El Día de la Victoria enciende el debate sobre los fuegos artificiales

Las exhibiciones masivas de fuegos artificiales han sido durante mucho tiempo un pilar del Día de Victoria como una forma de terminar el fin de semana largo de mayo con una explosión. Pero no todos los canadienses están ansiosos por estas celebraciones, y les preocupa el impacto de los fuegos artificiales en las mascotas, la vida silvestre y las personas con trastorno de estrés postraumático.

En Nueva Escocia, el veterinario jubilado Hugh Chisholm ha estado abogando por una prohibición provincial de los fuegos artificiales recreativos. Es uno de los organizadores de una petición que ha obtenido casi 15.000 firmas en Change.org.

“No quiero ser un cascarrabias que se sienta aquí y dice: ‘No puedes divertirte'”, dijo Chisholm a CTV News Atlantic la semana pasada. “El problema es que la diversión tiene un costo para los demás”.

Muchos dueños de perros y gatos han observado a sus mascotas escondiéndose de miedo cada vez que se escucha el sonido de los fuegos artificiales. Incluso ha habido historias de mascotas desaparecidas después de asustarse con los fuegos artificiales y escapar.

Pero para los propietarios de ganado, las consecuencias pueden ser aún más graves. La petición de Chisholm se lanzó después de que un caballo en Canning, NS, se rompiera la pierna después de entrar en pánico al escuchar los fuegos artificiales de Nochevieja. Con la pierna herida sin posibilidad de reparación, el caballo tuvo que ser sacrificado.

“Desencadenar tal pánico en el ganado también puede resultar en una pérdida financiera devastadora debido a las facturas veterinarias, la muerte de animales y la incapacidad humana para trabajar debido a las lesiones sufridas al tratar de manejar animales en pánico”, afirma la petición.

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Los fuegos artificiales también pueden causar interrupciones significativas para la vida silvestre, en particular para las aves. Un estudio de 2011 encontró que después de un espectáculo de fuegos artificiales para la víspera de Año Nuevo en los Países Bajos, miles de pájaros huyeron “en masa”. Los investigadores dicen que estos vuelos de pánico pueden provocar pérdida de energía, desorientación, reducción de la ingesta de alimentos al trasladarse a un sitio de alimentación desconocido e incluso funciones inmunológicas debilitadas.

“Estimamos que cientos de miles de pájaros en los Países Bajos toman vuelo debido a los fuegos artificiales”, dijeron los investigadores.

Y en el Reino Unido, los medios de comunicación británicos y la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals informaron en noviembre pasado que un venado aterrorizado se había destrozado la cornamenta después de huir del sonido de los fuegos artificiales.

Los ruidos fuertes y el olor a humo de los fuegos artificiales también pueden desencadenar el trastorno de estrés postraumático entre los veteranos de combate y los sobrevivientes de la violencia armada, según el Centro Nacional de EE. UU. para el PTSD. En una encuesta realizada por Asuntos de Veteranos de Canadá en 2013 entre veteranos liberados del servicio entre 1998 y 2012, el 13,1 % de los encuestados informaron tener PTSD.

ALTERNATIVAS DE FUEGOS ARTIFICIALES

En el Parque Nacional Banff, hogar de muchas especies protegidas, las ciudades de Banff y Canmore en Alberta cambiaron a usar fuegos artificiales de baja altura y bajo nivel de ruido en 2018 para minimizar el impacto en la vida silvestre.

Las pantallas de drones que incluyen entre 20 y más de 2000 vehículos aéreos no tripulados equipados con LED también han ido ganando popularidad como alternativa a los fuegos artificiales. En los EE. UU., varias comunidades en la frontera entre California y Nevada planean cambiar a espectáculos de drones para los fuegos artificiales del 4 de julio de este año antes de la temporada de incendios forestales.

Con archivos de CTV News Atlantic y Reuters

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