El derretimiento de las capas de hielo provocó que el nivel del mar global se elevara hasta 18 metros, dicen científicos Noticias de ciencia y tecnología

Los investigadores han descubierto que el derretimiento de las capas de hielo ya ha provocado un enorme aumento del nivel del mar, lo que ha hecho que los océanos de todo el mundo se eleven hasta 18 metros al final de la última edad de hielo.

Los científicos de la Universidad de Durham han establecido qué capa de hielo fue responsable de este rápido aumento, que tuvo lugar a 10 veces la tasa actual, lo que elevó el nivel del mar en alrededor de 3,6 metros por siglo durante 500 años.

Un nuevo análisis de los registros geológicos muestra que al final de la última edad de hielo hace unos 14.600 años, el agua de deshielo de las antiguas capas de hielo de América del Norte y Eurasia en realidad estaba impulsando el aumento, en lugar de la capa de hielo antártica a menudo sospechada.

Pulso de agua de deshielo 1A (MWP1a) es el nombre que se usa para describir este rápido período de aumento del nivel del mar después de la última edad de hielo, cuando las capas de hielo continentales se estaban retirando y el agua de deshielo, que anteriormente se mantenía en tierra, fluyó hacia los océanos.

Pero los científicos no estaban seguros de qué capa de hielo había sido responsable del enorme aumento del evento MWP-1A, equivalente a una capa de hielo del doble del tamaño de Groenlandia que se derritió en solo 500 años.

La descarga MWP1a de agua dulce interrumpió las circulaciones oceánicas y tuvo enormes efectos en cadena para el clima global, dicen los investigadores, y comprender la fuente permitirá a los científicos mejorar la precisión de sus modelos climáticos.

“Los resultados son importantes para nuestra comprensión de las interacciones entre el hielo, el océano y el clima, que desempeñan un papel importante en la configuración de los patrones climáticos terrestres”, agregaron los científicos.

“Los hallazgos son particularmente oportunos debido a que la capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo rápidamente, lo que contribuye a un aumento en el nivel del mar y cambios en la circulación oceánica global”.

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El autor principal Yucheng Lin, del departamento de geografía de Durham, dijo: “A pesar de haber sido identificado hace más de 30 años, ha sido sorprendentemente desafiante determinar qué capa de hielo fue el principal contribuyente a este dramático aumento en el nivel del mar.

“Anteriormente, los científicos intentaron averiguar la fuente del aumento del nivel del mar basándose en los datos del nivel del mar de los trópicos, pero la mayoría de esos estudios no estaban de acuerdo con los registros geológicos del cambio de la capa de hielo.

“Nuestro estudio incluye información novedosa de lagos alrededor de la costa de Escocia que fueron aislados del océano debido al levantamiento de la tierra luego del retroceso de la capa de hielo británica, lo que nos permite identificar con confianza las fuentes de agua de deshielo”, agregó el Dr. Lin.

Vista del glaciar Lange, Antártida
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Las enormes capas de hielo que cubren América del Norte y Eurasia fueron responsables del aumento.

La coautora, la Dra. Pippa Whitehouse, agregó: “La técnica que hemos utilizado nos permite profundizar realmente en las barras de error de los datos y explorar qué escenarios de derretimiento del hielo eran más probables”.

“Descubrimos que la mayor parte del rápido aumento del nivel del mar se debió al derretimiento de la capa de hielo en América del Norte y Escandinavia, con una contribución sorprendentemente pequeña de la Antártida.

“La siguiente gran pregunta es averiguar qué provocó el derretimiento del hielo y qué impacto tuvo la afluencia masiva de agua de deshielo en las corrientes oceánicas del Atlántico Norte.

“Esto está muy en nuestras mentes hoy – cualquier interrupción de la Corriente del Golfo, por ejemplo debido al derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, tendrá consecuencias significativas para el clima del Reino Unido”, dijo el Dr. Whitehouse.

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