El día en que dispararon al presidente

Cuando le dispararon al presidente, me alejaba de la Oficina Federal de Investigaciones. Eran las 2:30 pm del lunes 30 de marzo de 1981. Un locutor de radio interrumpió mi música con la terrible noticia.

Corrí al Washington Hilton, donde resultó ser el primer agente del FBI en la caótica escena. Las ambulancias con las sirenas a todo volumen llegaban de todas direcciones. Dos helicópteros de la Marina, enviados por ellos mismos, flotaban sobre la línea del techo entre las torres del hotel. Esperaba una guerra territorial entre las fuerzas del orden, como sucedió en 1963 después del asesinato de John F. Kennedy. Pero no se materializó.

El capitán Jimmy Wilson, comandante de la unidad de homicidios del Departamento de Policía Metropolitana, se acercó a mí con un sobre transparente que contenía el revólver que le habían quitado al tirador. Para simplificar la cadena de custodia, le pedí que se quedara con ella hasta que llegara el camión de la escena del crimen del FBI. Robert Powis, agente especial a cargo de la Oficina de Campo en Washington del Servicio Secreto, se acercó a continuación. “Usted es el FBI”, dijo. “Ahora te estás haciendo cargo de la investigación”. Un estatuto de 1965 convirtió el asalto al presidente en un crimen federal y acusó a la oficina de realizar investigaciones. Eso significaba yo, jefe de la división criminal en la oficina de campo de Washington.

La multitud se espesó cuando llegaron los ayudantes de la Casa Blanca y los medios de comunicación. Al Fury, el director de seguridad del Hilton, nos dio una suite cerca del lugar del tiroteo para usar como puesto de mando avanzado. Antes, preocupado por la multitud que se reunía afuera mientras el presidente hablaba, Fury se había ofrecido a permitir que los agentes del Servicio Secreto escoltaran a Reagan fuera del garaje; Fury expresó su decepción cuando se negaron. Trató de controlar a la multitud con una cuerda de terciopelo y tomó una foto que mostraba a John Hinckley de pie entre la prensa momentos antes de dispararle al presidente.

El tiroteo se produjo en medio de una gran tensión internacional. En la oficina de campo del FBI en Washington, habíamos estado monitoreando la situación con la Unión Soviética. En el cargo de apenas dos meses, Reagan adoptó un enfoque mucho más conflictivo que su predecesor. Al mismo tiempo, Moscú estaba en un enfrentamiento en Polonia contra el movimiento obrero Solidaridad. El público aún no sabía, pero nosotros sí, que los soviéticos se estaban preparando para una invasión militar de Polonia.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.