El destino de juego de los Raptors podría determinarse frente a los Wizards en Sportsnet ONE

El destino de la temporada de los Toronto Raptors podría determinarse el jueves por la noche en un gran enfrentamiento con los Washington Wizards a las 7:30 pm ET / 4: 30 pm PT en Sportsnet ONE.

Toronto está a solo 3.0 juegos de Washington por el No. 10 en la Conferencia Este, por lo que una victoria el jueves podría ser enorme para mantener vivos los sueños de los Raptors en el torneo, acercándose a 2.0 juegos de los Wizards.

Y, por supuesto, por otro lado, una derrota llevaría a los Raptors a 4.0 juegos atrás, donde las probabilidades de atrapar a los Wizards con solo cinco juegos restantes en su calendario de temporada regular serían astronómicamente bajas.

Aquí hay cuatro cosas a tener en cuenta antes del juego del jueves por la noche.

Los magos entran en el enfrentamiento jugando increíblemente bien

Los Wizards han estado entre los equipos más calientes del baloncesto durante el último mes, con un récord de 13-4 desde el 7 de abril con una calificación ofensiva de 117 puntos por cada 100 posesiones y una calificación neta de más-6.5 durante este lapso de tiempo.

Para poner esos números en contexto, los Brooklyn Nets actualmente lideran la NBA con una calificación ofensiva de 117.1 y los Milwaukee Bucks tienen la calificación neta número 2 en la liga con más-6.2 (los Utah Jazz lideran la liga con más-9.2) .

Además, antes del 7 de abril, Washington solo tenía una calificación ofensiva de 108.1 y una calificación neta de menos-5.1.

Este es un cambio dramático para un equipo que, francamente, había sido muy pobre, pero parece haber una razón para ello.

Antes del 7 de abril, la estrella de los Wizards, Bradley Beal, se perdió cinco juegos, dejando a Washington sin su mejor jugador por un corto tiempo, lo que significa que dependía de su compañero de fórmula esta temporada, Russell Westbrook, tratar de tomar el relevo.

No hizo un buen trabajo, ya que Washington tuvo solo 1-4 en ese período, pero Westbrook promedió 24.4 puntos, 13.2 rebotes y 12.6 asistencias por juego durante ese lapso, números mucho mayores que los 21.4 puntos, 10 rebotes y 10,2 asistencias que estaba dando en los juegos anteriores.

Esa buena racha en la que Westbrook era la única arma clave para Washington pareció despertar algo en él y, tras el regreso de Beal a la alineación, Westbrook simplemente se mantuvo caliente, permitiendo finalmente que el monstruoso dúo de la pista trasera de Washington alcanzara el potencial que siempre se esperaba cuando Westbrook fue cambiado por primera vez a Washington para John Wall.

En sus últimos 23 juegos, Westbrook está promediando 22.6 puntos, 13.8 rebotes y 13 asistencias por juego, una carrera que le ha permitido, una vez más, promediar un triple-doble para la temporada y ahora lo tiene a solo dos triples-dobles por debajo de El récord de todos los tiempos de Oscar Robertson.

Y lo más importante, mientras Westbrook ha puesto estos números llamativos, los Wizards han estado ganando como la amenaza total de Westbrook y la destreza anotadora de Beal (quien ha estado acumulando 30.7 puntos por juego desde el 7 de abril) se han unido en armonia perfecta.

Así que no se equivoquen, lo que Washington ha estado haciendo no es casualidad y los Raptors serán muy duros contra ellos el jueves por la noche.

Los Raptors tienen que aprovechar a los Wizards en back-to-back

Una pequeña ventaja que tienen los Raptors al entrar en el juego del jueves es que estarán atrapando a Washington en una serie consecutiva.

Los Wizards cayeron ante los Bucks el miércoles por la noche en Milwaukee, perdiendo solo por un punto, 135-134, en un entretenido juego de alto octanaje.

Jugar rápido y acumular muchos puntos se ha convertido en la tarjeta de presentación de Washington desde que logró cambiar su temporada, pero es un arma de doble filo ya que puede dejar a un equipo gastado la noche siguiente si un club está jugando un back-to. -espalda.

Este podría ser el caso el jueves por la noche para los Wizards, que tienen solo 6-10 en la segunda noche de back-to-backs de esta temporada con una calificación neta negativa de menos-1.1 en esos 16 juegos.

Toronto tiene que aprovechar esto y posiblemente buscar saltar sobre los Wizards temprano, obligándolos a quedarse sin fuerza.

Tienes que hacer cualquier cosa para ganar, ¿verdad?

Informe de lesiones

Los Raptors, nuevamente, estarán sin OG Anunoby (pantorrilla), Chris Boucher (rodilla) y Paul Watson Jr. (rodilla) el jueves.

Anunoby se perdió los dos últimos partidos de Toronto contra los dos equipos de Los Ángeles en su reciente gira por la Conferencia Oeste, mientras que Boucher y Watson ni siquiera viajaron con el equipo hacia el oeste.

La pérdida de Anunoby para poner a alguien como Beal o Westbrook ciertamente se sentirá el jueves, y lo mismo puede decirse, posiblemente, de Yuta Watanabe.

El estado de Watanabe ha sido degradado a “cuestionable” para el jueves, ya que está lidiando con un problema en el tobillo. Si no puede ir, esa es una herramienta menos a disposición del entrenador en jefe Nick Nurse para lanzar a Beal o Westbrook en el lado defensivo, desafortunadamente.

Peor aún, el entrenador de los Wizards, Scott Brooks, dijo el miércoles por la noche que existe la expectativa de que Rui Hachimura se perderá el partido del jueves ya que también se perdió el miércoles por una enfermedad no relacionada con COVD, lo que significa que el enfrentamiento entre Watanabe y Hachimura all-Japan será cancelado una vez más.

Sin embargo, en algunas buenas noticias en el frente de las lesiones, el escolta de los Raptors, Gary Trent Jr., figura como “probable” para el juego del jueves. Se ha perdido los últimos seis juegos trabajando por una contusión en la pierna, pero si puede jugar su golpe de anotación desde el banco será una adición bienvenida para un equipo de los Raptors que probablemente lo necesitará para mantener el ritmo de Washington.

No pierdas de vista a los Pacers también

Los Indiana Pacers comenzaron bien la temporada con el nuevo entrenador en jefe y ex asistente de los Raptors, Nate Bjorkgren. Tuvieron marca de 8-4 en sus primeros 12 juegos y se ubicaron bastante en el No. 3 en el Este.

Después de eso, sin embargo, ha sido un descenso lento y precipitado en la clasificación, que culminó con una derrota en casa por 11 puntos el miércoles ante los Sacramento Kings, quienes no contaron con De’Aaron Fox, Tyrese Haliburton y Harrison Barnes, para dejar caer el noveno lugar. Pacers a solo 0.5 juegos por delante del No. 10 Washington.

Los Pacers tienen marca de 22-31 desde su buen comienzo y, más recientemente, parecen estar implosionando después de perder cuatro de sus últimos cinco juegos.

Puede que no sea necesariamente todo culpa de Bjorkgren, pero él está recibiendo la mayor cantidad de críticas por este colapso en ciernes, con un clip que hizo las rondas el miércoles por la noche del asistente Greg Foster perdiéndolo en el centro Goga Bitadze mientras aparecía un Domantas Sabonis muy desconectado. como si no le importara nada ser la última prueba de que Bjorkgren no ha podido mantener su casa en orden.

Esta es una mala noticia para Indiana pero, desde la perspectiva de los Raptors, podría ser solo la apertura que Toronto necesita para entrar en el torneo de play-in.

Con lo bien que está jugando Washington, parece inevitable que los Wizards se lleven el puesto número 9, lo que significa que el equipo que Toronto tendrá que perseguir serían los Pacers. Con Indiana aparentemente implosionando, podría ser una mejor situación para los Raptors, ya que hay una mayor probabilidad de que una caída de los Pacers los ayude.

Además, un dato muy importante a tener en cuenta: los Raptors juegan contra los Pacers en su final de temporada regular. Entonces, incluso si Toronto cae ante Washington el jueves, por escasas que sean sus posibilidades, aún pueden tener una oportunidad contra Indiana.

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