo en su pie derecho, Drummond regresó a la
mesa de anotadores para registrarse. Menos de dos minutos después, hizo una señal al banco antes de saltar al túnel, otra señal de esperanza perdida en la oscuridad del Staples Center.

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