El director de los CDC anuncia reorganización, citando errores de COVID

NUEVA YORK — El jefe de la principal agencia de salud pública del país anunció el miércoles una reorganización de la organización, diciendo que no respondió al COVID-19 y que necesita volverse más ágil.

Los cambios planificados en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (los líderes de los CDC lo llaman un “reinicio”) se producen en medio de críticas a la respuesta de la agencia al COVID-19, la viruela del mono y otras amenazas para la salud pública. Los cambios incluyen movimientos de personal interno y pasos para acelerar la publicación de datos.

La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, informó al personal de la agencia sobre los cambios el miércoles. Es una iniciativa de los CDC y no fue dirigida por la Casa Blanca u otros funcionarios de la administración, dijo.

“Siento que es mi responsabilidad llevar a esta agencia a un lugar mejor después de tres años realmente desafiantes”, dijo Walensky a Noticias.

La agencia con sede en Atlanta, con un presupuesto de $12 mil millones y más de 11,000 empleados, está encargada de proteger a los estadounidenses de los brotes de enfermedades y otras amenazas para la salud pública. Es habitual que cada director de los CDC realice una reorganización, pero la acción de Walensky se produce en medio de una demanda más amplia de cambio.

La agencia ha sido criticada durante mucho tiempo por ser demasiado pesada, centrándose en la recopilación y el análisis de datos, pero sin actuar rápidamente contra las nuevas amenazas para la salud. El descontento público con la agencia creció dramáticamente durante la pandemia de COVID-19. Los expertos dijeron que los CDC tardaron en reconocer la cantidad de virus que ingresaba a los EE. UU. desde Europa, recomendar que las personas usen máscaras, decir que el virus puede propagarse por el aire y aumentar las pruebas sistemáticas para detectar nuevas variantes.

“Durante el COVID, vimos que las estructuras de los CDC, francamente, no estaban diseñadas para recibir información, digerirla y difundirla al público a la velocidad necesaria”, dijo Jason Schwartz, investigador de políticas de salud en la Escuela de Salud Pública de Yale.

Walensky, quien se convirtió en directora en enero de 2021, ha dicho durante mucho tiempo que la agencia tiene que moverse más rápido y comunicarse mejor, pero los tropiezos continuaron durante su mandato. En abril, pidió una revisión profunda de la agencia, lo que resultó en los cambios anunciados.

“No se me escapa que nos quedamos cortos en muchos sentidos” en respuesta al coronavirus, dijo Walensky. “Tuvimos algunos errores bastante públicos, y gran parte de este esfuerzo fue para sostener el espejo… para entender dónde y cómo podríamos hacerlo mejor”.

Su propuesta de reorganización debe ser aprobada por el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Los funcionarios de los CDC dicen que esperan tener un paquete completo de cambios finalizado, aprobado y en marcha a principios del próximo año.

Todavía se están formulando algunos cambios, pero los pasos anunciados el miércoles incluyen:

—Uso creciente de informes científicos preimpresos para obtener datos procesables, en lugar de esperar a que la investigación pase por la revisión por pares y la publicación de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

—Reestructurar la oficina de comunicaciones de la agencia y renovar aún más los sitios web de los CDC para que la guía de la agencia para el público sea más clara y fácil de encontrar.

—Alterar la cantidad de tiempo que los líderes de la agencia dedican a las respuestas al brote a un mínimo de seis meses, un esfuerzo para abordar un problema de rotación que en ocasiones causó lagunas en el conocimiento y afectó las comunicaciones de la agencia.

—Creación de un nuevo consejo ejecutivo para ayudar a Walensky a establecer la estrategia y las prioridades.

—Nombrar a Mary Wakefield como consejera principal para implementar los cambios. Wakefield dirigió la Administración de Servicios y Recursos de Salud durante la administración de Obama y también se desempeñó como administrador número 2 en HHS. Wakefield, de 68 años, comenzó el lunes.

—Alterar el organigrama de la agencia para deshacer algunos cambios realizados durante la administración Trump.

—Establecer una oficina de asuntos intergubernamentales para facilitar las alianzas con otras agencias, así como una oficina de mayor nivel sobre equidad en salud.

Walensky también dijo que tiene la intención de “deshacerse de algunas de las capas de informes que existen, y me gustaría trabajar para romper algunos de los silos”. No dijo exactamente lo que eso puede implicar, pero enfatizó que los cambios generales se trata menos de rediseñar el organigrama que de repensar cómo CDC hace negocios y motiva al personal.

“Esto no será simplemente mover cajas” en el organigrama, dijo.

Schwartz dijo que las fallas en la respuesta federal van más allá de los CDC, porque la Casa Blanca y otras agencias estuvieron muy involucradas.

Una reorganización de los CDC es un paso positivo, pero “espero que no sea el final de la historia”, dijo Schwartz. Le gustaría ver “una contabilidad más amplia” de cómo el gobierno federal maneja las crisis de salud.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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