El director tramposo ‘encubrió 28,000 ausencias de alumnos durante cinco años’

Un director que hizo trampa encubrió 28,000 ausencias de alumnos en una “red de engaño” de cinco años, según ha escuchado un tribunal.

Peter Spencer, de 52 años, ordenó al personal que registrara a los alumnos de la escuela secundaria Queen Elizabeth en Carmarthen, Gales del Sur, como presentes cuando faltaban a clases.

La distorsión de los datos se produjo después de que una inspección pidió mejorar la asistencia a la escuela de 1.500 alumnos. Se alteraron más de 28,000 ausencias entre 2014 y 2019 antes de que un denunciante diera la alarma, según escuchó un tribunal del Education Workforce Council.

El Sr. Spencer, que había sido director durante nueve años, dejó la escuela hace dos años y ahora se ha retirado de la profesión.

Luke Lambourne, al presentar el caso ante el tribunal, describió el encubrimiento como una “red de engaño” que finalmente se deshizo cuando un miembro del personal informó a los directores escolares sobre la práctica en otoño de 2018.

‘Personal bajo presión para mantener el engaño’

Dijo que los miembros del personal se vieron atraídos a falsificar los registros debido a una lealtad equivocada y a sentirse “bajo presión” para mantener el engaño.

Un miembro del personal superior dijo que estaba entre los que el Sr. Spencer pidió que reemplazaran los códigos “n” (“no presente”) e “i” (“enfermo”) con un símbolo que mostrara que los alumnos estaban presentes en clase. Dijo que se sintió “ansioso todo el tiempo” mientras hacía las enmiendas.

Spencer, que ahora trabaja como director de una escuela internacional en Qatar, no asistió a la audiencia.

En una declaración escrita, negó haber instruido al personal para alterar los datos de asistencia. Afirmó que un miembro del personal había cambiado las cifras y que no lo había informado porque sabía que la escuela estaba bajo presión para tener un buen desempeño.

“Nunca le he dado instrucciones a ningún empleado para inflar falsamente los datos de asistencia”, decía su declaración. “Acepto plenamente que siendo consciente de la mala práctica y, al no actuar, condoné la mala práctica”.

‘La manipulación de datos era una práctica generalizada’

Spencer agregó que las escuelas estaban bajo tanta presión para lograr buenas cifras de asistencia que escuchó que la manipulación de datos era una práctica generalizada.

Sin embargo, el tribunal determinó que cometió una conducta profesional inaceptable y fue eliminado del registro docente en Gales.

El panel dijo que fue un “caso prolongado y grave de mala conducta durante muchos años” y que el “grado de arrepentimiento y remordimiento de Spencer es limitado”.

El Sr. Spencer puede solicitar reincorporarse al registro docente en cinco años.

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